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PC的未来还得看苹果 微软、谷歌都不行了

腾讯 ·2019-02-25 18:50·电子工程世界
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在过去的二十年中, 苹果 已经证明了它利用其现有技术快速创新,创造新的计算形态,保持其对商业上最成功和具有战略重要性市场的影响力的能力。苹果过去的制胜策略,似乎也是它占领未来 PC 市场最适合的策略。

苹果在传统PC停滞期间的创新式增长

IDC、Gartner和其他市场研究公司一直试图最大限度地掩盖苹果在PC市场的实际地位,它们编制出上述的销量排行榜榜单,从这些表格来看,苹果在计算市场上似乎只是一个小角色,而惠普、联想和戴尔才是这一市场的王者。这些表格是通过把其他PC厂商生产的计算机数量相加而编制的,并仅仅把它们与苹果Mac品牌计算机进行比较,尤其是没有将iPad考虑在内。

然而,现实情况是,苹果改造传统Mac平台,并将其简化为价格更亲民、具有广泛用途的iPad的独特能力,在消费和企业市场都获得了巨大成功。

这也是苹果的PC竞争对手一直没有获得成功的一个领域。在过去的四个季度中,苹果销售了6174万台iPad和Mac计算机,这使得它成为按出货量计算的PC市场领头羊,领先于排在第二位的惠普的5716万台。

除销量外,苹果还获得了更高的PC销售收入和利润,这使得它能够投入数十亿美元资金,大幅度增强自己的macOS和iOS平台,并开发定制的A12和T2芯片,以强化其产品并实现差异化竞争。未来,苹果PC业务更高的销量、营收和利润,将使苹果在计算领域的创新变得更加容易,而惠普、联想、戴尔和其他PC厂商,则将继续等着 微软 和英特尔为它们开创在PC市场的未来。过去十年,WinTel联盟一直让硬件合作伙伴感到失望,没有迹象表明这种状况很快会出现任何转机。

未来可能会有越来越多的PC搭载ARM处理器,这一趋势是不以英特尔意志为转移的,但除了苹果之外,没有任何其他PC厂商能够从ARM架构芯片设备的规模经济中受益。iPad为ARM架构移动芯片的普及做出了自己的贡献。因此,虽然苹果将能够借用其现有的,高利润的iPad用高端ARM架构处理器,其他PC和移动设备厂商则需要从零开始,破坏PC处理器市场,并稀释英特尔现有的x86处理器的规模经济。

我们从图表中可以了解到的一个事实是,自iPad问世以来,传统PC的需求已经大幅下降,出货量每季度下降约2500万台。在某种程度上,这是因为PC的传统用途已被智能手机和其他移动技术所取代。但可以肯定的是,每季度苹果出售大约一千万台iPad,也蚕食了传统PC的需求。值得指出的是,苹果Mac的销售没有出现同样的滑坡,这意味着,苹果利用iPad取代PC的策略确实获得了一定程度的成功,Mac用户并未受到iPad的蚕食。

苹果目前正在推行一项战略,将iPad定位为方便使用且价格合理的入门级计算产品;将iPad Pro定位为同一计算模式的高端版本;将Mac定位为用户熟悉、集成越来越多iOS功能的传统计算技术版本;将Mac Pro型号定位为提供高端体验的Mac版本。专家们假装对不能为iPad配置鼠标或硬盘而感到困惑,但消费者似乎已经知道哪种产品最适合他们的需求,而且乐意购买它们。

微软的Surface不会说“不”

进入2019年后,哪些厂商在PC市场会遇到麻烦?当然是微软了。微软的经历已经表明,它无法在传统PC领域之外获得成功——无论是智能手机、平板电脑还是其他形态产品。微软PC平台的收缩速度,是苹果iPad增长速度的两倍。过去10年,微软的混合计算设备Surface产品线一直不温不火,给微软贡献的营收仅相当于苹果非手机计算硬件的十二分之一。

微软Surface产品线包括许多不同的实验——微软似乎几乎不会说“不”——开发和维护所有这些型号产品的成本非常高,摧毁了任何盈利的希望。这使得Surface成为利润黑洞,影响了微软可能的策略。

这是乔布斯在1997年接管苹果时所放弃的策略,但目前的专家们却要求苹果注意到Surface品牌异想天开的尝试,并追随微软,而不是继续乔布斯用来改变苹果命运的策略。自2011年以来,蒂姆·库克(Tim Cook)采取了相同的策略,以大幅增加苹果的销售收入——甚至是在整个产业因分散注意力浪费资源而继续滑坡的情况下。

Chrome OS、Android和ARM

谷歌 的所作所为同样表明,它对开发PC平台也缺乏真正的了解,Chromebook和Android都未能提供传统PC、现代平板电脑的体验,或者客户愿意支付多高的价格也要获得的混合设备体验。它的所作所为就是花费大量资金,开发没有人愿意花钱购买的产品:Chromebook Pixel、Nexus 9、Pixel C和PixelBook等产品都无一例外地失败了。

PC市场中的其他所有厂商都选择与微软和谷歌合作,等待它们中的一家或两家提供所需要的软件。它们基本上也等待英特尔为它们提供芯片。将传统计算任务迁移到竞争更激烈的ARM架构芯片的努力,已经表明了推动PC需求的新浪潮的潜力。然而,尽管最近厂商在ARM笔记本和上网本方面进行了一些尝试,但对PC的整体兴趣明显减弱,在为新一代PC开发定制ARM芯片方面,苹果遥遥领先于其他任何厂商。

同样值得注意的是,从PC到ARM处理器在内的PC产业的任何重大变动都将以Windows平台遭到蚕食为代价。这些费用是由试图为多个平台开发软件的开发人员,以及两个芯片设计团队——英特尔和ARM——利用更多资源来打造Windows PC的未来而产生的。在苹果方面,Mac和iPad之间的差别正在缩小,无论对于开发人员——苹果准备推出使iOS 能在Mac平台运行的能力——还是对于芯片开发——苹果不断将其更多的专有技术迁移到定制的T2芯片和ARM架构接近苹果自家片上系统能够为Mac提供足够处理能力的地步。

10年前,iPad在顽固反对者的咆哮声中问世,苹果继续增加Mac销售收入,同时将iPad打造成同样大的业务,这在2019年不让人感到奇怪?然而,所有权威人士都在考虑的是,苹果迫切需要在两者之间做出选择,并一厢情愿地认为苹果应该放弃Mac,或者使iPad变形为Mac,以便将Mac用户转移到iPad上,或者提出一些同样奇怪、毫无意义的建议。

与此同时,他们还意识到谷歌在Chromebook和Android平板电脑方面同时失败的巨大可能性,仍然看到微软停滞不前的Surface产品和新一代ARM架构Windows计算设备成功的一线希望。目前的现实是,Windows的重要性从未如此之低,而且每年都在下滑,即使微软继续扩大对其iOS和Mac用户的支持。

权威人士拒绝承认这一点并不重要。然而,重要的是,苹果在为iOS开发定制企业软件的努力,获得了广泛的行业支持,这种软件也很容易快速移植到Mac上。

即使未来十年内市场份额的转变方面没有任何变化,Mac和iPad业务将继续为苹果带来近5千亿美元的收入,同时为开发十分先进的芯片、操作系统、开发框架和应用提供巨大支持。由于推动英特尔芯片和Windows开发的市场力量减弱慢如蜗牛,Windows产品仍将处于维护模式。

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