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开源架构Risc-V有了大进展,ARM准备好应战了吗?

computerworld ·2017-05-09 08:37·半导体行业观察
阅读:4642

来源:半导体行业观察翻译自computerworld ,谢谢。

在你购买一个PC或者服务器的时候,在做主芯片选择的时候,你会想到X86架构,或者至少时候ARM架构的芯片。


但是像软件里的LINUX一样,一个开源的架构项目准备打破这个由Intel、AMD和ARM主导的芯片市场,那就是Risc-V。


这个由加州大学伯克利分校研究院在2010年打造的芯片架构是免费向所有人开放的。而据介绍,开发者可以基于这个架构开发应用于PC、服务器、智能手机、可穿戴和其他设备的芯片。


初创企业SiFive是首个基于Risc-V架构开拓业务的公司,这个公司也是首个将Risc-V指令转为硅片的企业。日前,该公司宣布,他们已经开发出了两款芯片设计,并能够将其授权给客户。


Risc-V遵从开源软件的习惯,建立了一个社区去推动架构的共享、提高和修正。


自从Risc-V架构提出以来,对其感兴趣的人就出现了爆发式的增长,当中包括了一些大型的IT公司。RISC-V的基金会则是由Google, Microsoft, Qualcomm, AMD和华为等六十个会员组成,他们共同推进架构的发展。


Nvidia也打算将这个微控制器类型的Risc-V设计到其芯片里面。而类似谷歌这些开发内部使用芯片的公司,则打算将RISC-V“调教”到使用于服务器。这可以帮助他们减少购买Intel昂贵服务器芯片的次数。


SiFive最新的32bit处理器Coreplex  E31面向的目标市场是物联网、可穿戴和低功耗设备;而64bit的Coreplex E51则能够被应用到服务器、网络处理器、存储设备和边缘计算设备


像Linux和其他许多的开原供应商一样,SiFive的目标是将Risc-V设计定在一个适当的价位,并将拥有一个固定的授权价格。但公司之后并不会收取版权税。这就让其吸引力远远超过了既收授权费,又收版权费的ARM和MIPS指令集。


围绕着RISIC-V有很多让人兴奋的东西,像Coreplex这样的设计的存在,能够帮忙扩展RISC-V的可接受度。SiFive的联合创始人和首席架构师,且是Risc-V发明者的Krste Asanovic表示。


SiFive将在今年晚些时候自己制造芯片。在今年早些时候,他们已经发布了基于RISC-V芯片的低功耗板HIFIVE1,这个板子的销售量已经有好几千了。


该公司并没有提供Coreplex 设计的授权价格,但有需求的人可以直接去到他们的网站预订。


在学术界里面,Risc-V已经非常火热。而最初这个架构也是在学术研究中诞生的,并最终有SiFive将其商业化。


另外,将OpenSPARC这样的开源架构也都存在了一段时间,但他们都是基于古老的设计。RISC-V基金会现在正在极力推广这个新架构,尤其是在一年一度的Hot Chip上。


与高集成度X86和Power架构不一样,Risc-V拥有独特的架构,这甚至和ARM的架构也都不一样。它是模块化的,那就意味着独立的协处理电路能够附属于中心的Risc-V设计。例如,一个安全或者网络协处理器能够添加到核心处理器中,这就使得RISC-V具有极高的灵活性。Asanovic补充说。


SiFive现在正在研究矢量扩展(vector extensions),这对于高性能计算大有帮助。核心的RISC-V设计通过其基金会推动,这是永远不变的。SiFive的设计能够帮忙推进RISC-V架构的更新发展。


随着集成器件挑战日增,转向模块化芯片成为一个潮流。摩尔定律的失效也给新的芯片带来新的机会。


在Intel或AMD的一颗芯片上集成CPU、GPU和其他电路有其自身的优势,但随着制造的难度日益增加,这种集成还能持续多久,就成为未知之数。Intel现在已经使用了Altera FPGA和Nervena 深度学习芯片这些协处理器去处理机器学习这些新任务。


CorePlex IP允许芯片通过不同的制造技术制造,Asanovic表示。


而那些对Risc-V感兴趣的人,则可以在FPGA上对其进行测试。有一些开发者已经将Linux 针对RISC-V做了兼容处理,这就意味着新架构获得了软件支持。


你们认为一个新时代将会兴起吗?


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