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[原创] 功成名就的高通在质疑声中该如何度过难关?

半导体行业观察 ·2017-09-26 08:39·半导体行业观察
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在上篇的报道中,我们通过对高通创始人艾文·雅各布博士的采访,还原了高通的发展历程。根据雅各布博士的观点,高通的成功来自于“坚持自己的信念,克服困难前进”。在与雅各布博士与高通其他高管与负责人的深入交流中,我们发现,这个坚持更多是精神层面的动力,高通成功的核心来自于持之以恒的创新行动。(附: 芯片巨头高通的成长史丨艾文雅各布亲述


从坚持CDMA,到开拓专利授权模式;从单一的SoC芯片到移动平台;从推动智能手机进步到谋划XR(Expanded Reality,扩展现实)、物联网、5G。高通的每一个决定都体现了他们的创新精神。这些前瞻性的布局推动了科技产业的迅猛发展,在带给他们收益和名声的同时,也给他们带来了一些批评和质疑。但这种在质疑中继续砥砺前行,是一个国际名企的必经路程。


辉煌三十年:构造一个连接所有人的移动世界

在上一篇文章中我们提到,得益于对CDMA的坚持,高通才成了今日的高通,但其实这方面技术只是高通技术池的冰山一角。按照高通市场副总裁 Pete Lancia的说法,高通其实是一家研究整个基础通信系统技术的公司,这一切是在他们重金投入研发后完成的。


迄今为止,高通在研发上的累积投入已经超过了470亿美元(与小米公司目前的市场估值一样),每年更是将接近公司营收的20%投入到研发中去,这个投资比例就算是非常重视研发的高科技产业,也是屈指可数的。在庞大资金和人才的支持下,高通也在三十年的时间里缔造了一个连接所有人的帝国。


高通QTL工程技术副总裁Sudeepto Roy告诉半导体行业观察记者,高通的工程师们一直坚持两位创始人艾文·雅各布博士和安德鲁·维特比博士提出的“工程师应致力于研发端到端的解决方案,并提供系统级的解决方案”的使命。现在的高通拥有了覆盖设备、网络基础设施、应用和服务的解决方案。


Sudeepto Roy表示,这些技术和产品都是在实现客户的连接需求中实现的。


例如:为解决移动终端与网络通信问题,高通就需要考虑三个问题:通讯过程中终端与基站的连接、移动过程中的通讯连接,以及移动到任何地方都可以保持通信。这就促使他们综合解决天线设计、射频和发热等问题,并积累了很多关键技术。骁龙系列芯片和高速的Modem也是在解决客户连接问题的过程中产生的。


上面提到的只能实现远距离连接。但对客户来说,他们面对的问题还包括WIFI、蓝牙等短距离连接,于是高通就转向这些方向投入。当然,对高通来说,研发并不只自研,通过向外收购,也是他们解决问题的一种方式。收购CSR获得蓝牙相关技术和产品就是其中一个典型案例。


在创始人宗旨的指导下,高通一边帮客户完成目标,一边扩充自己的产品线。在这个过程中,高通不但致力于提高自己,还通过自己积累的技术经验,推动所在行业的共同发展,具体就像高通在3GPP标准组织里面充当的角色一样。


高通技术标准副总裁柯诗亚(Lorenzo Casaccia)表示,蜂窝技术在移动通讯领域中的地位不言而喻,但由于不同企业在技术实现上都有不同的想法,为了规范行业发展,就需要一个组织来定义一些标准,这就是3GPP的作用。从2G到4G以及将来的5G,所涉及的相关标准都是由3GPP组织敲定的。高通在其中的作用就是和组织成员一起推动行业的发展。


柯诗亚指出,3GPP拥有16个小组,每个小组专注在不同的技术方面。3GPP组织会不定期发布一些新的技术,就像计算机的操作系统一样对旧技术进行更新和发布。这些技术的来源,就是来自于各家公司的提案。


在一个标准落实的过程中,会经历概念提案、讨论研究、确定标准和制造产品等多个阶段。柯诗亚说,高通就是在这种不断的提案、讨论和分享的过程中夯实了自己的基础,服务了行业。


在技术和标准双重工作的支持下,高通成长为一个拥有深厚技术储备、 丰富产品线和大量专利的企业,尤其是专利储备,更是中年高通的骄傲。据Sudeepto Roy透露,高通积累的专利大约有13万件,技术方向涉及了连接、成像、射频、电源、软件安全和多媒体等领域。通过与超过300多个合作伙伴合作,高通将其技术与业界分享,推动产业进步。自1990年开始到现在,共有100亿部设备被高通授予专利许可。


在高通的支持下,智能手机等产业日新月异的发展进步有目共睹,高通也获得了应有的回报。


但Pete Lancia强调,高通公司的成功是建立在整个行业生态系统成功的基础之上,只有通过与整个行业生态系统紧密合作,将其技术充分使用,才有高通在整个行业中的成功。


成长的烦恼:市场转变及苹果的专利纠纷

企业和人一样,在成长的过程中总会经历一些羁绊,但这也未必是坏事。企业和人一样,只有经历了这些,才会培养团队的应变能力和前瞻思维,凝聚所有的力量去应对前路的未知,高通也是一样。依赖于产品和专利技术优势的高通在2007年到2015年智能手机浪潮里挣得盘满钵满,营收和利润连年飘红,这似乎有点麻痹了他们的竞争意识。因此在面对智能手机增长乏力、终端市场快速准变、竞争对手高速增长等多重夹击的时候,高通一开始可能有点不知所措。


但三十多年的积累让他们能立刻反应过来。通过加快5G研发、推动物联网芯片发展、涉足汽车电子和收购恩智浦(NXP)等内研、外购和合资等方式,高通在新风口狂吹之前,也已经开始站稳了脚跟。现在对他们来说,最大的困扰其实是苹果与他们的纠纷。


关于苹果诉讼的相关报道和前因后果,网上已经有描述详尽,我在这里就不再多言。但从高通方面看来,这是“苹果一次有目的地混淆视听”。高通执行副总裁兼总法律顾问唐纳德·罗森博格告诉记者:苹果对高通发起的诉讼,其实就是想贬低高通的知识产权和专利技术的价值。


他表示,在iPhone出现以前,高通就与富士康等苹果的制造商签订了相关协议,后者使用高通的技术生产手机,并支付一定量的专利费。但到了今年,苹果却怂恿这些厂商拒绝向高通支付应有的专利费。这对高通这些尊重知识产权、专利体系和发明价值的企业来说是一种伤害。


唐纳德·罗森博格指出,高通尊重那些专注提高知识产权价值和大力鼓励创新的企业和地区。例如和中国企业就专利问题的沟通就发展得比较顺利,但是对苹果这种“胡搅蛮缠”的方式是绝不认可的。


虽然高通这种专利收费的模式在某些旁观者看来是像坐享其成,但正如前文所说,这一切都是在高通投入大量资金研发才获得的。另外,高通的这些创新专利带来的改变是前所未有的。CDMA就不用赘言,我们来看一下高通的其他专利是怎样影响了世界。


高通高级副总裁兼首席知识产权战略师 Roger Martin告诉记者,高通一路走来对创新都有一个感性的直观认识,这种基于系统层面的创新让他们成为一个拥有前瞻眼光的创新者。例如,我们收集定位所使用的AGPS(辅助地理定位系统)是高通1998年的发明;手机塞到口袋里就自动锁屏也是高通的创新;甚至连飞行模式也是高通的杰作。其他如App Store和大屏幕触屏手机等应用,都能在高通的以往专利和产品上找到原型。


Roger Martin表示,高通耗费了大量的财力和精力去创新,帮助生态系统解决了产业链上很多的问题。在专利数量以每年32%的增长率增加的同时,高通还在按照20年前的价格收取专利费,也许这就是高通这么多年来受到同行信服的一个原因。


回到与苹果的专利纠纷这件事上来。在今年年初,苹果公司在一份声明中表示:高通作为移动基带芯片标准众多开发商之一,多年来坚持向苹果收取高昂的专利权费用,其收取的费用是其他开发商的5倍。


就编者看来,苹果的这些说明是站不住脚的。正如前面所说,这些专利是高通投入高额的研发成本研发出来的,另外按照高通的专利授权模式,根据自己的专利技术给苹果产品提供的价值收取合理的专利费无可厚非。且从苹果后来自研GPU,摆Imagination一道、传言自研电源管理芯片,替代Dialog的产品等种种行为看来,他们在对待供应商方面虽然不违规违法,但总有些店大欺客的意思。


可以肯定的一点,成就高通的专利授权模式是一定会继续坚持的,正如高通创始人艾文·雅各布所说, 高通的这种专利授权模式让大家以更低的价格享受更多的发明成果,帮助企业快速成功、行业快速成长,最终是行业、市场和消费者受益,因此这个模式被证明是成功的。那就没理由放弃。


艾文·雅各布强调,高通能够成就今日的位置,除了运气的成分以外,规划技术和商业模式具有前瞻性功不可没。当然,根据实际情况随时做出调整也非常重要。关键的一点是保持创新,不遗余力的创新。


编者认为高通的高管团队应该好好参详一下雅各布先生的这段话。


在高通美国行的下期文章里,我会对高通未来的布局进行一些深入解读,欢迎关注。(文/李寿鹏)


今天是《半导体行业观察》为您分享的第1407期内容,欢迎关注。

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