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苹果是如何做到研发投入不大,但效率奇高的?

半导体行业观察 ·2017-08-13 12:40·半导体行业观察
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来源:内容由半导体行业观察整理自网络 谢谢。


苹果的手上虽握有大笔资金,每年投入研发的资金比例却不高,但最新财报明显出现一些变化。华尔街日报认为,这可能是苹果正在酝酿什么重要产品,但即使有些许提升,苹果研发上的资金比例仍远低于其他科技大厂。



研发投入增加在哪里?

苹果的最新财报显示,2017 年第三季营收较去年同期增长 7%,研发支出的金额与同期相比则增长了 15% 至 29 亿美元,这让过去 12 个月的研发支出总额达到 112 亿美元,相当于公司同期总营收的 5% 左右。


相比过去几年这是一大进步,这表明苹果在未来几年里有很大的计划。有消息指出,苹果在两个领域的研发投入不少。


首先是被苹果高管公开谈论得较多的增强现实技术。苹果刚刚推出了 ARKit,这一增强现实开发框架已经被证明潜力无限。除此之外,苹果还被认为正在开发一款 AR 智能眼镜,这款眼镜的原型产品已经在测试中,不过苹果尚未确定其市场方向。


其次是自动驾驶技术。自驾技术都认为是苹果内部的一大项目,尽管有人认为苹果在过去几个月里缩小了开发的范围。最初的报道认为,苹果正在打造完整的解决方案:硬件软件和服务,但是在汽车部门领导层的变化之后,苹果目前的汽车计划显然已经转向了软件层面。


“从核心科技角度来说,我们对自动驾驶系统确实非常重视,我们也确实有在进行中的大型计划,并且也会进行大规模的投入。自动化可以说是几乎所有AI计划的基础。”库克在财报发布会上如是说,“自动化系统可以在多种领域被很好地应用,驾驶汽车只是其中的功能之一。”


上个季度的研发支出,因此也被认为有很大一部分被拨给了 AR 和自驾技术。


远低于多数竞争对手

尽管有些许增加,但从支出的营收占比来看,苹果在研发上的投入力道还是远低于多数竞争对手。


根据标普智汇(S&P Capital IQ)统计,高通(Qualcomm)过去一年研发支出约占营收 23%,Facebook 则有 20.5%,Google、Microsoft、Amazon 也都投入占营收 10% 以上的资金,相较之下,苹果仅有 5%,只略高于惠普(HP)的 2.5%。


虽然苹果的支出占比仍旧偏低,但从过去的财报来看,会发现苹果很少会让年度研发支出金额达到营收占比 5%,上次发生这件事大约得回推到 2004 年──在那次研发支出提升的 3 年后,苹果就正式推出第一代 iPhone。


这意味着苹果可能就要推出一项重量级产品,但究竟是什么目前仍众说纷云。一些报导指出,苹果正在开发自驾车、健康照护、增强实境(AR)领域的相关项目,市场陆续存在一些猜测,但没有任何人能确定。



许多投资人都迫切希望知道产品的相关讯息,毕竟他们得决定在今年新一代 iPhone 推出后,是要继续持有,还是卖出手上的苹果股票。2017 年至今,苹果的股价上涨了 35%,而在过去 5 年间,苹果的股价曾两度在新 iPhone 推出后出现大幅下滑。


只是在这方面,苹果也保持与过去一贯的态度,不愿意讨论任何还在开发中的产品。从第三季财报能稍微发现相关的,只有苹果简单写的这段话:人事费用相关支出的增加,是为了支持研发项目的扩大。


在中国连开四座研发中心

日前,美国苹果宣布在中国新开两座研发中心,至此苹果在过去一年中在中国就新开设了四家研发中心,不过这并不是苹果公司对于中国市场情有独钟。实际上,苹果正在全球各地大量开设研发中心,堪称本公司史无前例,外媒分析指出,这是创新乏力的苹果,寻找下一个突破技术和产品的战略。


行业公认的是,库克执掌下的苹果,创新能力大幅度滑坡。在iPad推出七年后,苹果依然没有拿出一款具有革命创新意义的新产品。库克曾经寄予厚望的苹果手表(其实在智能手表市场苹果是一家属于迟到的公司),表现平庸,丝毫无法和iPhone、iPad相提并论。华尔街对于苹果提出了创新能力去哪儿的严重质疑。


据美国科技新闻网站ComputerWorld报道,近日,苹果对外证实,将会在中国的苏州市和上海市新开设两座研发中心,再加上去年在北京市和深圳市开设的两家,苹果在中国一共拥有了四座研发中心。


业内一般认为,苹果希望通过这些本地的开发中心,近距离了解中国消费者的需求,推出更有竞争力的产品和服务。实际上,苹果手机和销售收入在中国出现了暴跌,中国甚至成为苹果唯一收入下滑的地区,因此苹果急需要通过各种措施,扭转下滑的局面。


不过,新开研发中心可不是苹果对于中国市场的特殊政策,这是苹果在全球的一个战略举措。在过去几年里时间,苹果以前所未有的速度在全球开设研发中心,目的是吸引各国的优秀人才,帮助苹果寻找到下一个重大技术突破和革命性的新产品。


除了中国之外,苹果还在以下地区开设了研发中心:



遍及全球的研发中心

随着公司的发展,除了中国之外,苹果在其他国家和地区也都设置了不同职能和规模的研发中心,我们不妨在这里扒一扒。


英国:2014年11月,据《商业周刊》报道,苹果将在英国剑桥的90 Hills Road建立新的研发中心和办公室。据报道,苹果计划当年投入有20名员工在这个新办公室办公,第二年预计人数能达到40名。


日本:2015年3月,日本横滨市宣布,苹果公司在日本的研发中心确认将落户横滨。据悉,该研究中心建成后将为亚洲最大,建筑面积达到8200平方米,而总面积则为2.5280万平方米。不过由于施工原因,可能要延期至2017年3月才能完工。业内分析认为,该研发中心预计将吸收当地在材料科学,交通以及医疗健康方面的人才。


以色列:2015年5月,据《以色列时报》(Times of Israel)日前援引知情人士的消息称,苹果计划扩大其在以色列荷兹利亚(Herzliya)现有研发中心的办公面积,给自己的工程师团队提供更大的工作空间,而这一研发中心距离其正式开始运营仅仅过去了两个月。据悉,除了荷兹利亚的这个全新研发中心外,苹果还在以色列赖阿南纳和海法(Ra'anana and Hafia)这两个地区拥有研发中心。根据媒体报道,苹果在以色列的这些研发中心主要关注于储存空间、处理器以及通讯芯片的研发。


印尼:2015年10月,印尼通讯暨资讯部长鲁迪安达拉在接受采访时表示,苹果将在印尼设立研发中心,目前苹果高层已经来访,与印尼政府讨论设立研发中心的相关要求。


加拿大:今年1月,有消息称苹果在加拿大渥太华Kanata地区,QNX软件系统公司的总部附近新开了一家研发中心,主要为了吸纳汽车软件领域的人才,大力开发自己的车载软件系统。


印度:今年2月,有外媒爆料称,苹果将在印度中部城市海得拉巴设立研发中心,该研发中心占地2.3万平米,耗资达2500万美元,预计可以在当地创造4500个工作岗位。消息称,该中心将在年底前完全投入使用,主要开发用于iPhone手机、Mac系统的地图。


意大利:今年7月,据媒体报道,苹果首席财务官Luca Maestri宣布,苹果公司将于今年10月在意大利那不勒斯费德里克二世大学设立其在欧洲的第一个iOS应用开发中心。苹果将为欧洲各地的学生们提供iOS应用开发的技巧和培训课程。此外,苹果公司将于意大利当地的公司和机构合作为学生提供教育材料,为毕业生创造更多的就业机会。


法国:2016年7月,据法国当地媒体《道芬自由报》爆料称,苹果公司日前已签署合同,将在法国东南部城市Grenoble建立新的研发实验室,专门研究成像技术。


越南:据外媒BizLive报道,苹果正计划投资10亿美元在越南建立全新的数据中心和研发中心。 据悉,早些时候越南岘港(DA NANG)政府的一份关于外国直接投资的会议纪要也透露了这一消息。此外,去年10月苹果还在越南胡志明市开设了旗下全资子公司Apple Vietnam LLC,由苹果副总裁和全球业务主管Gene Daniel Levoff执掌。


不善研发,但效率惊人

历史上,苹果并不是一家善于研发新技术的公司,而是善于整合现有的技术、推出用户一流的产品(所谓的“菜单点菜”公司),苹果并不愿意去成为第一个吃螃蟹者。不过,面对创新能力的严重下滑,苹果已经有所觉醒。


2016财年,苹果的研发支出达到了104亿美元,创下了公司历史记录。不过,即使这样的研发收入,也仅仅是三星电子的几分之一。在科技公司的研发支出排行榜单中,苹果甚至无法进入前十名。


如今科技业的最新热点板块是虚拟现实、增强现实、语音技术、自动驾驶、人工智能、机器学习,苹果在这些领域显著落后于竞争对手。尤其是在语音助手领域,亚马逊的Alexa后来居上,所表现出的智商已经超过了Siri。


据外媒观察,在全球各地官方开设研发中心,其实也符合苹果长期以来研发新产品的一个惯例,即让各个团队之间保持保密和一定程度的隔离。比如软件团队对于硬件知之甚少,硬件团队无法干预软件业务,另外研发零部件技术的团队,不了解他们的成果如何被使用。



对于科技研发的不重视,已经让苹果陷入了被动当中。


比如三星电子在电子零部件、智能手机等领域投入了巨大研发费用,因此可以实现曲面屏、OLED、可弯曲手机等创新功能,三星手机的工业设计也获得了行业高度评价。


基础研发缺失使得苹果手机的配置和功能在近些年出现了长期停滞,iOS的许多新功能被指仅仅是安卓系统若干年就已经具备的老功能。


在自动驾驶、人工智能、机器学习、电动车、增强现实、虚拟现实等一系列领域,苹果已经明显落后于对手。比如苹果之前获得了加州政府上路测试自动驾驶汽车的许可,但是苹果之前已经有29家公司获得批准。


相关的照片显示,苹果的自动驾驶研发测试,和谷歌、特斯拉相比还处在十分落后的水平。


据媒体分析,苹果目前研发支出的重点包括自动驾驶技术、增强现实、以及芯片设计开发等领域。


苹果高管去年已经表示,研发支出大幅增加的一个原因是扩大了自有芯片研发。据报道,苹果已经在英国设立了分支机构,将独立设计图形芯片,抛弃传统供应商。另外,有消息称苹果已经开始研发设计基带处理器,未来将摆脱对高通公司的依赖,但这一计划难度极大,苹果还有很长的路要走。


苹果为何执着自主研发?


其实苹果是从长远考虑,走的是可持续发展的路线。虽然自主研发前期投入大,但一旦完成研发,凭借苹果每年数以亿计的iPhone销量,自研芯片能省下不少专利费用。此外,使用别人的芯片、技术,在供应链上或多或少都会受制于人,而完全的自主研发也能更加巩固苹果在智能手机行业的地位。


总结

虽然从历年来的投入研发比重来看,苹果与很多公司相比都略显薄弱,但是由于其创新的根本点在于对现有技术的再次整合和开发,在现有资源的基础上推出不一样的功能和体验,这是一种偏向于软实力的开发,也是不同于一般公司的研发思路。


对于国内的厂商来说,这也是一种不错的方法。中国企业由于早期在技术方面的缺失,目前在技术方面很难追赶上国际企业,但是通过现有技术的二次开发和创新应用,也不失为一种好的途径,像共享单车这样的技术就是一个很好的例子,只是对于原先技术的二次开发就能够开拓很大的市场,其他领域也可以做到!


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