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苹果加快OLED研发,旨在打破三星垄断

威锋网和财讯 ·2017-07-25 08:42·半导体行业观察
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来源:内容来自威锋网和财讯 谢谢。


据韩国新闻网站 ETNews 报道,苹果已经从韩国 Sunic 公司获得了 OLED 蒸镀设备,将在台湾建立起 2.5G OLED 面板生产线,以便研发相关技术和产品。该报道称,苹果公司正热切地想要研发自己的 OLED 技术,为的是能减少对三星 OLED 面板供应的依赖。



另据《商业时报》报道,苹果公司的这一举措将有可能打破日本佳能 Kokki 在 OLED 蒸镀设备领域的主导地位。据悉,佳能 Tokki 目前是 OLED 蒸镀设备的主要供应商,并且其大部分产品都被运往三星。


据《商业时报》表示,2017 年三星已从佳能 Tokki 购买了 5 台 OLED 生产设备,并签署了相关协议,将在 2018 年再购买 5 台佳能 Tokki 的 OLED 蒸镀设备。而三星本土竞争对手的 LG Display 也向佳能 Tokki 订购了 2 台 OLED 生产设备,并已开始向小米和谷歌供应 OLED 面板。至于苹果方面,据称 LG Display 的 OLED 面板尚未获得苹果公司的验证通过。


业界指出,苹果在台研发中心以光电前瞻技术开发为主,像最近话题十足的Micro LED、以及当红的OLED都是目前正在进行的研发项目。


苹果Apple Watch采用可弯曲OLED面板,即将量产的iPhone也首度采用OLED面板,外传2018年的iPhone新机会全面采用OLED面板,为了避免关键的面板技术和供应都受制于三星,苹果也积极开发可弯曲OLED技术,并且与多家面板厂展开合作。


韩国面板厂在OLED面板技术和产能布局遥遥领先,日本面板厂还处于技术开发阶段。JDI携手JOLED,投入印刷式OLED技术的开发。至于夏普方面,虽然先前鸿海信誓旦旦地喊出绝对不会在OLED市场缺席,不过外传夏普在OLED的布局放缓,重心放在目前iPad和MacBook都采用的IGZO面板。


一切来自神秘的台湾研究中心

位于桃园的龙潭科学园区里,有一栋外观没有任何标志的建筑,地址是龙潭区龙园十路五十五号。这里是苹果在台湾最神秘的技术中心 ——这座厂坐落在龙潭科学园区的角落,周边只有一家公司,两侧是大片森林,这里的安全措施是由美国FBI(联邦调查局)前官员负责,想接近龙潭厂的人、车,只要开近龙潭厂,就直接进入苹果的监控范围。


最新一期的《财讯》双周刊以「苹果的台湾神秘兵团」为题,深入报导苹果在台湾的研发布局。根据《财讯》报导,2014年,苹果从晶电、联发科手上,买下关键技术,从友达手上,带走五十人的OLED 精英研发团队,还从台大、清大挖角人才,没当过台厂高阶经理,进不了龙潭厂,苹果为了打败三星,在台湾龙潭的专属技术基地内,聚集了这支堪称全球最强的神秘兵团。


泄密不可!彼此之间严禁讨论工作

《财讯》报导指出,造访龙潭厂时,第一印象就是寂静,中午时分,龙潭厂四周的大马路,十分钟也没一辆车经过。厂房前后各有一个警卫哨亭,本刊摄影记者在计程车里刚举起相机,几秒钟时间,马上被警卫警告。唯一能辨识苹果身分的,是门厅墙上悬挂的苹果标志。在这里,一百多名员工按计画编组,彼此之间严禁谈论工作,违反规定者,会面临上百万美元的天价求偿;站在龙潭厂门口观察,这里不时有苹果员工和供应商进出,看到外人却都高度警戒。


这里的员工,出差只能住公司指定的饭店,由公司安全部门事先检查房间有没有安装窃听器,因为,如果员工讨论新技术的对话内容被对手取得,或是装有样品的行李失踪,都可能让苹果这项最机密的任务失败。苹果龙潭厂落成时,连前总统马英九想参观都被拒绝 。


离苹果龙潭厂不远,就是台积电最先进的封装厂、友达的面板厂以及晶电旗下璨圆光电的旧厂房,这些公司,都是苹果开发新一代显示技术的重要合作伙伴。


只要Apple 换掉OLED 面板,三星一年会损失千亿台币订单

今年,苹果首次低头,让三星成为苹果iPhone 8 手机所用 OLED 面板的独家供应商。但苹果供应链传出,OLED 可能只是过渡性技术。苹果下一代的显示技术叫微发光二极体(Micro LED),过去三年,苹果重押台湾,龙潭厂就是苹果研发测试微发光二极体最大的海外基地。


研究机构Trendforce LED 分析,微发光二极体商机可达三百到四百亿美金,换算成台币,高达一兆三千亿台币。这项新技术,让OLED 成了iPhone 使用的过渡性技术,苹果的终极目标,是要让每一个人手上的iPhone、Apple Watch,都换上苹果掌控的新显示技术。


《财讯》报导指出,今年四月,韩国媒体已经注意到苹果龙潭厂的关键角色。四月二十日,韩国商报警告,「韩国零组件产业的黄色警报响了!」文章中分析,苹果桃园龙潭厂研发技术明年将进入量产,将可能取代三星最为自豪的OLED 技术。


因为,如果苹果 CEO(执行长)库克把iPhone 手机里的OLED 面板换掉,光是手机萤幕,三星一年就可能丢掉千亿台币的订单。


拆开一支iPhone7手机,萤幕是其中最贵的零组件,根据市调公司IHS分析,一支iPhone7当中,台积电做的手机处理器,售价只要二六.九美元,但一个四.七吋的LCD手机萤幕,成本价却高达三十九美元,装在手机里的三二GB的记忆体,价格也不到萤幕的一半!换句话说,谁掌握了iPhone萤幕的订单,谁就掌握了苹果供应链里最大一块大饼 。


被三星垄断的OLED 技术,苹果不能忍啊!

而且,2010年宏达电曾计画推出采用OLED的手机,却被三星断货,只依赖三星提供手机面板,是苹果无法承受的风险 。


但是,韩国在OLED 发展技术上,布满专利地雷,生产设备的技术也早已被各方掌握,苹果难以全盘掌握 OLED 技术。相反的,苹果在微发光二极体上早已布局多年,全球三分之一的微发光二极体相关专利,都在苹果手上。


什么是微发光二极体?这项技术就像把数百万颗比沙粒还小的LED 灯,全放进一个手机萤幕里。控制每一颗LED 发出的颜色,就能让手机萤幕做到4K以上的高画质,颜色还比OLED 更漂亮。


「这项技术有很多优势」,LEDinsigh t 研究协理储于超说,微发光二极体耗电量只有OLED 的一半,但亮度超高,在阳光下也清晰可见;而且,OLED 的弱点是怕水,耐候性不佳,不适合用在户外,微发光二极体却完全没有这个问题。


更重要的是,韩国的最新技术,还只能做出可弯曲的软性显示萤幕,但微发光二极体结合软性基板,就能做出可以折叠放进口袋的显示器。一位产业大老观察,「微发光二极体会是最终极的显示技术」。


为什么苹果选择重押台湾?

苹果为什么选择重押台湾?《财讯》报导指出,故事要从2009 年开始说起。这一年,有一家叫勒克斯维(LuxVue)的公司成立,想制造出能把微型LED 变成显示面板的设备,刚开始,所有人都以为这是不切实际的幻想。


但这家公司却得到台湾的大力投资,《财讯》向宏碁荣誉董事长施振荣查证,他坦言,智融集团在非常早期就曾在美国投资勒克斯维,「这家公司的想法非常前瞻」,他说。友达、联发科、奇景光电、晶电也陆续加码投资勒克斯维。


勒克斯维把台湾当成发展的重镇,不只在台湾建立供应链,也聘用不少台湾人才;例如,他们从亚太优势挖角研发主管胡馨华,和行销主管邱振维。他们点亮了全世界第一个用微型LED 新技术组成的彩色萤幕,也证明了别人认为不可能的事,才是大好机会。


2011 年,乔布斯过世,苹果执行长库克开始布局进一步掌握供应链的方法,勒克斯维的成果吸引了库克的目光。


《财讯》调查了解,2014 年,外传苹果砸四亿美元,高出对手英特尔、Google 等四倍的价格,从台湾厂商手上买下勒克斯维的所有股权和技术,苹果用四亿美金换到的,是翻身成为拥有这项技术全球最多专利的公司。


友达、晶电、联发科等勒克斯维股东及协力台厂,也被下了封口令。本刊调查,苹果和这些公司都签下保密协定,一面同意维持勒克斯维时代的合作关系,一面明定严禁泄露苹果在微发光二极体的开发状况 。采访时,本刊向晶电总经理周铭俊求证,「你们跟苹果有没有签保密协定?」他只回答,「勒克斯维有关的问题,我们都不予置评。」


苹果并勒克斯维后,布局火速展开,并购前一个月,就在台湾开设龙潭厂,重用台湾人才和供应链,一条次世代显示器供应链开始成形。


像龙潭厂的登记负责人张世昌,他原是统宝的研究经理。统宝是台湾第一家开发出LTPS(低温多晶硅)技术的公司,2007 年,张世昌加入苹果,从资深工程师开始做起。


苹果并购勒克斯维的同一年,张世昌高升苹果显示技术研发处长,开始在台打造显示技术大军。


今天是《半导体行业观察》为您分享的第1345期内容,欢迎关注。

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