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[原创] 四面楚歌,Intel还能重回巅峰吗?

marketrealist ·2017-07-24 09:13·半导体行业观察
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来源:本文由半导体行业观察翻译自 marketrealist 谢谢。


时过境迁,昔日的半导体巨头如今也在经历业务增长放缓的困扰。虽然,目前英特尔在PC和服务器芯片两大细分市场依然占据着超过90%的市场份额,但是留给英特尔的增长空间已然不多了。另一方面,英特尔在这两个市场还面临着来自竞争对手AMD的压力。



市场地位受到挑战


然而,市场趋势的变化也在不断威胁着英特尔的市场领导地位。


数据中心市场为英特尔贡献了大约29%的营收。但是,大量的服务器芯片正在转向GPU和ASIC,这样的市场需求对于英特尔来说是一种难以忽视的威胁。


在PC市场,有消息显示苹果正在开发用于PC的处理器。英特尔曾经的盟友——微软,也在试图与高通合作,推出基于ARM架构的C处理器。这些都会影响占英特尔55%营收的PC芯片业务。


为了应对这些威胁,英特尔也在不断扩展业务:物联网,存储,AI都是新的业务市场。但是对于英特尔那每年高达600亿美元的营收来说,想要改变业务构成也绝非易事。


同时,短期内,自身的业务转变也会影响英特尔自1993以来树立的半导体市场领导地位。


三星会取代英特尔吗


2017年5月,分析机构IC Insights预测,如果内存价格持续上涨,三星将会在第二季度超越英特尔,成为全球最大的半导体公司。


而三星作为内存市场的领导者,超越英特尔也不是毫无缘由。野村证券的分析师CW Chung在一份报告中表示:“内存市场的增长速度要比处理器的增长速度要快。”该分析师表示,在2017年第二季度,三星的半导体业务的营收大约为151亿美元,而英特尔则为144亿美元。而2017年全年三星半导体的营收将达到636亿美元,英特尔达到605亿美元。


除此之外,三星不仅在营收方面超越,在利润上也将会超越英特尔。2017年第一季度,三星的利润为56亿美元,而英特尔仅为39亿美元。CW Chung预计未来三星利润将会保持两位数的增长,英特尔则很难有亮眼的表现。


但是以上的预计是基于这样一种假设:DRAM和NAND的价格在2017年将会继续上涨。这两类产品在2017年第一季度分别上涨了25%和15%,这也是推动三星业绩增长的主要原因。当内存价格下降,三星能否保持现在的营收和利润就很难预计了。


英特尔正在忽视这些短期的不利因素,将目光聚焦于长期发展目标,接下来我们就看看英特尔正在关注的增长机会。



英特尔押注2500亿美元市场

英特尔未来市场展望


虽然英特尔在PC和服务器市场的增长速度正在放缓,但是英特尔的首席执行官Brian Krzanich,在美国银行美林全球技术会议上曾经发表了一个不一样的观点。


他表示,尽管英特尔在上述两个市场依然是市场领导者,但是依然有一些公司占据了大约不到20%的市场份额。英特尔正在投资大量的可寻址市场业务部门,以扩大在该市场的成果。他将这些新的市场称之为英特尔的“大赌注”。



3D XPoint


为了与美光公司进行合作,英特尔已经开发了全新的3D NAND技术和3D XPoint存储技术。但是英特尔并没有计划进入传统的内存市场,而是打算进入一些专门的存储市场。超过80%的英特尔的3D NAND主要服务于数据中心。这些高性能的3D NAND产品,能够进一步提高CPU的性能。


此外,英特尔还开发了一种全新的基于3D XPoint的Optane SSD技术。这一技术将会为传统的服务器处理器带来更好的内存性能,为芯片提高大约20~30%的性能。英特尔旨在将这一技术应用在PC和服务器处理器,英特尔也可以将这一技术出售给第三方的固态硬盘厂商。在英特尔看来,到2021年,这一技术将会在PC、数据中心和存储空间市场上开拓一个全新的价值高达1000亿美元的市场。


自动驾驶汽车


在自动驾驶汽车市场,英特尔正在寻求一种从汽车到数据中心的端到端解决方案。英特尔正在与几家汽车制造商和高清绘图公司进行合作,它还收购了Mobileye以加快建设一领域的进程。


在英特尔看来,到2030年,自动驾驶汽车领域可以为英特尔提供大约700亿美元的车载市场和大约300亿美元的数据中心和网络存储市场。


5G


然而,需要明白的是,数据中心和网络存储的生命线是高速的网络连接。


网络连接技术正在向5G网络进行过渡,而英特尔和高通正走在整个世界的前列。5G网络的过渡不再仅仅是调制解调器的在进化,已经升华为一种软件定义的网络。在这一网络当中大量的数据会进入到数据中心。


英特尔如何应对这些市场


为了更好的利用这一价值2500亿美元的市场机会,英特尔正在利用其领先的市场地位和技术优势,在人工智能和某些领域进行并购。此外该公司还大量的招聘人才,利用这些新兴的市场为公司灌输更多的新鲜血液。


在接下来的文章当中,我们将关注英特尔在以上各个业务板块以及细分市场中所采用的策略。


英特尔的,客户端计算事业部怎么了

英特尔的客户端计算事业部


目前英特尔的客户端计算业务正在经历一个缓慢的增长阶段,这对其半导体行业的领先地位是一个很大的威胁。但是我们相信这一阶段不会太长,因为英特尔正在从个人计算市场,过渡到快速增长的内存、5G和自动驾驶市场。


英特尔的客户端计算事业部,主要提供PC处理器和移动调制解调器。在美国银行美林全球技术会议上首席执行官Brian Krzanich表示,目前全球PC出货量已经从高峰时期的3亿5000万台下降到了2亿5000万台。



尽管客户端计算业务近年来不断下滑,但是英特尔一直在推动客户端计算业务的发展,通过细分市场的细化进一步提高公司客户的ASP和CCG部门的收入。


CCG部门营收


在2017年第一季度,英特尔客户端计算业务部门虽然销量同比下降了4%,但是因为每一个客户的ASP同比增长了7%,所以最终部门的收入同比增长了6%(去年同期为80亿美元)。


具体而言,笔记本业务要强于台式机业务。笔记本业务的销量和ASP同比分别增长了1%和7%,而台式机业务的销量和ASP则同比下降了7%和2%。


此外,英特尔还减少了CCG部门的研发和销售费用,以优化结构


更低的费用和更高的收入助推CCG部门在2017年第一季度的营业利润同比增长60%,达到30亿美元。


同时英特尔还在调节整个公司的营收结构。将PC部门的比重从2012年的65%降到了2016年的55%。即便如此,CCG部门还贡献了超过80%的利润。


所以说,到目前为止,该部门的任何变动,都可能会对英特尔的营收产生很大的影响。


英特尔预计在未来几年内全球PC的出货量还将继续下降。同时它也意识到,客户ASP将会在2017年的竞争加剧下,继续下降。


英特尔PC芯片创新放缓


对于英特尔来说,PC部门可以说是英特尔核心构架的基础。


但是在过去的几年,由于将更多的精力投放在了其他方面,英特尔PC芯片的创新和节点的改进,都在持续的放缓。


我们不难发现,在过去四年内,英特尔在同一个技术节点上,持续发布了四个不同构架。这种挤牙膏式的推陈出新,导致其竞争对手AMD和高通,纷纷进军PC市场,与英特尔一较高低,并逐渐拉近了技术差距。


接下来我们看看英特尔如何应对竞争对手的策略。



英特尔如何应对来自AMD的竞争

来自AMD的竞争日益加剧


随着英特尔在PC芯片上产品创新的放缓,AMD也开始重新进军PC芯片,并进入高端PC市场,其推出的Ryzen处理器能够以较低的价格与英特尔竞争。


这种日益激烈的竞争可能迫使英台降低其客户ASP。然而这一举动就有可能大大的伤害CCG部门的营收。从上文我们也知道,CCG部门对于英特尔的影响还是非常大的,CCG部门的营收将会影响英特尔的收入和利润,那么应当如何应对来自AMD的竞争呢?



英特尔对于AMD Ryzen芯片的反映


一些第三方的评论表明,AMD的Ryzen芯片系列在单线程方面能够与英特尔的Broadwell系列一较高下,多线程处理能力也不遑多让。


为了应对来自AMD的竞争,英特尔推出了一系列新的产品,在保证基础架构不变的基础上,增加了CPU的核心数,也提高CPU的性能。


但是AMD也并没有止步,AMD也推出了16核心、32线程的处理器,相对应的英特尔都提出了18核心的36线程的i9处理器。


英特尔不仅推出了新的产品线,这些产品也拥有更高的核心价值。在竞争当中这些产品拥有相当高的议价能力。英特尔希望通过这些举措能减少来自AMD新处理器对于CCG部门的影响,以及对于客户ASP的影响。


来自AMD的竞争是否影响英特尔CCG部门的利润


但是一些分析师并不认为英特尔增加核心架构的策略能够提升公司的利润。因为从技术上来说,核心增加可能会增加芯片的尺寸,从而增加生产成本。虽然从14纳米的工艺节点上,获得的收益能够抵消一部分芯片尺寸增加所带来的生产成本,但是也只是从一定程度上而不能完全抵消。


另一方面,利润将会随着芯片价格的下降而下降。如果这些高核心的PC芯片能够卖出比较高的价格,那么CCG部门的利润就可能不会产生太大的影响。但是,如果英特尔迫于AMD的竞争,而将这些芯片以较低的价格出售的话,那么CCG部门的利润就会受到影响。


英特尔PC芯片处理器的市场占有率


到目前为止,AMD已经发布了多款产品。虽然台式机业务在个人电脑市场中的比重逐渐下滑,笔记本业务有了少量的增长,但是AMD依然希望能够通过不断增加市场份额,在不断下降的桌面处理器的空间中获得营收。


不同的是,英特尔的客户ASP主要来自于笔记本。


近年来,英特尔一直在不断的减少对于桌面处理器的投入,而专注于笔记本电脑市场。根据其最新的产品路线图,不难发现,英特尔计划推出十纳米的处理器,而这些处理器,大多数是用于笔记本电脑和超低功耗的笔记本电脑。


这样的举动表明英特尔可能不愿意在桌面处理器市场参与过多的竞争。但是这依旧不能避免与AMD Ryzen移动处理器和Cannonlake的竞争。在笔记本电脑市场,英特尔还面临来自于高通的竞争,接下来我们将会探讨高通的问题。



英特尔计划如何应对高通微软的威胁

英特尔挑战高通微软的交易


来自AMD的最新芯片处理器,迫使英特尔在PC芯片上可能采取降价措施,同时英特尔也面临着来自高通的竞争。


英特尔以前的盟友微软现在也在逐渐的改变策略,其操作系统一直以来,都是使用英特尔的x86和Atom处理器。但是在2016年初,英特尔停止了Atom移动处理器的开发之后,微软在2016年12月份转而与高通进行合作,计划将Windows 10引入ARM处理器架构。



作为合作的一部分,微软宣布所有的Windows 10应用程序,都可以通过模拟器的方式运行在高通的骁龙处理器上。


然而,在2017年6月份,英特尔宣布,任何一家公司通过软件模拟器的形式,在没有经过英特尔许可的情况下运行x86应用程序都是违法的。


对英特尔的影响


英特尔不可能将其x86架构的应用程序授权给任何ARM架构的芯片供应商。因为这样等于是自掘坟墓。可以说ARM架构,在低功耗处理器市场上将x86架构打的体无完肤。所以到目前为止只有两家公司可以应用x86架构的设计,就是英特尔和AMD。


如果允许高通的ARM架构处理器运行x86架构的应用程序,那么在未来除了高通之外,英伟达、三星、苹果、联发科这样的企业,都可能进入PC市场。这么多企业的竞争对于英特尔来说并不是一件好事。


如上所述,英特尔的CCG部门占了公司业务的55%,为公司提供了超过80%利润,如果众多的企业都参与到这一竞争中来,将会促使CCG部门的收入下降,影响英特尔整体的盈利。


对高通和微软的影响


高通近年来可以说是流年不利,今年高通已经面临来自苹果的诉讼和监管监管机构的多次调查。在这个时候高通可能不会愿意再与另一个芯片巨头打官司。


而另一方面,微软可能会取消与高通的合作关系,因为不能够推出运行x86应用程序的平板电脑和笔记本电脑的话,就没有任何的意义。微软再2013年的时候就已经为进入移动市场创下了大约9亿美元的亏损。而当时其基于ARM 的Windows并没有取得成功。


为了赢得微软的合作,2017年5月份,英特尔表示将会开发e-SIM以帮助Windows进入移动端,同时,消除移动设备对于模拟器运行32位应用程序的需求。同时,这还能保证,其性能优于ARM架构的软件仿真器。


同时英特尔还在不断的寻求新的市场,以替代个人电脑业务,接下来我们将看看物联网市场是否有足够的增长机会来取代英特尔的个人电脑业务。



物联网会取代英格尔的个人电脑业务吗

英特尔的物联网集团


英特尔正在不断寻找出路,以减少对于个人电脑市场的依赖,这就迫使它需要一个足够大的市场来取代个人电脑市场,而物联网市场恰恰提供了这样一个机会,因为物联网市场需要像PC市场一样多的甚至更多的终端设备


英特尔的物联网集团(IoTG ),在很大程度上迎合了工业、零售和安防对于计算需求。在过去的两年内,该集团也迎来了两位数以上的收入增长。


在2017年第一季度,物联网集团的收入同比增长了11%(去年同期为7亿2000万美元)。但是,该集团的收入依然占比不到公司总收入的5%。



以这样的速度来看,物联网显然是无法取代PC市场的。因此英特尔正在不断的调整物联网战略,试图将重点放在能够产生更高回报的市场上。


从2016年底开始,英特尔开始投资自动驾驶汽车。这大大增加了其运营费用,减少了物联网集团的营业利润。


英特尔促进物联网增长的策略是什么


为了提高物联网的发展,2016年11月,英特尔聘请了ARM公司的执行副总裁Tom Lantzsch负责物联网集团的业务。


2017年6月,英特尔停产了其旗下的三款物联网芯片。这些产品分别用于智能楼宇、零售、工业能源部门以及其他的低成本的物联网设备。


这些市场对于英特尔来说,最多只能贡献大约4亿美元的收入,这么低的收入,对于英特尔每年600亿美元的年收入来说,并不起眼。所以在这时候,物联网集团将重点转移到更高利润的产品和细分市场并没有太大的影响。


英特尔的Atom处理器并没有死


目前英特尔的Atom处理器,还应用在亚马逊的智能音响设备。


虽然Atom处理器在早些时候主要是英特尔为智能手机和平板电脑开发的。但是迫于ARM处理器的激烈竞争,英特尔放弃了这一市场。


但是随之而来的是,英特尔在人工智能和物联网设备中找到了这一芯片的新用途,这一市场需要x86处理器的优异的计算能力。


此外,英特尔还发现了另一个广阔的物联网市场:自动驾驶汽车。为此,英特尔收购了以色列的公司Mobileye,来助推这一市场的成长,接下来我们探讨这次收购的细节。



英特尔GO平台如何推动英特尔的物联网业务

自动驾驶的机遇


英特尔正在推动其物联网业务专注于高利润的产品。在英特尔看来,自动驾驶汽车市场就为其提供一个价值超过一千亿美元的机会。


在德意志银行汽车技术大会上,英特尔汽车车自动驾驶小组的总经理Douglas Davis,,解释了英特尔在自动驾驶汽车中的作用。



在英特尔看来,从现在到2030年,汽车对于计算的需求的增长可能会超过十倍。那时候自动驾驶汽车就必须要处理大量的数据,而数据的总量可能会增长超过一千倍。无论是显示还是监测汽车内部的环境和外部的环境,都会产生大量的数据。这些大量的数据就需要非常大的存储空间。。这一需求将会在2030年的时候,推动自动驾驶汽车市场创造一个超过300亿美元的市场。除了硬件以外,在数据服务和软件在内的整个生态系统中,都会为英特尔提供一个超过一千亿美元的市场。


英特尔GO平台


为了利用这一机会,英特尔创建了GO平台。该平台集成了英特尔在计算,5G网络和数据中心三方面的种种技术,致力于开发从设备到网络到数据中心的自动驾驶汽车的端到端的解决方案。这样全面的解决方案将会更大程度的,优化、降低汽车制造商的成本和开发时间。


但是英特尔也意识到,其完整的解决方案中缺乏自动驾驶汽车的视觉系统,所以英特尔收购了以色列公司Mobileye,该公司拥有令先进的计算机视觉辅助驾驶系统和智能驾驶系统。


为什么英特尔会收购Mobileye


在美国美林银行全球技术会议上,英特尔的首席执行官Brian Krzanich解释道,自动驾驶汽车有两个计算引擎,第一个是传感器融合系统,它用来采集来自激光雷达,摄像机和雷达的数据,一以构建汽车外部世界的图像。第二个是驱动引擎,他有一个计算处理器,能够规划路径并指导汽车的行驶。


英特尔处理器,拥有巨大的计算能力,与Mobileye的传感器融合系统综合的话能够获得极大的市场份额。


这样的合作将会帮助英特尔为自动驾驶汽车市场提供一个更加完整的平台。


高通也意识到了自动驾驶汽车市场的巨大机遇,为此,高通宣布收购世界上最大的汽车半导体公司恩智浦。



收购Mobileye 对英特尔的收益有何影响

收购Mobileye


英特尔(INTC)以153亿美元收购Mobileye(MBLY),以促进其在自动驾驶汽车市场的发展。


对于一家年收入3.5亿美元的公司而言,153亿美元的价格似乎很高。然而,一些分析师对收购提出了不同的看法,他们认为这一价格是合理的。



150亿美元收购Mobileye合理吗?


诸如英特尔这样成熟的、资金充足的公司正试图通过收购成长型市场,以提高其放缓的增长速度,这样便可以更高效地利用资金。Mobileye是视觉系统的领导者,这使得英特尔会在这个未来5到10年里呈指数增长的市场中保持强势地位。如果我们思考Mobileye的增长前景,它的价格似乎是合理的。


据Pacific Crest Securities分析师Brad Erickson称,2016年Mobileye的收入同比增长49%,达到3.58亿美元,这是由其售后业务113.0%的增长,以及OEM业务34.0%的增长所驱动的。


Mobileye的OEM业务是其最大的收入来源,而其售后业务是其增速最快的部门。该公司的OEM销售增加了芯片的使用数量,为售后市场创造了增长机会。售后市场包括经常性销售,这里销售的产品比在OEM企业销售的产品利润率更高。随着售后市场份额的增加,公司的利润率应该会有所提高。


Mobileye对英特尔长期收益的影响


虽然Mobileye的3.6亿美元的收入对英特尔来说似乎是九牛一毛,但它的增长前景远比英特尔好。麦肯锡预计,到2030年,每年将销售1500万辆自动驾驶汽车。这种期望为Mobileye提供了强劲的增长机会,它是自主车辆视觉系统的领导者。这还不包括售后市场。


尽管Mobileye的销售增长不会在2020年之前出现,但英特尔现在必须采取行动,以发展正确的技术和生态系统来利用这种增长。NVIDIA(NVDA)已经处于自动驾驶汽车市场的最前沿。


英特尔收购Mobileye巧妙地使用了现金


一些分析师认为,英特尔收购Mobileye是其海外现金的最佳利用。由于将其汇回美国要承担高税率,因而英特尔无法用这笔钱来为回报股东。这笔钱唯一能做的就是投资债券,收益率为1.7%。


分析师预计,Mobileye将在2018年创造7.5亿美元的收益和3.75亿美元的净利润。按照153亿美元的收购价格计算,此次收购将在2018年实现2.5%的回报率,而且每年的回报应该会增长。根据这种计算方式,英特尔收购Mobileye似乎是一项明智的投资。


接下来,我们看看英特尔的数据中心业务。



英特尔的数据中心业务如何运作?


数据中心的收入


英特尔(INTC)收购Mobileye(MBLY)的举动可能会在长期内创造相邻的数据中心机会。与此同时,英特尔的数据中心增长已经从两位数逐步减少到个位数。


2017年1季度,英特尔的DCG(数据中心集团)业务收入同比增长6%,达到42亿美元,即便2016年1季度因多了一周而收入更多。 英特尔的云计算和通信服务提供部门的强劲两位数增长,被其企业分部的下降3%略微抵消。



DCG的收入在2017年第一季度环比下降了9.4%,因为第一季度会出现季节性疲软。它的收入每季度都在逐渐增长。


DCG的收入预计将在2017年第一季度增长1.6%,达到43亿美元。当英特尔推出Skylake服务器处理器时,预计它的增长将会在下半年回升,这将提高该部门的ASP(平均售价)。英特尔预计,DCG的2017年营收将增长至较大的个位数水平。


Skylake 的浮点运算速度要比它的前一代处理器快两倍。它还能更好地处理高性能计算和人工智能工作。AMD推出的EPYC服务器处理器将与Skylake进行竞争。


数据中心的营业利润


然而DCG部门的增长放缓,其营业利润率由2016年第一季度的44%下降至2017年第一季度的35%。这9%的下降中有7个百分点来自向14nm节点迁移和向邻接产品过渡。预计这一开发成本将在下半年下降。


DCG部分的运营利润率预计将在2017年第二季度中接近35%,并将在下半年略有下降。 从长期来看,英特尔预计将在40%-45%的范围内提高其DCG利润率。


不过,英特尔已将其2017年的DCG收入增长预期从两位数下调至个位数。接下来,我们将了解英特尔为什么修订其DCG部门的增长预测。



英特尔在数据中心领域促进增长的策略是什么?

为什么英特尔降低了数据中心的增长预测


数据中心曾是英特尔(INTC)的主要增长驱动力。不过,英特尔已将其DCG(数据中心集团)的增长预测下调至2017年的个位数字。


在美国银行美林全球技术会议上,英特尔首席执行官Brian Krzanich解释了英特尔的DCG增长预测背后的假设。



Krzanich说,英特尔预计其DCG收入每年将增长12%-15%,因为谷歌(GOOG)、阿里巴巴(BABA)和微软(MSFT)等大型云服务提供商都在建立他们的数据中心。然而,这些公司先于预期就完成了建造,这减少了英特尔的服务器CPU的销量。


英特尔知道云计算将会结束,所以它开始投资于周边的领域,例如Omni-Path Fabric,硅光子学和3D XPoint。英特尔预计,这些周边产品将以两位数的速度增长,并部分抵消CPU空间的缓慢增长,将DCG的整体销量增长推向较大的个位数字。



英特尔将数据中心产品扩展到CPU之外

英特尔是服务器CPU市场的领导者,市场份额超过99%。然而,随着服务器CPU市场的整体放缓,英特尔已经将数据中心范围扩展到网络和其他产品,并提供完整的机架解决方案。这一举措为该公司创造了巨大的增长潜力。


该公司的网络收入已经从每年几亿美元增长到约20亿美元,随着5G的发展,这一收入预计将以两位数的速度增长。部署5G将要求电信公司建立软件定义的网络。英特尔目前在这一领域的市场份额还不到20%,尚有很大的增长空间。



英特尔将如何应对数据中心的竞争?

AMD(AMD)和高通(QCOM)正在寻求利用其新服务器CPU挑战英特尔在数据中心领域的位置。Krzanich解释说,英特尔不会将这些芯片视为强大的竞争对手,因为它将数据中心的策略从提供服务器CPU改为提供完整的机架解决方案。


任何竞争对手只能使用机架的单一组件(如fabric或CPU)进入数据中心市场。英特尔正在整个机架上优化其数据中心产品组合,并以较低的成本提供高于竞争对手的元件25%-30%的性能。竞争对手不得不与英特尔在机架层面,而非元件层面竞争。


英特尔也在努力挖掘人工智能革命的下一波浪潮。在下一篇文章中,我们将讨论英特尔的人工智能战略。



英特尔如何创造人工智能的机会

人工智能的机会


英特尔(INTC)正在将其数据中心的服务扩展到服务器CPU解决方案,以完成机架解决方案。随着今天数据中心需求的不断变化,英特尔正在改变其产品供应。


随着我们走向以数据为中心的世界,实时分析的需求正在增长,这推动了对于人工智能(AI)的需求。现在,人工智能是一个新兴市场,仅占数据中心工作量的不到10%。然而,这是一个快速增长的领域,英伟达(NVDA)正处于这一增长的前列。随着越来越多的数据中心将GPU(图形处理单元)用于其工作负载,英伟达的数据中心收入同比增长了145%。



人工智能领域的竞争


英特尔正在寻求进军人工智能市场,但它面临着来自英伟达的GPU和谷歌(GOOG)的TPU(张量处理单元)的强劲竞争,后者是专为人工智能工作负载而设计的通用芯片。


为了加速其人工智能产品的开发,英特尔于2017年3月成立了人工智能产品集团。该集团将所有的人工智能产品和工程技术都整合在了一起。


英特尔的AI产品


英特尔提供了全系列的人工智能产品,包括边缘计算、网络计算、数据中心计算。其Mobileye(MBLY)自动驾驶汽车解决方案的计算性能为每瓦1 TFLOPS(兆次浮点运算每秒)。事实上,英特尔正在寻求一种性能超过每瓦1 TFLOPS的解决方案。


在更低的毫瓦级别,英特尔为机器人和无人机提供了Movidius AI解决方案。在高功率级别,英特尔为神经网络提供了Nirvana的ASIC(专用集成电路),它的性能强于GPU。英特尔还提供与Altera FPGA(现场可编程门阵列)集成的Xeon Phi处理器,以处理数据中心的AI工作负载。


所有上述AI技术都是英特尔收购的,而非英特尔开发的。


英特尔的加速器


英特尔还将FPGA作为单独的产品提供,以便用户将其连接到现有的服务器CPU。 英特尔未提供的加速器是GPU,GPU是最广泛使用的加速器。英特尔的基本集成GPU与NVIDIA的离散GPU并不相符。最近,在英特尔网站上有一份关于图形和媒体架构的工作清单,表明英特尔正在寻求为AI应用开发GPU技术。


即使英特尔成功地开发了一个强大的图形架构,公司仍可能在软件领域面临挑战。大多数GPU程序都是为NVIDIA的CUDA平台编写的,这一平台多年来一直在发展。


接下来,我们来看看英特尔的FPGA业务。


英特尔的可编程解决方案集团正在做什么?

英特尔的可编程解决方案集团


英特尔(INTC)提供全系列的人工智能解决方案和多种加速器。


英特尔在加速计算方面的征程始于2015年收购Altera。这一收购导致了英特尔的PSG(可编程解决方案组)部门的诞生,该部门向英特尔和第三方提供FPGA(现场可编程门阵列)。PSG与Altera的老对手Xilinx(XLNX)竞争,该公司是FPGA市场的领导者。



PSG的收益


2017年1季度,PSG部门的营业收入同比增长18%,达到4.25亿美元。然而,在调整了与收购相关的会计费用后,该部门的营收下降了7%,因为数据中心和通信市场的疲软抵消了工业、汽车和消费市场的增长。


2017年1季度是数据中心和网络空间季节性疲软的季度,2017年1季度较正常水平有所下降,因为大型云计算和网络供应商在2016年下半年购买了比平常更多的数据。即使是Xilinx也看到了第一季度数据中心和通信空间的疲软。然而,由于占到公司总收入59%的工业、汽车和消费市场的强劲增长,这一弱点被抵消了。2017年1季度Xilinx的营业收入同比增长7%。


英特尔预计2季度及以后的PSG业务收入将恢复,并将在2017年上升6%,达到18亿美元。


英特尔在PSG领域的努力


英特尔已经开始与中国的阿里巴巴(BABA)的云平台进行试点FPGA加速服务。此外,该公司正在寻求在2018年基于其Nervana技术开发另一种AI加速器。


英特尔的安全业务


虽然英特尔正在扩大其AI产品组合,但它减少了对非核心技术的投资。在2017年4月,该公司以31亿美元的价格出售了49%的股份,从而将其安全业务剥离成为一个独立的实体。这笔交易使得公司税前收入上涨了3.75亿美元。


接下来,我们看看英特尔的存储器业务。


2017年,什么会驱动英特尔的存储器业务?

英特尔的存储器业务的收益


英特尔(INTC)正在将其数据中心产品从服务器处理器扩展到加速器、网络产品和存储器中。英特尔于2015年进入存储器市场,与镁光(MU)合作开发非易失性存储器产品。


英特尔将其中国(MCHI)工厂改造为生产3D NAND和基于3D XPoint的存储器产品。由于英特尔在中国工厂的投资在初始阶段并没有带来多少收入,其存储器业务在2016年报告的收入和亏损都很低。



英特尔在2017年1季度的数据中心市场上开始销售其3D NAND SSD(固态硬盘)和Optane SSD,这使得英特尔的存储器业务收入同比增长了55%,达到8.66亿美元。该部门的运营亏损从2016年1季度的9,500万美元上升到2017年1季度的1.29亿美元,原因是英特尔在扩大3D NAND产品生产和开发3D XPoint产品方面投入了大量资金。


存储器业务的前景


英特尔预计,由于需求旺盛,其存储器业务收入将在2017年2季度和下半年实现两位数的增长。镁光在2017年5月份的NAND收入同比增长36%,表明NAND市场需求旺盛。


英特尔的存储器业务尽管营收强劲,但由于投资高,所以需要一段时间才能实现盈亏平衡。英特尔预计,其3D NAND将在2017年底前实现盈亏平衡,并在2018年初开始盈利。英特尔预计其3D XPoint将会在2018年下半年实现盈亏平衡,并开始盈利。


接下来,我们将详细介绍英特尔的存储器产品,并了解它们给公司带来的机遇。



英特尔的3D NAND和3D XPoint的目标市场是什么?


3D NAND


英特尔(INTC)重新启动了存储器市场,但它并没有像商业存储器供应商那样做。相反,英特尔正在提供存储器产品来增强其整体数据中心产品。


英特尔并未受到NAND价格的影响,因为超过80%的3D NAND产品的都是为高利润的数据中心市场而设计的,这需要更高的性能。



英特尔没有在数据中心领域提供所有3D NAND产品的原因是,新的存储器架构需要6到12个月的时间才能占据这一领域。英特尔通过在PC市场上销售新的存储器架构争取到了这一盈利时间。


2017年2季度,英特尔推出了其用于PC的512 GB的3D NAND SSD(固态硬盘)545s,售价为180美元。根据PC World的数据,545s的容量和成本优势超过了三星(SSNLF)的500 GB的850 EVO,后者的售价为220美元。英特尔最终可能推出256 GB,1 TB和2 TB版本的545s。


3D XPoint


3D XPoint是一种混合存储器技术,其中包含最好的闪存和DRAM(动态随机存取存储器)。英特尔希望将3D XPoint与其服务器处理器直接连接起来,从而显著提升后者的性能。然而,第三方对于基于3D XPoint的Optane SSD的评论却描绘了该产品的负面形象。


在报告中,Wikibon的首席技术官David Floyer比较了英特尔的32 GB的Optane系列PCIe(外围组件快速互连)M.2 2280存储器模组和东芝(TOSBF)的基于3D NAND的XG5 M.2驱动器。


Floyer发现Optane的速度是XG5的四倍,但他声称,用户可以通过在X5上放置一个DRAM缓存,以更节省成本的方式实现这一性能。他还发现Optane具有比XG5更好的耐用性,但用户可以通过过度配置3D NAND,以更节省成本的方式获得类似的耐用性。


英特尔是否可以增强Optane的性能,并为3D XPoint技术创造新的市场还有待观察。


原文链接:http://marketrealist.com/2017/07/intel-bets-on-a-250-billion-growth-opportunity/


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