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初创公司携RISC-V芯片进攻物联网,挑战Intel和ARM

钜亨网 ·2017-07-06 08:56·半导体行业观察
阅读:3921

来源:内容来自钜亨网 谢谢。


美国无晶圆厂(fabless) 客制化芯片设计新创公司SiFive 公布了其新产品Arduino 「Cinque」,是个使用Arduino 开发板但用RISC-V 开源指令集架构(Open ISA,Instruction Set Architecture) 的开发板。


续5月初募资了850万美元后,市场人士直言,新创公司SiFive可能在未来将对现有的芯片龙头ARM与英特尔Intel 构成威胁。



SiFive于2016年底推出的第一个开发板产品是售价59美元的「HiFive1」,在6个月内卖出了超过1000台至40多个国家。目前SiFive也与多达60个公司如谷歌Google ( GOOG-US )、IBM ( IBM-US )、及三星( 005930-KR )合作。


SiFive近期推出的第二个开发板产品则是Arduino开发板的「Cinque」,同样采用RISC-V架构。目前SiFive的可客制化系统单芯片「Freedom E310」宣称是市场上最快的32-bit微控制器,速度为320 MHz (采用ARM Cortex-M的Atmel ( MCHP-US )的SAM S70则是300MHz ) ,而「Cinque」也将用台积电( 2330-TW )的40纳米制程2.4GHz 「Espressif ESP32」 Wi-Fi与蓝芽功能芯片。


SiFive的主要业务是提供客制化芯片给客户,而其芯片采用RISC-V ISA,是个硬件软件的界面。所有芯片公司如Intel及ARM都会开发自己的ISA,但SiFive的ISA则是免费的,收入来源则是对于各别客户设计客制化芯片,这与传统芯片公司的内部设计及制造,客户想办法使用,大大不同。


SiFive 业务模式/ 图片来源:电子周刊


合作的公司与第三方开源贡献者则对其软件与工具链(toolchain) 做改善。SiFive 的工具链容易上手,SDK 与二进制档案(binary file) 都开放,增加其生态环境的用户。


SiFive 副总裁Jack Kang 说道,「作为RISC-V ISA 的发明者,SiFive 一直乐于看到RISC-V 生态系统快速成长」。


上个月推出的Coreplex IP 产品则是开始另一项业务模式- 授权金。授权金与其他传统芯片公司不同,程序只需签一项线上合约与一次性的付款(E31 要27.5 万美金),而SiFive 也会马上给予暂存器传输级(Register Transfer Level,RTL) 让工程师模拟新设计。这也是SiFive 开始从独卖小型客户转向大型企业的第一步。第一个针对的竞争对手就是ARM 的Cortex M3 产品。


市场人士分析,目前SiFive所攻击的业务,其市场潜力极大,对于低效能低电量的物联网IoT应用或数据中心都可使用。而辉达Nvidia ( NVDA-US )也已经开始对其显示卡用RISC-V设计架构。


Yunsup Lee 说道,「很多客户无法取得自己的芯片,所以他们只可用市面上的现场可编程逻辑闸阵列(Field Programmable Gate Array,FPGA) 或现有的MCU (无法客制化),但这样需花上上千位工程师来设计一个芯片,而我们希望一位工程师可设计上千种芯片」。这也是打入客制化芯片昂贵价格的商机,因为IoT 更需要客制化芯片,这也带来庞大的市场价值。


SiFive 的策略则是设计好80% 的芯片,包括IP 与工具,这80% 是免费与公开的,而客制化的20% 则是其商机及Know-how。


据了解,英特尔近期也将把其IoT 部门(Joule, Edison 及Galileo 产品) 裁员97 人。目前IoT 占英特尔不到5% 的营收,7.21 亿美元。这也表示英特尔将减缓其对IoT 市场的热度。


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