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Imagination将出售,中国机会来了?

半导体行业观察 ·2017-06-23 08:59·半导体行业观察
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来源:内容来自网络整理 谢谢。

又一家芯片公司宣布寻求出售,而在几个月前,这家公司还是如日中天,抱着苹果的大腿高枕无忧,真可谓是风水轮流转!而这家公司正是为苹果提供图形技术的Imagination。


与苹果谈崩,Imagination暴跌


一切都要从2017年4月说起,Imagination发表声明称:“苹果有一个计划,它将不再在其新产品中使用我们的专利技术,因此我们不能再按照目前的专利授权协议获得专利使用费。它打算在未来的15个月到两年时间里完成这种转变。”


这表明,苹果和Imagination就授权和版税协议谈崩,预计在两年内停止使用Imagination的一切图形技术,并终止专利费支付。


该公司与苹果的合作可以追溯到近10年前。自2008年以来,Imagination的产品一直是苹果所有移动产品的一部分。它曾是苹果最重视的供应商之一。据悉,来自苹果的订单占到了公司总收入的一半左右。


当时,此消息一出,该公司股价当天大跌近70%,市值蒸发三分之二。这也是Imagination十年来股价变动最大的一次。在此之前,该公司的市值为7.54亿英镑。


或许正因为这样,业界分析人士认为苹果取消Imagination的GPU订单可能只是一个幌子,最终的目的还是将它收购,去年就曾传出苹果有意收购后者,这说明它对这个企业还是很在意的。但是按照苹果自己的说法是要自研GPU芯片。


相比起处理器研发,GPU的研发难度更大。苹果的A系处理器通过获取ARM的授权进行开发,而苹果要自研GPU的话面临更多的技术难题,这从Intel这家全球最大的半导体企业多年研发但是其GPU还是远落后于AMD和NVIDIA两家可见,除了技术研发之外还要涉及到专利的问题,Imagination就表示如果苹果自研GPU的话不排除就其侵犯专利问题提起诉讼。


现在,Imagination表示目前正在寻求出售,过去几个星期内已收到多家公司发出的全面收购提议。Imagination称,公司已决定启动正式的出售流程,并与潜在收购方进行初步谈判,同时还表示与苹果公司的争端依然没有解决。


该公司还表示,收到了有关收购公司旗下两个非图像处理业务的提议,计划出售旗下两块业务,一个是嵌入式处理器技术MIPS,另一个是移动连接单元Ensigma。该公司的主要业务是图像处理技术的研发。


过度依赖苹果,自食恶果


Imagination的PowerVR和高通的Adreno在移动市场的份额差不多。Imagination的PowerVR的主要客户是苹果,而且苹果是其股东之一,其总是优先将最优秀的GPU授权给苹果,久而久之众多客户就逐渐放弃了其PowerVR GPU,如今苹果放弃采用Imagination对它的打击可谓是致命的,因为苹果提供的收入占其整体营收的一半以上。


尽管去年股价总体上涨,但2016年对于IMG公司来说是悲喜交加的一年。收购来的业务一直没能创作高额利润,加上移动GPU业务收到ARM Mali GPU的冲击,直接导致Imagination 去年遭遇了历史上最大的亏损。


去年3月,国外科技网站ARS Technica刊文称,苹果正就收购IMG公司进行“进一步对话”,导致其股价剧烈波动,该公司也不得不出面澄清传闻——他们承认了苹果与其有过谈判,但双方没有确定收购事宜。


苹果公司随后也有类似的表态,也承认了有过接触,但还没有收购的正式消息。


虽然没有完成收购,但这并不代表苹果对IMG公司,或者说对于“掌握核心技术”失去兴趣。据Business Insider去年10月报道,苹果私底下挖走许多IMG公司的员工,其中不乏高级研发人员。


Business Insider当时报道称,从领英的档案上可以看出,至少已经有25位原IMG公司研发人员跳槽去了苹果,有六位是原来的高级研发人员。包括6月离职、7月就在苹果任副总裁的前COO John Metcalfe ,还有前高级设计经理 、硬件工程副总裁、高级软件工程经理等。


也就是说,IMG公司不仅面临收入骤降,“身体”被掏空的风险,其“心智”也在不断流失。而造成这样境况的根本原因,或许就在于对于苹果公司的过度依赖。


出售前的产品狂欢


Imagination的PowerVR虽然被苹果放弃,不过其GPU性能其实还是十分出色的,采用了其GPU的苹果A10处理器的GPU性能为去年移动处理器中性能最强的,而GPU对VR和人工智能等新兴领域至关重要。


也是在今年4月份,这一消息出现后不久,Imagination还在中国发布了多款新品。


Imagination新发布的PowerVR GPU架构Furian在性能上更上一层楼,比多年来已成业界标杆的PowerVR Rogue架构具有更好的效率和性能密度。与采用Rogue架构的GT7200对比,采用Furian架构的GT8525在GFLOPS性能密度上提升了35%,这可以提供更佳的运算性能;填充率密度提升了80%,从而提供更佳的UI和休闲游戏性能效率;游戏密度提升了70-90%,真实应用的结果可能比预期的更高。


据了解,PowerVR GPU适用于从入门到高端的移动应用和VR/AR应用,手机UI和游戏效果渲染,以及虚拟现实游戏等都离不开GPU。而其光线追踪技术将有可能真正改变游戏规则,为国内半导体行业在智能手机、VR/AR、游戏、汽车自动驾驶等领域开发差异化的芯片方案提供强有力的支持。


台湾联发科最新旗舰级MediaTek Helio X30处理器就采用了Imagination的PowerVR GT7400 Plus GPU,这是联发科开发的最先进的智能手机芯片组,采用台积电10nm工艺制造,比前一代产品性能提高2.4倍,而功耗下降60%。


此外,展讯的SC9861G-IA芯片也采用了PowerVR XT系统GPU。Imagination即将推出采用Furian架构的PowerVR 8XT GPU IP内核,这将协助更多中国芯片开发公司获得与全球一流智能手机处理器相媲美的图形和计算性能。


MIPS RISC架构处理器在中国电子行业和学术界已是耳熟能详,30多年来累积出货超过70亿片。MIPS于2013年被Imagination收购,为其带来了产量和市场的双重增长,每年出货量高达7亿片。


相对于ARM处理器和Intel X86架构,MIPS架构的优势在于其清晰的差异化性能,包括多线程、全系列支持硬件虚拟化,以及为实时应用提供多种功能等。


Imagination将于今年推出的MIPS Warrior I6500是一种多线程I级CPU,采用多核异构设计,专门针对人工智能和机器学习的异构计算应用,包括ADAS、自动驾驶、无人机和工业机器人等。


MIPS聚焦的目标市场包括智能手机和移动计算的LTE MODEM和嵌入式CPU、汽车ADAS和自动驾驶、数字家庭和智能家居、可穿戴设备、物联网等市场。国内半导体设计公司和OEM厂商将可以利用MIPS CPU内核开发功能更强的消费和工业系统。除了炬芯和君正等芯片设计公司已经采用MIPS内核推出芯片产品外,全志、龙芯、华为、海思、联想、展讯和中兴等也是MIPS客户。


考虑出售,中国的机会来了


目前,业界最大的两大IP供应商就是ARM和Imagination,前者几乎垄断了移动设备的CPU,也就是所谓的ARM架构,近几年其Mali GPU也在稳步提升。所以,在这个时候,全球三大IP供应商之一Imagination的处境略显尴尬,其PowerVR系列GPU遭到了ARM以及高通的围剿,地位不如以往,而且其实力孱弱的CPU(MIPS)更是被遗忘在角落。


Imagination当前的市值约4亿美元,对于中国来说收购它的话资金方面应该不是问题。Imagination和被软银收购前的ARM都是英国企业,既然英国都能将ARM这样实力强大的企业出售了,收购Imagination的难度应该会更小,或许真有中国企业出手收购也未定。


在 Imagination 公司股价大跌之后,Imagination公司市值不足2.5亿英镑。中资能否收购ImaginationTechnologies公司唯一要考虑的是,以美国为首的西方国家是否同意了。而这可以使国内获得MIPS CPU和PowerVR GPU。获得PowerVR GPU可以使国内GPU有一个比较好的起点。特别是ARM掌握在日本手中,且中美日之间关系不和睦的情况下,有MIPS做备份,可以防备日本在ARM授权上玩花样。特别是在国内有炬芯、君正、全志、龙芯、华为、海思、联想、展讯和中兴等诸多客户的情况下,能否将Imagination抓在手里,就显得尤为重要。


那么国内又有哪些公司有实力收购Imagination呢?



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