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ARM处理器加快侵蚀PC腹地,英特尔急了

seekingalpha ·2017-06-14 09:10·半导体行业观察
阅读:2530

来源:本文由半导体行业观察翻译自seekingalpha 谢谢。

在x86台式机处理器的全球市场中,英特尔占据了近80%的份额。因此,当英特尔对那些在非x86处理器的Windows 10电脑上模拟基于x86的Win32软件的公司发出威胁时,我们并不惊讶。由于英特尔没有智能手机应用处理器业务,因此,负责x86台式机/笔记本电脑处理器的客户端计算部门是英特尔最大的收入来源。

(来源:cpubenchmark.net)

2016年,客户端计算部门的营收为32.91亿美元。该部门在2017年第一季度的营收更是高达80亿美元。基于财务方面的考虑,Intel需要迅速消除任何对其x86 PC处理器业务的威胁。而现在包括高通在内的厂商正在打造的基于ARM处理器的在Windows 10台式机/笔记本电脑绝对是一种威胁。

(来源:Statista)

展望未来,如果使用售价只有50-100美元的Snapdragon ARM处理器/解调器/GPU的电脑可以运行Windows 10和Win32应用程序,那么你们以为利润微薄的PC制造商还会用价格为240美元的英特尔酷睿i5吗?

警告那些想要侵蚀英特尔PC处理器销售的人

微软和高通是我所知道的,也是仅有的正在使用Snapdragon 835处理器对x86 Win32应用程序进行软件模拟的公司。英特尔的博客文章详细介绍了它在x86处理器及相关技术上的1,600项专利,而微软的软件模拟器层可能会践踏英特尔拥有的某些知识产权

英特尔表示,将对任何违反其x86 ISA [指令集架构]和相关专利的公司采取法律行动。我不是律师,也不是程序员。我只知道英特尔将竭尽所能保护其x86处理器业务。因为自20世纪70年代以来,销售台式机/笔记本电脑处理器一直是英特尔的核心优势。

英特尔的Wintel合作伙伴微软是Windows 10-on-ARM-processor(在ARM处理器上运行Windows 10)运动的主要煽动者。对英特尔来说,这是一件很糟糕的事情。微软在Lumia手机(该手机在Snapdragon处理器上运行Windows 10 Mobile)业务上白白花费了76亿美元,它的下一个宏伟计划是推广永远在线、始终连接的使用Snapdragon处理器的蜂窝PC。

我对微软的cellular PC概念感觉很有趣。我是个平面设计师。基于我多年的软件模拟经验(VirtualBox、VMWare、BlueStacks、Linux上的WINE),我认为使用基于ARM的Windows PC并没有什么大的好处。在Snapdragon 835上模拟Photoshop CC会比使用英特尔酷睿i5的PC更慢。然而,英特尔的OEM合作伙伴(以及顶级PC厂商)惠普、联想和华硕都已被招募来生产装有Snapdragon的Windows 10计算机。他们的支持意味着他们看到了蜂窝PC的潜在市场

为什么微软必须实现Win32应用程序的软件模拟

微软和高通的天才们最终成功地安装并运行了基于Snapdragon 835上的64位Windows 10的完整版本。对微软来说,为了使蜂窝PC能够被人们接受,实现x86 Win32应用软件模拟是必要的。

(来源:微软)

Adobe,Intuit和Autodesk是那些拒绝在其行业标准产品中制定符合UWP标准(通用Windows平台)版本软件的x86 Win32软件开发商代表。你可以去查看Windows 10应用商店,压根没有UWP版本的Adobe Creative Cloud软件套装或AutoCAD系列产品。Office 2016或Office 2013也没有UWP版本。

微软已经拥有免费的“Project Centennial”工具,允许软件开发人员将x86 Win32应用程序移植到UWP格式。但是很多开发者都在忽略它。因此,微软决定创建自己的软件模拟器来在Windows-on-ARM计算机运行任何x86 Win32(目前还不支持原生的Win64)应用程序。

如果不能运行Photoshop、QuickBooks和AutoCAD等行业标准(但不符合UWP)软件,cellular PC产品很快就会消亡。数以百万计的定制的、专有的企业/公司软件程序也是在x86 Win32指令集上开发的。因此,x86程序的软件模拟是微软让蜂窝PC可以被企业用户接受的唯一方式。

微软的软件模拟层是自动的。据报道,所有模拟的x86 win32应用程序将以接近本地速度运行在ARM64 设备上。英特尔最好的专利律师应该知道微软的x86对ARM64软件模拟的实施是否侵犯了英特尔1600项专利

(来源:微软)

微软在ARM64设备上进行Win32应用程序的软件模拟,就像是打开了一扇闸门,可能会“淹没”英特尔每年10位数的PC机处理器销量。

最后的想法

华硕、惠普和联想可能对在基于snapdragon的Windows 10电脑上软件模拟x86 Win32应用程序的多任务性能感到满意。所以英特尔未来面临的危险是,这些PC厂商将不再只购买x86 Kaby Lake或Skylake Core i系列处理器,而是还会从高通公司采购Snapdragon处理器。

起诉(根据其律师可以提出的任何专利侵权行为)可能是英特尔阻止微软基于Snapdragon的蜂窝PC运动的唯一途径。如果英特尔确实拥有阻止x86 Win32应用软件模拟的专利,那么它毫无疑问会这样做。

高通/微软没有提供许可费将会影响英特尔。英特尔知道授予这种权限将允许基于ARM的处理器迅速侵蚀其利润丰厚的PC处理器业务。基于ARM的处理器已经在移动设备中赢得了胜利。如果英特尔还允许基于ARM的处理器在Windows桌面/笔记本电脑内部扩散,后果将会是灾难性的。

展望未来,高通将不会是唯一一个同Windows 10友好的ARM处理器的公司。 苹果,三星,Nvidia,联发科,甚至Advanced Micro Devices都拥有创建基于ARM处理器的许可。英特尔将会面对几个现金充裕的竞争对手,而不像先前一样只与亏损的AMD竞争桌面/笔记本电脑处理器。

我认为,一旦基于ARM的处理器进入苹果、惠普、戴尔、联想的笔记本电脑/台式电脑,英特尔很难保持其79.4%的PC处理器的份额。英特尔的PC调制解调器的销售也将严重受到装有Snapdragon的蜂窝PC的影响。

现在我的建议是,Krzanich先生打电话给Nadella先生,为他提供一个配备节能型LTE调制解调器的10nm x86处理器。如果它能与Snapdragon 865竞争,Nadella很可能会接受。

它可能比基于ARM的芯片更昂贵,但是配备LTE的x86处理器仍然是微软PC或Surface手机的最佳CPU。x86 Surface手机或Surface笔记本电脑不需要软件模拟来运行Win32应用程序。

我很长时间都是INTC和MSFT使用者。我不愿意看到这两个人在一场与专利有关的法庭闹剧中互相面对对方。如果英特尔没有停止LTE-SoFIA Atom处理器的开发,它本可能会阻止这种新兴的法律战争。在我看来,微软只是想要一个能够在PC和移动设备上运行Windows 10/win32应用程序的处理器。

大家又是怎么看微软和高通发起对Intel的这次冲击?

今天是《半导体行业观察》为您分享的第1308期内容,欢迎关注。

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