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PowerVR并不是Imagination的全部,摆脱苹果影响的N种绝招

2017-05-05 17:27·半导体行业观察
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日前,苹果方面发表公布声称,将在两年内停用Imagination的PowerVR 系列GPU。这个约占Imagination营收50%的大客户的可能流失,让媒体和分析师对这家英国IP授权公司的未来产生了担忧,这真的是灭顶之灾吗?

作为一个IP授权商,Imagination的营收主要来自授权和版权收入。从产品线上看,主要分为三个系列,分别是Power VR 、MIPS和Ensigma。从目前看来,这三者在未来的物联网、VR/AR,自动驾驶和车联网及人工智能等新兴应用市场,将会为Imagination带来全新的成长动力。

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Imagination 的三大产品线

PowerVR:Furian架构新内核为GPU带来全新动力

经过多年的发展,Imagination的PowerVR系列GPU已经成为了业界的代表作之一,尤其是早前的Rouge架构,凭借着优质的性能表现,成为了众多移动SoC的选择。在今年三月份,他们推出了新一代的Furian架构,为移动SoC带来全新的动力。

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PowerVR的产品线

相比于上一代架构Rougue,Furian的GFLOPS性能提高了35%,游戏性能提高了70-90%,填充率也提高了80%。由于能够通过多重方式来提高性能可扩充性,Furian可以降低移动设备的功耗预算,长时间内提供高分辨率、沉浸式图形内容以及数据运算功能。

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Power VR Furian架构

日前,Imagination首次公开了其Furian架构的首款内核GT8525。按照Power VR市场高级总监Chris Longstaff介绍,新的内核拥有2个GPU集簇,能够很好的均衡效率和性能,且具备了全新的ALUT和计算子系统,提高了计算性能和密度。加上对OpenCL2.0、Open VX、OpenGLES和Vulkan的支持,GT8525会成为很多应用的新选择。Chris Longstaff表示,这款新内核能为高端移动、中端信息娱乐和游戏STB/DTV提供优质的解决方案。

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GT8525和GT7200对比

作为一系列成熟的产品,PowerVR面向不同的市场有不同的解决方案,这是构筑Imagination的护城河,也是他们能够获得客户认可的根本。

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PowerVR面对不同应用市场的产品线

MIPS:汽车电子的选择

在IP授权领域,MIPS绝对是值得记下浓重一笔的架构,这个发起于30多年前的精简指令集迄今为止全球出货量突破70多亿片,而每年出货也超过7亿片。在2012年,Imagination将这个公司收归名下,扩充了其另一条产品线。

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MIPS的产品线

MIPS业务运营副总裁Steven Evans表示,MIPS架构作为一款成熟高效的32bit和64bit架构,能够为物联网、网络和汽车提供更多的选择。他表示,得益于其优质的架构,MIPS能够被应用到移动电话、移动计算、消费多媒体、汽车、网络和企业、可穿戴设备和物联网中,当中以在ADAS的应用最具代表性,现在的MIPS已经成为ADAS领先供应商的支撑。今年三月,Intel斥资153亿美元收购了以色列的自动驾驶视觉处理公司Mobileye,强化其无人驾驶是业务,而被收购方Mobileye的拳头产品EyeQ系列用到的就是MIPS的架构。

Mobileye工程资深副总裁Elchanan Rushinek曾经说过,在Imagination多线程MIPS CPU帮助下,我们每一代EyeQ® SoC性能都提升了6倍以上。 现在,借由EyeQ5®的推出,我们期望性能将继续增强8倍。来自客户的认可是MIPS产品最公正的评价。EyeQ5的内核就是MIPS的Warrior I级I6500。

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MIPS i6500架构

根据Steven Evans介绍,这个新内核是针对越来越依赖于AI/ML应用开发的异构计算应用开发的,该芯片IP可将CPU集簇同其他硬件加速器集簇以非常高效低延迟且灵活的方式组合在一起,其内外异构可以根据系统要求,一致地实现优化配置,适用于ADAS和自动驾驶汽车、网络、无人机、工业自动化、安全和视频分析等营收

另外还有Denso等客户也都在自动驾驶技术中选择与Imagination MIPS合作。

另外,在物联网方面,Imagination通过自己的OmniShield等安全技术,结合MIPS的低功耗等特性,这让他们的产品非常适合于在未来的物联网市场发力。

Ensigma:正在崛起的通信连接IP

除了PowerVR和MIPS产品线,Ensigma也是Imagination的重要组成部分,在过去的2016年,使用了Ensigma IP的芯片出货量暴增了59%,IP版税收入也提高了25%,相信在万物互联的年代,这个致力于通信连接的IP,能为Imagination的提供更新的血液。

据介绍,Ensigama为WiFI和蓝牙连接提供了RPU系列产品线,能够给逐渐增长的广播和连接提供坚实的连接支持。另外,Imagination也为物联网、可穿戴和其他低功耗、低成本的设备提供了一个集成低功耗传感和云连接的SoC解决方案Ensigma Whisper。

这是Imagination为物联网做的另一个准备。

未来的业务展望

正如文章开头所说,Imagination现在陷入了多事之秋。在问到关于苹果两年后停用GPU的问题的时候,Imagination副总裁兼中国区总经理刘国军先生表示,从他们的角度看来,苹果未来两年能自主开发出自主GPU的可能性不大,至于未来他们和苹果会以怎样的一种方式继续合作,这还在继续商讨之中。

“但我们未来会继续加强和中国的合作,将更多Imagination的IP推向中国开发者,帮助他们缩短产品上市时间,降低风险,打造最有吸引力的方案,帮助中国半导体腾飞”,刘国军告诉半导体行业观察的记者。(文/李寿鹏)

今天是《半导体行业观察》为您分享的第1269期内容,欢迎关注。

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