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XR芯片研发公司「万有引力」半年内连获共计数亿元天使和Pre-A轮融资 专注攻坚XR专用智能芯片

·2022-08-12 13:57·万有引力
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近日,XR芯片研发公司「万有引力」宣布,半年内连获共计数亿元的天使轮和Pre-A轮融资。天使轮由高榕资本领投,红杉资本、IDG资本和金沙江创投共同投资。Pre-A轮由世界知名的XR领军企业领投,高榕资本、红杉资本、联想创投、耀途资本、追远创投、三七互娱、奇绩创坛、远阳资本、五源资本等投资机构共同投资。融资将用于技术研发、人才吸纳和市场拓展。

攻坚XR专用智能芯片 优化终端硬件设备体验

XR(Extended Reality,扩展现实),是VR(虚拟现实)、AR(增强现实)、MR(混合现实)的合称。随着元宇宙浪潮兴起,作为元宇宙入口的XR,有望成为下一代移动计算平台,为生产生活带来全方位的变革。

在XR领域中,芯片及相关的软硬件技术作为核心的底层技术,决定了最终的用户体验。万有引力创立于2021年9月,率先从XR芯片的研发着手,“硬件发展是XR行业发展的基础,芯片、显示、光学是XR硬件设备成本占比最高的价值节点,而XR专用芯片是优化终端硬件设备体验的重要环节。”

在过往漫长的时间中,VR头显、AR眼镜等都在共用手机、平板等产品的芯片,传统芯片供应商往往以改装通用芯片的方式来适应新的VR等设备,目前行业主流芯片无法支持视网膜级别的清晰度,性能上尚有优化空间。然而,拥有专用的元器件是一项产品走向成熟的标志,也是其必经之路。随着VR设备发货量不断增加、XR相关研究不断成熟,XR专用芯片呼之欲出。

万有引力CEO曾在苹果带队研发多年,积累了大量XR硬件方向的经验;核心创始团队成员拥有丰富的芯片研发以及消费电子行业经验,此前在苹果、华为海思、Meta、亚马逊等公司担任技术与产品研发重要职位,在芯片、显示、感知、图像视觉和AR/VR方面有着深厚积累,在相关领域拥有业界领先的技术经验、能力与视野。

“相比国内其他开发XR专用芯片的玩家,万有引力团队本身具备XR硬件组件研发的前沿能力,因而具备从终端体验与终端性能出发、往前设计配套芯片能力的核心竞争力,”创始团队指出,“团队所具备的能力在国内较为少见。我们正在广纳贤才中,计划在年底之前增招100人。”

首款XR芯片预计2024年量产 解决四大问题

成立以来,万有引力已在XR芯片研究方面取得显著进展,预计将于2024年完成第一代芯片的量产。该款芯片将是业内首款专门针对XR应用,高硬件应用定制化、高集成度的芯片平台,且在显示、感知、图像等多方面具备硬件加速处理的定制化设计。致力于解决四大问题:

其一,缓解主SoC通用平台的渲染负荷,更智能地达到8K/120Hz;

其二,采用视频穿透式(VST),解决VR硬件终端的“老大难”晕眩问题;

其三,增强VR/MR的画质效果,包括动态高质量的显示/光学增强和相机处理;

其四,为感知技术提供足够的灵活性和计算能力,使得XR头显在不同的交互感知性能中,能够灵活分配算力资源。

在XR革新浪潮中 迎接芯片平台新生态

万有引力在创业早期得到了多家一线基金与产业方投资人的认可:

高榕资本创始合伙人岳斌表示:“AR/VR设备的普及必须要有专业芯片的支持,目前全球范围仅有极少数顶尖科技公司在从事这方面的研发。万有引力创始人对AR/VR技术栈有着深度理解。在过去这段时间,一批来自苹果、Meta等世界级科技企业的优秀人才在这里汇聚,团队兼具芯片、系统、算法等不同领域的视野和能力。公司研发的芯片将推动AR/VR设备的进步,提升用户体验。”

IDG资本合伙人李骁军评价说:“历史上,新的消费终端爆发往往会带来上游核心零部件的投资机会,ARVR设备对显示质量的极高要求,需要专用处理器来提供算力资源,万有引力团队在该领域积累深厚,经验稀缺,IDG看好公司发展前景!”

联想创投董事总经理罗旭表示:“XR芯片处于行业早期和爬坡期,并且XR智能芯片是用户和产品体验的核心,战略意义重大。我们希望投一个和高通不同的XR 智能芯片技术路线,只有这样才有差异化竞争的机会,万有引力的团队基于苹果多年研究的经验,采用全新的专用智能芯片技术路线,通过把显示、感知、定位、 AI 等算法硬化入芯片的新型智能芯片,创始CEO思维缜密、考虑问题非常全面,核心团队都与创始人有过合作经验和磨合;团队具备从芯片设计到整机产品全链条设计能力和优化能力,有很深的产品化意识理念。我们对未来演进的大判断,不会只有高通,国产化替代会有新生态出来。联想也会利用自己的资源在供应链、产品系统、全球市场销售等方面对万有引力进行支持。”

耀途资本合伙人杨光表示:“AR/VR/MR将是消费电子未来一个巨大的增量市场,万有引力创始团队在AR/VR/MR领域有着很深的技术积累,针对AR/VR/MR亟需突破的关键技术研发了专用芯片和算法,期待万有引力赋能消费电子品牌推出更好用户体验和性能的AR/VR/MR设备,助力广大用户进入元宇宙时代。”

三七互娱投资副总裁刘雨表示:“XR作为下一代移动设备平台的市场潜力非常巨大。元宇宙的多人在线要求高并发,低延时和强交互,这对XR芯片层提出了更为极致的算力和体验要求。除光学显示外,芯片是移动设备提升高品质体验需要突破的关键点,因此专用的XR芯片有其存在的必要性。我们相信万有引力创始团队有着全球领前的市场洞察力,能够从产品定义上创造出适用于元宇宙终极形态的平台级产品。”

金沙江创投主管合伙人张予彤也表示:“随着应用场景进一步明确, XR将成为下一代的移动计算平台,在消费和工业领域逐步实现规模化,其中芯片无疑是最高价值节点。万有引力团队沉积了海内外领先的经验和能力,有实力克服XR底层能力研发的高门槛,通过支持多形态XR应用的专用芯片解决行业痛点,抢占元宇宙入口。我们相信万有引力将持续突破XR芯片平台生态的边界,带动整体产业链发展。”

每一代终端技术的革新,都孕育着芯片平台生态的更迭。在智能手机的革新浪潮中,国际芯片巨头应对重大的机遇与挑战,最终形成了当前的产业格局。而XR市场毫无疑问是继智能手机之后最具备规模化效应的市场,有着消费电子类产品得天独厚的优势。

“我们拥有国际一流背景的中国团队,我们正在做一件壁垒高、价值高且非常有前景的事情。”未来,万有引力致力在XR的革新浪潮中,“打破壁垒,走向未来”。

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