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三位专家解读英伟达-Arm收购案

EEWORLD ·2020-09-16 00:00·电子工程世界
阅读:1341

日前,英伟达公司宣布以400亿美元收购英国IP供应商Arm,2016年,软银宣布以320亿美元收购了Arm。


基于Arm的处理器几乎应用于全球每一款智能手机,包括苹果、高通、三星、华为和联发科等。虽然Arm的CPU架构是最常见的授权架构,但该公司也提供GPU、AI协处理器和其他可授权组件。智能手机制造商利用这些IP,设计自己的芯片。


DesignNews邀请到三位芯片设计领域的专家,Walden(Wally)C.Rhines,西门子Mentor的名誉首席执行官兼总裁兼首席执行官以及Cornami公司CEO;Chris Rowen,Babble Labs首席执行官、Tensilica前CEO;以及Semico Research总裁Jim Feldhan,对这起收购案提出一些看法,这不只是半导体史上最大规模的收购案,同时也是最具有商业挑战的一次收购案。


业务问题


首先,Rhines评论到英伟达的这笔以现金+股票形式的收购非常明智,这将使英伟达在收购中把激励与关键员工捆绑在一起。


Rhines解释说:“当上市公司被收购时,这通常是不可能的。通常,收购方必须在交易之外对限制性股票单位(RSU)进行全新的更新。”RSU是一种用于奖励特定员工的股票薪酬形式,但与股票期权不同,RSU获得时就有了价值。


“此外,软银在英国就业增长方面向英国政府做出了许多承诺,”Rhines表示。“据推测,英伟达将被要求履行这些承诺,这可能会增加收购成本。”


这可能是一个很大的假设。虽然英伟达重申了过去的承诺,将继续在英国开展业务,雇佣更多员工,并保留Arm的品牌,但BBC最近发布的一条推文对这些承诺的活力提出了警告。据BBC称,英国正在进行的脱欧谈判给实现这些承诺带来了更多挑战。


此外,Arm的两位联合创始人还提出了有关收购的其他问题。Hermann Hauser和Tudor Brown建议,Arm应该继续保持“中立”,而不是由英伟达这样一家生产自己处理器的公司所有。他们想知道,为什么Arm的数百名客户始终都相信他们可以平等地使用其技术?


Babble Labs首席执行官、Tensilica前CEO、MIPS创始人之一Chris Rowen评论说:“现在有无数ARM授权客户都在挠头,想知道这对他们意味着什么——高通、英特尔、三星、博通。他们需要做出决定,是反对交易批准,还是更接近英伟达,以获得优惠待遇,还是直接选择远离Arm。”


Rhines对此表示同意,与英伟达竞争的Arm客户会有些担心。但他指出,他们不可能改变以前的ARM设计,这样专利权将持续下去。


正如Rowen所说,苹果平台正完全依赖于Arm。2020年6月,苹果CEO 库克宣布,他计划向基于ARM64的苹果设计的桌面处理器过渡,不再使用英特尔的x86-64处理器。这就是为什么Rowen无法想象,如果没有苹果的默许,Arm和Nvidia都会达成这一协议。当然Nvidia宣布他们也将授权他们最新的GPU技术,这可能是由苹果的需要或要求驱动的。


对RISC-V的影响?


现在的Arm客户在这次收购中真的有选择吗?虽然处理器技术还有一些其他选择,比如开源的RISC-V和MIPS,但是这两种技术目前都无法与Arm的市场覆盖率和成熟的生态系统竞争。


“我相信收购对RICS-V是个利好消息,因为ARM客户会将NVidia视为直接竞争对手,至少是准竞争对手。”Semico Research总裁Jim Feldhan解释道,“对于这些公司,我认为他们会更认真地考虑使用RICS-V。”


这个想法有道理。事实上,包括阿里巴巴和华为在内的中国公司都是开源RISC-V基金会的成员,许多半导体专家认为RISC-V将是ARM并购案的潜在受益者。


美英中三国关系


考虑到英国、美国与中国持续的紧张关系,此次收购可能会引发许多潜在的地缘政治问题。例如,Arm联合创始人警告说,这项协议将使英国成为美国的附庸国,即英国将对一个更优越的国家负有共同义务。联合创始人认为,英国政府必须介入,确保其皇冠珠宝技术的控制权不会被其他任何人夺走。


中国显然也会担心,此次收购将使这家美国公司在一个对全球半导体市场至关重要的行业中获得严格控制权。Arm处理器为许多中国智能手机制造商和人工智能公司提供芯片基础。这样的收购也可能会影响中国2025年达到70%芯片自给率的目标。


Rhines倒是认为此次收购不会立即出现这类问题,因为Arm已经对中国客户进行了部分限制,当然他也承认,从长远来看,这可能会有所不同。


但短期内可能比许多人想象的更具挑战性。Al-zazarrer的一条微博补充了一个警示性的提醒:除了其他全球监管机构之外,收购需要得到中国商务部的批准。英伟达和美国可能都需要提供一些中国想要的东西,才能让这笔交易成为现实。

关键字: 英伟达 Arm 编辑:冀凯 引用地址: http://news.eeworld.com.cn/manufacture/ic510455.html 本网站转载的所有的文章、图片、音频视频文件等资料的版权归版权所有人所有,本站采用的非本站原创文章及图片等内容无法一一联系确认版权者。如果本网所选内容的文章作者及编辑认为其作品不宜公开自由传播,或不应无偿使用,请及时通过电子邮件或电话通知我们,以迅速采取适当措施,避免给双方造成不必要的经济损失。
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