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[原创] 一场WWDC,炸出苹果和Arm的“芯”野心

半导体行业观察 ·2020-06-23 08:42·半导体行业观察
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北京时间6月23日凌晨,苹果以线上形式举行WWDC 2020,其中最劲爆的当属苹果将会把基于Arm指令集自研的处理器带上Mac平台,并展示了搭载A12Z芯片的Mac mini电脑。对于芯片界来说,该来的总归要来了。

据报道,苹果将于今年年底发布第一款苹果Arm自研芯片的Mac,预计过渡将需要两年时间。期间,Intel的Mac设备仍将继续。这项由Arm驱动的芯片所带来的最大好处是,可以使iOS和iPad应用程序直接在macOS中本地运行。


苹果再一次用实际行动告诉我们,今天的芯片合作伙伴,明天就可能是竞争对手。

Arm在PC端的探索


在WWDC大会前几天,有“苹果神算子”之称的分析师郭明錤就摇了一波新签——“苹果将在WWDC发布Mac转换至自家设计Arm处理器的计划。”这对Arm来说就是上上签,有苹果这样的大咖为其搭建生态应用。

现场演示中,Final Cut Pro等苹果原生App、微软Office系列软件、Photoshop等Adobe Creative Cloud系统软件,都可以自如地运行在苹果自研芯片上。都这么卖力演示了,Arm还愁不能在PC端飞黄腾达?

分析师掐指一算,受益于WFH(working from home)需求,预测MacBook在3Q20出货预估将增加30%。根据以往经验,苹果在消费电子领域一贯引领时尚风范,所发布的方案,会在未来一段时间不断引起竞争对手效仿,从而流行开来。

不过,苹果在PC上使用Arm芯片,与近几年苹果现象类似,并不是开山鼻祖的做法。

早在2017年,高通就和华硕、惠普及联想合作推出基于骁龙835处理器的笔记本电脑。随后年年有动作,华为三星也上了车,高通更是背后的推波助澜者。

2018年12月,高通推出了骁龙8cx处理器,这是全球首款基于7nm的Always Connected PC(ACPC)处理器。这一年8月份,联想也发布了全球首款骁龙850芯片的笔记本Yoga C630。这也是联想第二款win10 on Arm笔记本电脑,起售价为5800元。根据高通官方数据,主频2.96GHz的骁龙850比骁龙835提升了30%的性能、20%的续航和20%的4G网络下载速度。

截取自维基百科

2018年的Arm豪情万丈,笔记本电脑不就是一个放大版的手机嘛,未来连汽车都是放大版手机。当时据 Anandtech报道,2018年Arm公首次公布了其到2020 年为止的CPU 规划图。


在2020 年Arm 将推出基于7nm 和5nm 工艺的“Herculues”核心,其性能相比于“Deimos”将再提升约5%。Arm称,2020 年推出的“Herculues”将比2016 年推出的16nm工艺的Cortex-A73 性能提高2.5倍,远超英特尔i5系列的增长速度。即将推出的两款新品都将基于Cortex-A76 核心架构。


另外,在2019年2月底的巴塞罗那MWC(世界移动通信大会)上,高通宣布推出其第二款5G调制解调器骁龙X55和全球首款商用5G PC平台骁龙8cx 5G。根据高通介绍,骁龙8cx 5G平台集合了高通研发的各项极致性能。

笔者去年在上海召开的亚洲消费电子展上的联想展区,也摸到了骁龙笔记本,展区上主打5G性能。

外界不少“云评测”的文章都只说正面不说反面,Arm官网在“移动时代PC笔记本”处也说了自己看法,从几大需求入手,如便捷性、功耗、随时联网等痛点,表示Arm的机会来了,这几点也是在智能手机时代干翻别的架构的根本,但真可以在PC端成功吗?

一些评测提到,始终在线的 PC 只是“轻办公”的设备,性能、稳定性欠佳,甚至连一些大型游戏都打不开。在京东平台搜索骁龙笔记本,从相差几千甚至上万倍的评论数来看,所谓“热闹都是i5/i7的,我什么都没有。”

如果这件事由苹果来做呢?苹果A系处理器的强大,再加上其软件方面的功底,是否是Arm在笔记本领域翻盘的关键?

苹果的“尿性”


从历史来看,苹果的Mac产品线已经完成多次硬件平台迁移,在1994年到1996年期间,苹果选择了停止继续使用摩托罗拉推出的68K处理器,改用由AIM联盟(苹果、IBM、摩托罗拉)共同开发推出的PowerPC处理器。

这一次的平台迁移花费了数年时间,期间苹果推出了可以同时运行在68K处理器及PowerPC处理器的Mac OS操作系统,并为配备了PowerPC处理器的Mac电脑制作了底层的模拟器,鼓励第三方开发商制作能够原生运作在两个平台的程序。

在2003年是,乔布斯在推出配备PowerPC G5处理器的Mac时夸下海口——“在十二个月内会将PowerPC处理器的时钟频率提升至高达3 GHz。”

事实上,产品没有,苹果再次移情别恋。2005年的WWDC大会,乔布斯正式公布,苹果称日后将停止在Mac电脑中继续使用由摩托罗拉及IBM提供的PowerPC微处理器,改用苹果大多数竞争对手选用Intel提供的x86处理器。


一晃15年过去了,苹果那颗骚动的心又开始疯狂跳动了。这次不是转换阵地,直接玩自研。

几个月前,彭博社就爆料了苹果要在Mac中使用自研处理器的消息,文章指出,苹果现在在研究的Mac处理器有三款,这是他们基于下一代iPhone所用的A14处理器开发的芯片,知情人士说,第一个Mac处理器将会比iPhone和iPad中的处理器快得多。

在彭博社报道中,他们把这个称之为苹果最具野心的计算机芯片计划。这个野心藏了数年,早在2018年,苹果就开发了基于iPad Pro A12X处理器的Mac芯片,并进行了内部测试。据报道,那次的测试结果非常不错,又因为Arm公司一直在推动高性能芯片的设计,这就使得苹果公司的工程师对这个计划充满信心。

熟悉苹果的人都知道,苹果通过自研芯片来抛弃合作伙伴的动作就没停过,Imagination暴跌的股价、Dialog眼角划过的泪痕都刻在苹果壮大的发展史上。

此前,半导体行业观察刊文分析过苹果在Mac上使用自研芯的优势:1,减少对客户依赖;2,自己控制芯片性能,与竞争对手区分开;3,Mac,iPhone和iPad底层技术一致,开发者一通百通;4,成本优势。

当然这是对苹果本身的意义,对于Arm来说,如果苹果A系处理器能站到自己阵营中,那胜算就多好几成,毕竟A系处理器的性能的确让骁龙眼馋。且随着时间的推移,性能的逐渐强大,Arm就不必再“遮羞”式的表达自己PC端的强势是续航和持续性联网了,甚至有底气说,性能“直逼”XXX。

按照苹果尿性,当心的应该是英特尔。不过据Evercore分析师CJ Muse表示,至少在短期内,此举对英特尔的财务影响将减弱。英特尔每年向苹果出售约34亿美元的Mac芯片。这还不到英特尔年销售额的5%,Muse先生预测,由于苹果公司可能只在某些Mac机型上更换芯片,因此受到的打击将接近一半。苹果每年销售近2000万台Mac。

但分析师只是用数据说话,如果你用动态角度看,如果苹果一旦成功,并有非常好的市场认可度,那就侧面表明Arm真的可以替代英特尔,笔记本市场远不止2000万台/年,就是一场潜在危机。

Arm的触手


不管怎么说,高通、华为、苹果卖力推Arm芯片笔记本,Arm稳赚不亏,这种现象像极了深藏各位老板心中的一句话:“各位再努力努力,今年我又可以换保时捷了。”

既然如此,只要有处理器的地方,Arm似乎都想插一脚,管他行不行,先来一通“自由宣言”。

“通过基于 Arm 的服务器和 Windows 电脑等,Arm 的合作伙伴也主动向 Intel 擅长的领域发起挑战。与此同时,软银希望利用 Arm 来构建蜂巢思维模式,那将带来全新的变革,是人工智能的集体智慧取代人类智能的时刻。”这句话来自Arm 首席执行官西蒙·西格斯(Simon Segars)在CES2019上,接受Via VentureBeat媒体采访时所说。

英文直译为“手臂”的Arm开始把触手伸到更广阔的地方去。服务器芯片领域,是一个Arm从2008年就开始动了“贪念”的地方。当年投资了一家名为Smooth Stone(后改名为Calxeda)的初创公司,自此开启了服务器芯片领域的十数年征程。

半导体行业观察此前发布的 《Arm服务器芯片发展史》 一文中对Arm进军服务器芯片有了历史的统筹。持续时间之久,对Arm来说,服务器芯片是一个非常难啃的骨头。

2019年6月,英伟达在德国宣布了与 Arm 全面合作的新计划:两家公司将合力推动构建超级计算机。加速计算平台 CUDA 也将支持 Arm 架构,这一行动为深度学习、高性能计算打开了一条全新道路。

在11月时,英伟达方面宣布了许多重要的公告,其中一条就是Arm处理器可以使用其GPU加速技术。

据当时刊文的媒体报道,NVIDIA还将Arm及其生态系统合作伙伴(包括Ampere,Fujitsu和Marvell)带入NVIDIA软件生态系统及其CUDA-X软件平台。NVIDIA和Arm都强调了这一生态系统方面。但是,除了Arm之外,NVIDIA还更广泛地提到了HPC(高性能计算)生态系统。除了使自己的软件与Arm兼容之外,NVIDIA还与其广泛的开发者生态系统紧密合作,将GPU加速带入Arm的HPC应用程序,例如GROMACS,LAMMPS,MILC,NAMD,Quantum Espresso和Relion。

也就是说,有了大佬的站台,连生态问题都给你一应俱全的服务了。

Arm 2015年~2019年营收数据一览(来源:软银财报)

从Arm近几年的财报来看,软件和服务收入以及许可收入不断增加了,其中2018年同比增长51.6%,2019年同比增长23%,达到近2亿美元的营收。软件业务的上涨主要得益于Arm数据管理业务的强劲增长,该业务是在2018年8月Arm收购Treasure data, Inc.后成立的。

《被软银收购近4年,Arm表现如何?》 一文中详细介绍了Arm营收的趋势,在求变的时代下,Arm将触手伸向了汽车、数据中心和物联网设备。这是一个不管外界多么动荡和悲观的情况下,最有效的策略。

当然,Arm也存在不少威胁者。如上文中提到的RISC-V。

不管是服务器芯片领域,还是PC的野心,Arm其实早已开始规划布局,在不断砸钱和合作伙伴的疯狂努力下,Arm到底还有多少想象力的空间?当然,想象力所能触及的地方,还得看产业链生态伙伴如何将其玩出花来,也许这就是IP公司的魅力。


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