与非网 4 月 13 日讯,新冠肺炎疫情蔓延全球,迅速消耗防疫物资与医疗设备。口罩、面罩与防护衣等在相关企业加量生产及其他领域企业涉足支持下,供不应求的状况趋缓;不过以医疗设备来看仍有明显缺口,制造环节又因涉及精密半导体组件,故仅能依赖企业加速生产填补,而加速的瓶颈(Bottleneck)则视医疗用 芯片 的交货时间(Lead Time)而定。

芯片代工厂 联电 (UMC)为支持防疫,以最急件处理等级(Super Hot Run, SHR )来生产 NAND Flash 控制 IC 厂群联(PHISON)用于 医疗级呼吸器 的紧急订单,将原本需时 2 个月的交货时间缩短至近一个月。

医疗级呼吸器需使用芯片以精密调节呼吸状况,但半导体芯片交货时间基本以月为单位累计,所以本来就是终端设备各组件中交货期较久的项目;而过去医疗用芯片的需求量又普遍低于大宗应用,客户库存经常管控在既定水位少有大幅度调整。因此,当出现如此次的医疗级呼吸器急单需求,联电采用 SHR 的最高速生产做法确实有其必要性。

对芯片制造企业来说,一般为达到生产线的最大使用效率,依照芯片处理周期(cycle time)的设置范围与在设备机台上处理的先后顺序做配货调整。

大致分为 3 种处理等级:

1. SHR(Super Hot Run):最急件处理,cycle time 最短,除特殊原因外严禁生产进度递延;

2. HR(Hot Run):次急件处理,cycle time 较 SHR 长;

3. NR(Normal Run):一般件处理,cycle time 较长。过去 SHR 多半使用场景为重点开案需短期内得到产品验证数据,或新制程开发的特殊要求,用做量产机会相对偏少。

而此次联电采用 SHR 等级生产医疗用芯片订单,除积极满足客户需求,也突显芯片代工厂在加速医疗芯片生产环节中的努力与重要性。值得一提的是,联电承接的急单也包含投片 8 英寸芯片,采用 SHR 生产对目前 8 英寸芯片产能的吃紧程度而言,对生产进度管控虽有可能增添些许压力,但对全球防疫医疗的贡献则不言而喻。未来期待有更多企业彰显在加速医疗用芯片生产的成效,对疫情做出重要贡献。