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特斯拉推自动驾驶芯片,性能是英伟达PX2的十倍

半导体行业观察 ·2018-08-03 08:59·半导体行业观察
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北京时间8月2日晚间消息,特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)日前表示,该公司为自动驾驶汽车而打造的人工智能(AI)芯片已基本准备就绪。

 

与其他开发自动驾驶汽车的公司不同,特斯拉一直在自主研发自动驾驶汽车芯片,而不是一味地依赖于英伟达(Nvidia)等芯片厂商。

 

马斯克日前在公司第二季度财报电话会议上称:“最重要的是,我们研发了三年的自动驾驶芯片技术终于要开花结果了。”

 

特斯拉Autopilot自动驾驶团队主管皮特·巴农(Pete Bannon)称:“我们自主研发的芯片已经能够正常工作了,这意味着Model S、X和3电动汽车有可替代芯片使用了。”

 

此外,马斯克还表示,特斯拉计划扩编芯片团队,并尽快对该项技术进行投资。据悉,特斯拉自主研发的AI芯片与该公司当前使用的芯片成本几乎一样,但却可以为车辆提供更高的运算能力。当前,特斯拉汽车主要使用英伟达的芯片。

 

产品代号Hardware 3

 

“我们私下里筹备这个事情已经有两三年时间了,”马斯克在今早的财报电话会议上说道。“我想是时候可以将消息公之于众了。”特斯拉正在自己开发的“Hardware 3”的硬件将用在Model S、Model X以及Model 3上,来实现自动驾驶功能。

 

至今为止,特斯拉一直依靠的是英伟达Drive平台。那么现在为什么要进行调整呢?

 

特斯拉表示通过自行设计芯片,公司能够专注于自己的需求,进而保证效率。

 

“我们知道自己的神经网络是什么样子,也清楚未来它会是什么样子。”Hardware 3项目的主管Pete Bannon说道。Bannon指出明年将会开始推出硬件升级。

 

马斯克补充道,“关键是要在裸金属的层级上运行神经网络。你必须要让电路自行进行计算,而不是在什么仿真模式下,这就是图形处理器和中央处理器的运作原理。你需要进行大量的计算。”

 

据马斯克表示,最终的结果将会是惊人的:他说在英伟达硬件上运行特斯拉计算机视觉软件每秒处理大约200帧,但是特斯拉专门设计的芯片则可以实现每秒2000帧。

 

人工智能分析师James Wang指出,此举能够让特斯拉获得未来更多掌控权:苹果自定义SoC是iPhone性能在市场上保持领先的关键原因。特斯拉的人工智能芯片也会同样如此——这将帮助特斯拉在性能和功能方面领先其他汽车制造商,后者都需要等待英伟达或英特尔的下一代芯片。

 

拥有自己的芯片,特斯拉就可以按照自己的步调满足自己的需求。如果他们突然意识到硬件缺少什么,他们就不必等待其他人去进行研发了。这绝对不能算是一个简单的任务——但如果特斯拉能够成功做到这一点且企业还没有破产(马斯克表示芯片研发所需花费和现有硬件一样多),这最终将会成为公司的重大优势。

 

至于他们要如何把芯片嵌入在现有的特斯拉汽车中,马斯克表示:“计算机的更换很容易,要做得就这么多了。将计算机取出来,然后插入一个新的。所有的连接器都是适配的。”

 

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