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华为的云端AI芯片计划曝光,挑战英伟达?

半导体行业观察 ·2018-07-14 10:34·半导体行业观察
阅读:1220

来源:内容来自「the Information」,机器之心编译,谢谢。


据 the Information 报道,华为正在内部推动一项被称为「达芬奇计划」的行动,旨在让公司的所有产品和业务融入 AI 技术。目前,华为正在为云服务器研发专用的 AI 加速芯片,并试图通过率先开始 5G 技术的研究和部署在智能驾驶上抢夺先机。


每个月,华为的一位高管都会召集同事讨论如何将人工智能融入华为的所有产品和业务中,从通信基站、云数据中心到智能手机、监控摄像头等设备。这一努力被命名为「达芬奇计划」,据称该计划被一些华为高管称为「D 计划」。


鉴于华为的产品和服务在全球无线运营商中的广泛使用,「达芬奇计划」可能会带来巨大影响。该计划包括开发适用于数据中心的华为新型 AI 芯片,这可以实现在云端的声音识别、图像识别等应用,这是华为第一次进军这一竞争激烈的领域。这一推广 AI 的努力可能加剧美国政府对华为势力日益增长的担忧,华为的通信设备和智能手机已在美国被禁。


要点


  • 「达芬奇计划」旨在在所有产品上推广人工智能;

  • 华为研发适用于数据中心的 AI 芯片,挑战英伟达;

  • 这一对 AI 的推广可能加剧美国政府的担忧。



华为这一计划可能挑战英伟达(美国公司),后者是 AI 芯片领域当前的主要供应商。这一计划适应了中国开发更多民族技术的雄心壮志。作为《中国制造 2025》的一部分,北京确定了 10 个核心领域,包括半导体和 5G 无线网络通信设备。据新华社一月份的报道,中国政府为 AI 研究投入了大量资金,计划斥资 21 亿美元搭建新的北京技术园区专门用于人工智能技术的研发。


负责达芬奇计划的华为高管是华为副董事长徐直军(Eric Xu),他同时也负责华为的商业策略和研发。在华为总部设在深圳的月度会议上,负责研发的高管们会讨论与 AI 相关的具体工作,并汇报他们的进展。华为高管公开表达过他们对 AI 的兴趣,并已经把 AI 功能添加到智能手机等产品中。


「使用 AI 使我们的产品和解决方案更具竞争力对我而言是优先事项。」徐直军在今年四月在深圳举办的华为全球分析师大会上说道。


目前华为发言人拒绝对达芬奇计划作出评论。


挑战英伟达


AI 芯片的开发是该计划的重头戏。据一位了解此事的华为经理称,在华为半导体部门海思(HiSilicon)工作的工程师们肩负着为在数据中心中运行的服务器设计华为自己的 AI 芯片的重任。尽管华为目前使用英伟达芯片向服务器添加 AI 功能,但它希望能够逐渐减少对这家美国公司的依赖。


华为搭建了客户网络和数据中心,「如果我们还能提供 AI 功能,那么这就是一项『人无我有』的关键能力。」这位经理说道。


在最近的一个季度,中国是英伟达在全球第二重要的市场,占其收入的 23.5%。


创造英伟达的替代品是一场艰难的战斗。这家美国公司在芯片市场几乎占据垄断地位,这些芯片支持训练计算量巨大的深度学习算法。大量公司为了将 AI 应用到自己的产品中,而严重依赖英伟达。


「英伟达的主导地位不仅是因为芯片,还因为它们主导了软件框架和工具的整个生态。」图像识别创业公司依图科技的 AI 研究员吴双称,「它占据了一个非常好的位置。」


但是华为具备大量研发资源,业绩也很强。华为通过提供更廉价的替代品超越了全球很多在通信设备和智能手机领域的竞争者,然后加强技术使价值链不断上移。在华为的 18 万员工中,超过 8 万人属于研发人员。该公司在中国、美国、加拿大、德国、瑞典、俄罗斯和印度都有研发中心。去年,华为在研发上投入了 130 亿美元。


华为在人工智能领域的努力,与中国力求开发更多本土技术的雄心壮志相一致。


英伟达的发言人对此不予置评。


将 AI 融入产品


华为公司的「安全城市」业务是通过「达芬奇计划」得到改造的业务之一,通过该业务,华为能够帮助当地政府收集和分析监控摄像机的数据。华为曾表示,这项业务至少为欧洲、拉美、非洲和亚洲的 90 多个国家提供了此类解决方案。


华为已经开始制造级联摄像头,这些摄像头可以捕捉图像并将其发送到远程的数据中心。未来,这些数据中心的服务器将由华为的人工智能芯片驱动,该芯片可以分析大量信息,并做出正确决策。例如,这个人工智能驱动的监控系统能自动识别交通事故、盗窃和街头斗殴,并向相关部门报警。据一名在「安全城市」业务部的工作人员说,华为除了提供设备和云计算平台,还可以开发专属摄像头的计算机视觉算法


华为表示,他们正计划将更多的人工智能功能引入到全球通信网络中,他们的运营商客户也正在为推出更快的 5G 网络而升级基础设施。该公司正在开发新设备与新软件,利用可以自行监测与修复问题的电信基站创建更智能并支持人工智能的网络,同时能通过预测无线数据流量变动而自动调节。


华为的元计算部门规模虽小但业务发展迅猛,该业务可为企业提供服务器和其他数据中心设备——也可从新兴的人工智能技术(包括芯片)中获利。这给英伟达带了一些麻烦。两年前,华为的高管之一郭平曾表示,公司每年将至少拿出 10 亿美元的研发预算,用于数据中心的相关投资


华为最近推出的 P20 手机在上市两个多月以来的发货量已超过 600 万部,其搭载了 AI 芯片加持的麒麟 970 处理器。


业绩亮眼


尽管取代英伟达的目标看起来有些过于远大,但华为的行动仍然对其他美国科技供应商提出很大挑战。华为曾在自己的所有手机中使用高通芯片,而在过去的七年里,随着自研芯片和基带的发展,华为积累了越来越多的无线通信专利,逐渐成为了高通的竞争对手。华为去年发布的旗舰手机华为 Mate 10 系列就配备了自己的芯片组,并率先加入了 AI 加速器。


目前,华为是世界第三大手机生产商,仅次于三星和苹果,但其收入来源的最大部分是为全球各家通信运营商(如沃达丰和德国电信)构建无线网络。去年,华为的总收入增长了 16%,达到 6036.2 亿元人民币(约合 900 亿美元),净利润增长了 28%,达到 474.6 亿元人民币。


华为在推进人工智能计划道路上面临的最大困难来自美国政府。在 2012 年,美国众议院情报委员会曾发布了一份报告,指责华为和中兴因可能与中国政府关系密切而对美国构成了国家安全威胁。因此,华为的电信部门业务早已被美国拒之门外,其手机业务也在今年初遇到了类似的阻碍,由于议会的反对,华为与 AT&T 的智能手机合约告吹。


原文链接:https://www.theinformation.com/articles/chinas-huawei-plots-ai-push-with-project-da-vinci


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