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校园是送货机器人的好应用场景吗?伯克利大学正在给出答案

36kr ·2018-06-09 23:26·TechNews
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一种名为Kiwi(奇异果)的新型外卖机器人已大量出现在加州伯克利大学。它是一个滚轮式机器人,主要任务是在校园内送外卖。

根据 Kiwi 联合创始人兼首席执行官 Felipe Chávez 的说法,伯克利大学是个非常多样性的社区,所以无论是环境还是消费者,都很适合这种新型的外送科技。

消费者可以用手机上配套的应用程序选择外卖,但跟其他外送公司不一样的是 , Kiwi的机器人会直接送食物到你门口。

Felipe表示以自动化外送功能的服务,Kiwi可以降低80%的交货成本。在上周,Kiwi成功交付了500份订单。

选择伯克利大学,是因为这所大学拥有好的基础设施、街道、人行道、交通信号灯,以及普遍守法的学生。这些能使机器人顺利运行。此外,伯克利是个思想较开放的学校,对创新有着正面态度,学校内也有AI研究室在研发机器人。

创建Kiwi的想法 当 Felipe在网上订购披萨时,他很意外地发现订购披萨的外送费,竟然与实际披萨的运费一样多(这是什么意思?没明白),才有了创立Kiwi的想法,他坚信Kiwi的使命是要让外送服务变得更聪明且便宜。

为了自主操作,Kiwi机器人大脑需要了解其周围环境。Kiwi有两个自动化的秘辛,分别为计算机视觉与深度学习。

计算机视觉,可以让Kiwi使用最先进的技术和单眼图像来了解周围环境。所以Kiwi可以正确的识别交通灯和障碍物,以便用安全可靠的方式去穿越街道。

深度学习,也是自驾车和无人驾驶飞机的最主要技术。使用深度学习,可以教导Kiwi机器人用正确的方式来解读从传感器收集的数据,并做出明智的决定,以快速及安全的方式去交货。

Kiwi 会遇到困难吗? Kiwi也临来自硅谷湾区(Bay Area)类似外送平台服务的竞争,如 UberEats 和 Postmates。

Postmates 的发言人 Vikrum Aiyer 表示,Kiwi 和 Postmates 之间的主要区别是,Postmates 提供的资源多于 Kiwi。例如,在 Postmates 平台上不仅可以订购食品,还可以购买鲜花、药品和办公用品等。

伯克利学生表示,在2016年时,曾看到几台 Kiwi 机器人出没在校园内;到了2018年时,校园里的 Kiwi 增加到 30台左右。但有一些 Kiwi 被发现在花圃中宕机,不知是 Kiwi 没侦测到前方花圃而无法正常运作还是被同学恶作剧了一下。但无论如何,这也说明了 Kiwi 要正常运转也依然有一些挑战。

去年12月,旧金山市政府因害怕机器人霸占人行道,而禁止厂商在城市街道上投放机器人。但由于伯克利校园的开放,证明了 Kiwi 在校区的测试非常有用。 Kiwi 机器人的尺寸较小,也意味着它们不像某些竞争对手,会占据整个人行道空间。

Felipe 预期未来一段时间内将陆续投放1000个 Kiwi 机器人在伯克利校区。但这也意味着该公司需要雇用更多的员工来运营机器人。团队也希望能将运营扩展到学校之外。

9v2vjwv35dm72ext (图片提供来自于伯克利学生)

Kiwi 的功能不是抢外送小哥饭碗,而是… Felipe 表示 Kiwi 是人与机器人之间的双赢合作,因为这个想法不是取代送货人员,而是让外送人员能够更有效率的交付订单。Kiwi 并没依靠单个机器人来完成所有的繁重工作,而是设计了最终的300米配送服务。当司机把它们放在校园停车场后,这款小型四轮机器人会自动把餐点送到客人手中。这种合作既可以节省时间,也可以节省资金。在 Kiwi 的商业模式设计中外送人员领取的是每小时的工资,而不是每次成交的外送。

有了机器人的帮忙后,外卖难度也许能有所降低,同时也让外卖的速度更快。因为外送小哥只需要把机器人送到一个较大范围的地址,例如某栋大楼就好了。有时候如果外卖人员不太熟悉外送地址,光是找门牌号就会耗费很多时间。

人们也越来越重视安全与隐私,许多小区与大楼的警卫对外来人的监管非常严格,有时甚至不让进去,但如果大楼内有机器人,这一问题也许能因此解决。点餐者不再需要与外送人员通电话,或相约见面地点,只需要等待餐点送达的信息,去指定地点和机器人碰面,或是在家躺者等待机器人送餐到府上。

(本文由36kr授权转载)

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