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英特尔:苹果自研芯片,取代没那么简单

·2018-04-11 00:00·老杳吧
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编者注:本文作者Motek Moyen,由华盛学院林海编译,为您简要分析英特尔未来继续获得苹果的Mac芯片订单的理由。
近日,据彭博社报道,苹果(AAPL)计划最快在2020年开始在Mac电脑上使用自研CPU芯片,取代英特尔(INTC)处理器。据了解,苹果自研芯片的项目代号为“Kalamate”,目前还处于初步发展阶段。以下简单探讨苹果自研芯片,完全取代英特尔订单的可能及必要性。
架构优势:支持软件提升
苹果05年Mac销售疲弱,英特尔的x86处理器06年满足公司成本低且性能高的需求,相比之下IBM(IBM)及摩托罗拉的产品表现并不如意,因此公司转用英特尔处理器,此后Mac年销售迅速增长,到17年几乎翻了4倍。
图像处理专家、3D建模或动画视频行业的用户发现,英特尔处理器配合苹果省内存及CPU资源的Mac电脑,用于Photoshop及AutoCAD时表现出色,正好解决了Adobe不断升级产品带来的CPU及内存占用资源持续提升的痛点。就内在原理而言,英特尔芯片基于CISC架构,耗电大不过支持更高级功能及复杂软件编程,以改善性能为目标。而IBM及摩托罗拉PowerPC设计基于RISC架构,核心优势只是耗电小。随着软件的不断升级及需求提升,举个例子,比如最先的Photoshop 2功能仅限于图像编辑和合成,而当前的Photoshop CC 2018CISC支持人工智能,并带有显卡加速。综上所述,英特尔的CSIC架构成为软件开发的标准框架是自然而然的事。此前,本身Mac相对windows电脑基数低很多,IBM等两家公司不愿意大力投入研发,加上为数不多的Mac OS软件开发者逐渐放弃了PowerPC,乔布斯看到趋势便转向英特尔的芯片。
系统兼容及成本计算
据了解,苹果此举意在打通iPhone、iPad、Mac三类产品系统,以实现iOS 和 macOS 的整合。当前iPhone和iPad均使用iOS系统,使用的是自研的ARM架构芯片,Mac电脑搭载了英特尔的x86芯片,系统为macOS。从财务角度,苹果的确有财力来进行Mac系统芯片研发,不过得到英特尔x86完全许可的可能性不大。苹果尽管可开发功能更强的基于ARM处理器,因为兼容问题没办法运行传统x86软件,除非1:1进行软件转换,比如把Mac上的流行应用对应转换为可运行的ios软件,同时并不能指望外部软件商也能自动转化,并在苹果的ARM芯片上完美运行。对比之下,任何带内置虚拟环境的英特尔芯片可以运行任何系统或软件,比如在售的双系统(windows/安卓)平板,或者Mac电脑下载Xcode IDE即可运行IOS游戏或应用。由此可见英特尔x86芯片的厉害之处,使用其芯片苹果即可简单实现ios应用可在mac电脑上运行。苹果的该项计划类似于打造window电脑的安卓模拟器,如果不是由于苹果ios并非开源系统,且IP保护意识强,那么外界自由软件开发者为Mac开发ios模拟器很简单。
另外计算成本的话,据美林证券分析师Wamsi Mohan表示,如果Mac采用自研芯片,那么比从英特尔采购成本只能省40到50美元,即便按2000万的销量算每年总计节省10亿美元,相比苹果当前净利润483.5亿美元还是很低,为了这点利润丢掉长期客户并不明智。
来自微软的启示
微软(MSFT)希望打造一个全通用windows平台,即从传统x86软件转换的全通用版本软件可在任意一个windows系统运行,不管是x86电脑还是ARM设备,不过效果没有预期那么好,TechSpot在windows 10 ARM上进行的x86软件性能测试如下图,其中骁龙835是高通去年推出的旗舰处理器。参考微软的经验,苹果以ARM架构的Mac来运行传统x86软件可能性不大。
结语
从产品营销角度,苹果管理层一直采取高利润、产品多样化的策略,通过销售单一功能的产品来从忠实用户获取更多利润,像合并MacBook及iPad成一项产品违背管理层的理念,即便微软推出了二合一的surface触屏笔记本,苹果也未效仿推出带触屏的Macbook,而是从功能出发推出与ipad配套的手写笔,售价99美元。最后,从软件适用及架构选择上,英特尔的处理器是更好的选择,如果采用ARM架构则可能会影响Mac使用以及销售。整体而言,预计到2020年苹果还是会依赖英特尔的CPU处理器,不过可能会开发自己的协处理器。
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文章来源:http://laoyaoba.com/ss6/html/07/n-668807.html

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