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高通打响5G芯片第一枪,未来市场如何演变?

互联网 ·2019-07-18 14:03·互联网
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5G 战争的焰火已经蔓延到手机处理器领域。高通近日发布骁龙 855 Plus ,其主要特点包括:其一是1+3+4模式的核心架构;其二是第四代AI 人工智能 引擎;其三是拍照提升支持AI抠像;其四是游戏能力加强;其五是首次支持4G/5G。尤其是对于5G的支持也开启了5G芯片时代的节奏。

提起芯片界的“牙膏厂”,很多人第一时间就会想到英特尔。这几年,英特尔每次新处理器发布,都是在原原有基础上做小幅的升级,保证 CPU 性能提升。由于缓慢提升性能的行为特别像一点一点的挤牙膏,英特尔获得了“牙膏厂”的外号。本以为“牙膏厂”就英特尔一家了,没想到高通昨天也干了同样的事。7 月16 日,高通发布了骁龙 855 Plus 处理器,其他参数都没有发生变化,CPU 和 GPU 的升级都十分有限,唯一的看点似乎是支持 5G。

骁龙 855 Plus 一经发布, 就有不少网友抨击高通“挤牙膏”,甚至还有一些网友直接评论道:中国人的钱没那么好赚!与之相对应的是国产手机厂商争相追捧,在高通官微下面,黑鲨、红魔、OPPO、vivo、小米等国产厂商们已经排起队购买骁龙 855 Plus 。所以骁龙 855 Plus 处理器究竟是“挤牙膏”的产物还是意义重大的 5G 时代关键芯片呢?在回答这个问题之前,我们先了解一下这款处理器。

稳固市场的超频芯片

正常情况下,高通都会在每年年末推出一款旗舰处理器,一颗处理器卖一年。这样既能压低生产成本,也能降低库存风险。而今年智能手机市场销量并不理想,高通显然有了点危机感。根据 IDC 统计数据显示,2019 年第一季度全球智能手机出货量为 3.108 亿部,相较于 2018 年同期下降了 6.6%。而这其中不使用高通骁龙芯片的华为手机还逆势上涨了 40% ,进一步挤压了高通骁龙芯片的市场份额。

内外交困之下,高通急于通过一款全新的产品稳固市场,于是就有了骁龙 855 Plus 。简单说一下这款芯片,它采用三丛集 Kryo 485 CPU 设计,三丛集依旧分为超级内核、高性能内核和高效内核。原本在骁龙 855 上 2.84GHz 的 Kryo 485 超级内核频率提升到了 2.94GHz,三个高性能内核 Kryo 485 (A76) 保持 2.42GHz,四个高效内核 Kryo 485 也同样没有提升,仍然是1.80GHz。

GPU 方面是骁龙 855 Plus 提升的重点,高通通过技术手段将 GPU 的性能提升了15%——正好就是之前骁龙 730G 对 730 的 GPU 性能提升幅度。从理论上来说,在升级了 GPU 性能之后全新的骁龙 855 Plus 平台将能够更好地应对大型 3D 游戏对性能的需求。其他方面两颗芯片无异,同样是 7nm 工艺、内置基带骁龙 X24。简单来说,骁龙 855 Plus 就是一颗官方将 CPU 超级内核和 GPU 超频的骁龙 855。

5G 大战爆发前的试水

除了 CPU 和 GPU 性能超频,骁龙 855 Plus 最大的提升表现就是在游戏方面。过对 Vulkan 1.1 图形驱动的支持,骁龙 855 Plus 能效可提升20%。此外,骁龙 Elite Gaming 还支持系统级游戏卡顿优化、游戏快速加载优化和游戏防作弊扩展程序等软件增强特性。另外,在 AI 方面,高通第四代多核人工智能引擎 AI Engine 可支持每秒超过7万亿次运算,在 VR 以及 AR 等领域也能够提供接近真 5G 时代的体验。

总而言之,骁龙 855 Plus 虽然仍旧是外挂骁龙 X50 5G 基带,可它在 AI 、VR 以及 AR 等方面做的提升,可以让用户提前享受 5G 时代的全新游戏体验。换句话说,各大手机厂商疯狂争抢的目的很明确,大家都是为了争抢骁龙 855 Plus 首发权,希望让自家手机的游戏性能变得更强悍。这也解释了为什么高通第一大客户三星一直按兵不动,反而是红魔、黑鲨、vivo nex、华硕 ROG 这些游戏手机冲在第一线。

这次骁龙 855 Plus 内置的还是骁龙 X24 4G 芯片,外挂骁龙 X50 5G 基带芯片 也仅支持 NSA 组网。NSA(非独立组网)和 SA (独立组网)均为目前 5G 重要的组网方式,NSA 基于目前已存的 4G 基站和网络架构进行部署,因此速度较快,成本也较低。但 NSA 组网也存在弊端,通过 4G 设备进行组网,并不能完全发挥出 5G 超低时延等特性。显然,骁龙 855 Plus 外挂X50 5G 基带芯片这种方案并不是实现 5G 上网最理想的一种方式,顶多算是高通试水 5G 市场的试探之作。

值不值得买?

现在的世界正处于 5G 爆发的前夜,但是谁也说不准这个夜会有多长。尽管骁龙 855 Plus 性能只是稍稍提升,基带也是仅仅支持 NSA 组网的骁龙 X50, 但是并不代表骁龙 855 Plus 没有用武之地。骁龙 855 Plus 的目标对手是下半年即将发布的苹果 A13 与华为麒麟 985 。

最近几年,华为和高通似乎达成一种默契,双方旗舰处理器发布时间相隔五六个月,各自占据半年安卓处理器第一宝座。骁龙 835 、麒麟 970 、高通 845、麒麟 980、高通 855 等芯片都是如此。两家交替领先,井水不犯河水。然而,随着骁龙 855 Plus 的发布,高通显然不准备维持这种格局,准备在 5G 爆发前夜,与华为真刀真枪斗上一场。

按照原来的计划,华为可以借助新一代处理器麒麟 985 压高通骁龙 855一头,但是高通在现在这个时间点发布骁龙 855 Plus,还未发布的麒麟 985 肯定压力不小。考虑到台积电 5nm 制程工艺还未成熟,包括苹果 A13 、骁龙 855 Plus 与华为麒麟 985 在内的处理器,都得使用去年用过的 7nm 制程工艺。因而今年苹果 A13 与华为麒麟 985 相比自家上一代处理器只有不大不小的提升,消费者们不必对它们期待过高。

苹果 A13 与华为麒麟 985 的局限性正是骁龙 855 Plus 的机会。提升不大意味着华为麒麟 985 不能稳压骁龙 855 Plus ,即使麒麟 985 搭载同时支持 NSA 、SA 组网的巴龙 5000 基带芯片,消费者这边也不会感受差距。因为 NSA 非独立组网和 SA 独立组网在智能手机上的功能几乎完全一致,所谓的超低时延说法也只体现在车联网、工业物联网等行业上。

目前华为麒麟 985 还未正式发布,骁龙 855 Plus 与麒麟 985 孰优孰劣还难以下结论。不过,有一点可以确认,这款骁龙 855 Plus 针对 5G 游戏应用场景作了专门的优化升级,完全可以麒麟 985 、苹果 A13 分庭抗礼。至少在 5G 这点,骁龙 855 Plus 可以做到完胜没有 5G 基带芯片的苹果 A13 。

伴随着骁龙 855 Plus 的发布,下半年的智能手机市场又将热闹许多。那些用不上苹果芯片与华为芯片的国产厂家们,必然会牟足劲宣传骁龙 855 Plus 。一场 5G 芯片大战,正在缓缓拉开序幕......

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