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[原创] 苹果Micro LED获重大进展,日韩面板厂危矣!

半导体行业观察 ·2018-03-20 08:28·半导体行业观察
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涉足众多元器件的苹果又搞了个大新闻。


据彭博社昨日报道,苹果早前在其加州总部附近秘密生产了少量用于测试的、自行设计的Micro LED显示屏。这种新显示技术由于使用了不同的发光化合物,拥有当前使用的OLED屏幕所不具备的纤薄、清晰和节能等特性,因此被看作未来显示的选择。



按照屏幕测试公司DisplayMateTechnologies Ray Soneira的说法,对于苹果公司而言,在内部进行屏幕设计是一个黄金机遇。“每个人都可以买OLED或LCD屏幕,但是苹果可以拥有MicroLED。”,他强调。


另一方面,对于那些大幅度投入到OLED研发的厂商,尤其是三星来说,这是一个重大的打击。



Micro LED前景大好,苹果技术领先

所谓MicroLED,也就是LED微缩化和矩阵化技术,从原理上看,就是在一个芯片上集成高密度微小尺寸的LED阵列。它的特色是将一般 LED 的像素大小从毫米级降到微米级。按照深科技的介绍,传统 LED 封装体尺寸大于 1000 μm,Micro LED 等级就得将尺寸缩到 100 μm 以下。目前,大致上现有 LED 芯片约 200~300 μm,小间距显示器芯片约 150 μm,而可视为 Micro LED 前身的 Mini LED 则是 100~150 μm,Micro LED 定义是小于 100 μm,但产业界对 Micro LED 未来实现商品化的目标是在 10 μm以下。



那就意味着和OLED屏幕相比,Micro LED拥有更高的发光效率、清晰度、亮度和对比度。非常适合可穿戴等移动设备的应用。另外,在大尺寸应用中的优势,这就让很多终端厂商对其趋之若慕。


而据TrendForce 旗下的LEDinside最新研究指出,若以全面取代现有液晶显示器的零组件的规模来推估,包括背光模组、液晶、偏光板等在内,Micro LED推动潜在市场规模约可达300亿美元到400亿美元。这就吸引了很多供应商投入其中,志在打造自主可控供应链的苹果也不例外。


从公开资料得知,包括LuxVue、eLux、VueReal、X-Celeprint、法国CEA-Leti、Sony 及冲电气工业、錼创、台湾工研院、Mikro Mesa 及台积电等都投入其中。国内的京东方、三安光电等厂商也不甘人后,当中尤以苹果走在最前,这主要得益于他们在2014年斥巨资收购了业界的领先公司LuxVue。


该公司成立于2009年,他们当初成立的目标就是想把微型LED变成显示面板的设备。虽然有很多人认为这个想法不切实际,但是在友达、联发科、奇景光电和晶电的支持下,LuxVue公司获得了Micro LED领域最多的专利产品研发也取得了突破性的进展。


知情人士告诉半导体行业观察记者,Luxvue的核心技术是纳米线LED的转运。按照他的介绍,纳米线LED本身并不是一个很难的技术,但是由于晶格匹配的原因,Led微器件必须先在蓝宝石之类的基板上通过分子束外延的方式生长出来。所以要做成显示器,必须要把这些发光微器件转移到玻璃基板上才行。但制作LED微器件的蓝宝石基板尺寸基本上就是硅晶元的尺寸,而制作显示器的玻璃基板则大得多得多,因此必然需要多次转运。这个“转运”再加上触控面板设计,构成了Luxvue的强大竞争优势。


在获得了台湾的产业链支持之后,苹果的Micro LED构建了坚固的护城河。


致命一击,日韩面板厂的末日?

众所周知,苹果现在正在奋力打进上游供应链,自给自足,从A系列芯片开始,苹果先后切入了GPU、PMIC和无线蓝牙芯片等多个半导体产品领域,但无论是哪个领域,苹果一涉足,相关的供应商就基本上就歇菜了。来到面板方面,相信也会出现同样的情况,首当其冲的是日韩面板厂。


以三星为例,这家韩国巨头依赖于早期的投入和技术积累,在小尺寸OLED上拥有了绝对优势。成为包括苹果在内的众多品牌旗舰手机的独家供应商,而三星也靠这个优势产品获得了巨大的收益。


看到三星在这个市场予取予求,这就吸引了韩国的LG、日本的JDI、郭台铭名下的夏普,还有国内的京东方和天马等众多厂商投入其中,之前甚至传出了苹果拉拢LG、京东方作为OLED的供应商。再加上现在Micro LED的进展。可以看到,苹果的“第二供应商+自研新面板技术”的两步走战略将会给日韩的OLED面板,甚至国内的OLED面板厂带来极大的挑战。不同之处,国内的厂商还有一些新的选择,那就是与国内的智能手机厂商合作。


市场调研公司Counterpoint Research的最新研究数据显示,2017年全球智能手机出货量达15.5亿部,其中中国四大手机厂商(华为、OPPO、VIVO和小米)的市场总份额高达66%。虽然国内的面板厂目前并不能大批量提供OLED面板给他们,也见不到Micro LED的大进展,但相信很快能够放量OLED。那就意味着即使苹果转用OLED,国内这四大手机厂商都能支撑起这些面板厂的运转。



但以三星和JDI为代表的日韩厂商则没有这个“待遇”。


在中国手机厂商和苹果的冲击下,日韩手机产业几乎全军覆没,这两个东亚邻居的手机品牌只剩下三星和LG,但两者的发展都不甚理想。


从三星上看,受困于之前“电池门”的影响,还有国内手机厂商的冲击,这个韩国品牌出货量在2017年Q4环比下滑,尤其是印度、中国和西欧的业务下滑明显(下滑了11%),把智能手机出货量的龙头位置让给了苹果。最近新出的S9预定,也遭遇了滑铁卢,这给三星消耗自身OLED面板产能带来了压力。


来到LG,据韩媒BusinessKorea 报导,市场分析师透露,LG 今年的旗舰机G7 可能不会使用OLED 面板,应该会采用关系企业LG Display(LGD)生产的「MLCD+」面板,此种新型液晶面板比旧款省电35%,屏幕亮度也提高。这给日韩的OLED面板产业传递了极其不好的信号。


而三星本身也对OLED的未来感到悲观。三月初,投资公司尤金投资证券(Eugene Investment &Securities)分析师Lee Seung-woo 表示,iPhone X销售低迷导致三星OLED工厂出现开工不足的情况,据他估计,三星OLED制造工厂目前的开工率仅为50%至60%。他表示,这一状况对三星的财务影响较大,三星电子显示屏业务去年第四季度的运营利润为1.4万亿韩元(约82.4亿人民币)。预计该业务今年第一季度的运营利润在2000亿韩元(约11.7亿人民币)至3000亿韩元(约17.6亿人民币)之间。同时三星也做出了暂缓或者停止新OLED厂的投产决定。


在LCD面板市场,国内的供应商通过长时间的攻坚,打破了日韩供应商在这个领域的地位。也许OLED市场,国内面板厂会在苹果的“帮助”下完成对这个不能跨越霸主的反超。


对三星来说,和很多的分析人士说的那样,寻找新的应用方向或者向可弯曲OLED屏发展是他们的两个出路;对国内的面板厂来说,那更是任重道远。


文/半导体行业观察 李寿鹏


今天是《半导体行业观察》为您分享的第1533期内容,欢迎关注。

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