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30 年无法开口说话,霍金声音背后的那个男人是谁?

数码时代 ·2018-03-19 10:24·TechNews
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英国物理学家史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)于本周三逝世,享寿 76 岁。霍金接受气切手术后,有将近 30 多年失去说话能力,靠着电脑与外界沟通的方式,也彷佛成为他个人的独有标志。

2014 年霍金的传记电影《 爱的万物论 》(The Theory of Everything)中,取得了霍金本人同意使用了这个声音,究竟科技是如何帮助霍金与外界沟通?而这个声音背后又有什么故事呢?

霍金的声音怎么来?美国工程师亲自录制

罹患肌萎缩性脊髓侧索硬化症(俗称渐冻人症)的霍金,在 1985 年因为肺炎接受气切手术,从此不能再发声。

1980 年代,霍金第一次用文字转语音(text-to-speech)的方式与外界沟通,当时麻省理工学院一位叫丹尼斯·克拉特(Dennis Klatt)的工程师,发明了一款声音合成工具“Equalizer”,丹尼斯·克拉特将 Equalizer 与语音转文字工具 DECtalk 结合,接着套用到苹果电脑运作,让霍金可以透过手持式点击器,搭配特殊的软件跟屏幕打字,每分钟可用大约 15 个单字的速度说话。

丹尼斯·克拉特用自己的声音录制了霍金的电脑合成音,这个声音被称为“完美的保罗”(Perfect Paul),简单来说,丹尼斯·克拉特贡献了自己的声音,而这个声音后来就变成大家熟悉的“霍金的声音”。

克拉特是一位美国工程师,1989 年时去世,他生前就对利用电脑语言学帮助身障人士很有兴趣。也是因为如此,2014 年霍金跟英国女王见面时,女王曾经开玩笑的说:“你还有那个美国口音吗?”霍金幽默的回答:“是的,这可是有版权的。”

Intel 打造超级轮椅,让霍金说话更方便

1997 年 Intel 共同创办人高登·摩尔(Gordon Moore)在一次公开会议中,询问霍金要不要尝试 Intel 的技术帮助他说话,Intel 重新设计了轮椅,将电脑系统与轮椅结合,让霍金更方便使用,从那时候开始 Intel 就负责霍金使用的电脑系统。

2008 年霍金病情恶化,仅剩脸部肌肉可运动,他的助理替他设计了一副结合红外线的眼镜叫“cheek switch”,可以用红外线侦测霍金的脸颊肌肉运动,当时的系统在电脑屏幕会出现一组键盘,当霍金抽动脸颊时,鼠标游标就会停在所选的字母,不过因为霍金病情恶化,状况最差的时候,1 分钟仅能打一个英文单字。

▲ Intel 为霍金重新设计了轮椅,将电脑系统与轮椅结合,让霍金更方便使用。(Source: Flickr/Lwp Kommunikáció CC BY 2.0)

2008 年时霍金再度找上 Intel 希望改善缓慢的打字速度,高登·摩尔立刻派了一组团队到英国剑桥大学,Intel 使用眼球追踪技术与脑波仪(electroencephalogram),取代过去抽动脸颊的操作方式,且发明叫做“ACAT”(Assistive Context Aware Toolkit)的系统,最大的新功能是“预测算法”,来消除霍金选错字的困扰。

研究团队分析霍金数千小时的影片,观察他输入文字时的习惯、用字,这套新系统让霍金的打字速度加快了一倍,同时结合 Android 滑动手势输入法 SwiftKey 的技术,让霍金需要输入的字元数量减少 20%。举例来说,当输入“The”,接着“black”、“hole”都会成为选项,同时 ACAT 系统还能协助霍金管理文件,这套系统除了让霍金写书、工作更方便,更因此让他开设了微博帐号,跟广大的中国网友交流。

▲ 史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)也有微博帐号,最后一则信息停在 2017 年 11 月。(Source: 微博 )

由于 ACAT 这套系统效果非常好,2014 年时 Intel 甚至将它提供给开源社交 GitHub 使用,造福更多身障人士。

  • AI gave Stephen Hawking the ability to communicate, despite his fears of the tech
  • Meet the man whose voice became Stephen Hawking’s
  • How technology gave Stephen Hawking a voice

(本文由 数位时代 授权转载;首图来源: Flickr/Lwp Kommunikáció CC BY 2.0)

文章来源:http://technews.cn/2018/03/19/how-technology-gave-stephen-hawking-a-voice/

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