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【焦点】纽约时报:高通收购案涉及中美博弈

·2018-03-08 00:00·老杳吧
阅读:2197
1.纽约时报:高通收购案涉及中美博弈;
2.为打消政府顾虑 博通承诺投资15亿美元让美国领跑5G;
3.华为/苹果虎视眈眈 高通「软硬兼施」布局AI市场
4.收购高通危及国家安全 博通或被迫暂时放弃收购计划;
5.美政府忧“博通模式”引狼入室;
6.美政府勒令高通推迟股东会30天 “双通收购战”进入加时赛
1.纽约时报:高通收购案涉及中美博弈;
华盛顿——随着美国和中国留意保护自己的国家安全需求和经济利益,这两个金融超级大国之间的斗争越来越多地集中到了一个领域:科技。

周二,美国政府以国家安全为由,要求全面调查针对美国芯片巨头高通(Qualcomm)的恶意收购。 这种审查通常意味着,某项公司交易会胎死腹中。

新加坡博通公司(Broadcom)提出的对高通的收购本可能成为科技史上规模最大的交易,造就计算机芯片开发领域的一股重要势力,为智能型手机以及许多与互联网相连的设备提供动力。 但美国政府的一个小组表示,收购可能会削弱高通的实力,致使它的中国竞争对手获得优势。

「中国很可能会激烈竞争,填补高通因恶意收购而留下的任何空白,」美国财政部的一名官员在一封要求对该交易进行审查的信函中写道。

在国家安全与经济实力紧密相连的时代,围绕科技的斗争正在重新定义交战规则。

在国家主席习近平的领导下,中国启动了一项雄心勃勃的计划,以期在移动技术、超级计算器和人工智能等尖端产业占据主导地位,将大量资源投入到在它看来对中国政府、军队和经济至关重要的一个努力之中。 中国政府希望打造自己的技术领袖,鼓励企业从美国等地的大型竞争对手那里获取工程技术、专业知识和知识产权

这种咄咄逼人的攻势引起了华盛顿的警惕,政策制定者和立法者担心美国的巨头们失去优势。 川普总统正在加强美国的防御,政府正在调查可能侵犯美国知识产权的行为,加强对海外交易的审查。

审查高通交易的秘密小组是外国在美投资委员会(Committee on Foreign Investment in the United States,简称Cfius)。 该委员会在抵制中国投资方面发挥着核心作用。 它由财政部牵头,由多个机构的代表组成,它有权以国家安全为由阻止外国公司收购美国公司。 在过去的一年里,它有效地扼杀了几宗与中国买家相关的收购交易。 议员们还呼吁扩大Cfius的权力,延伸至与中国利益相关的更广泛领域。

(Cfius是什么? 一位从事并购交易的高管表示,它是「终极监管火箭炮」。 如欲了解Cfius的更多情况,请点击此处。 )

「川普政府对它的权力进行了涡轮加压,」奥斯顿与伯德律师事务所(Alston & Bird)的中国业务主管托尼·巴隆(Tony Balloon)在提到Cfius时说。 「现在,美国政府意识到,外国投资者,尤其是中国投资者,在如何获得美国的技术方面越来越老练。 」

在高通的案例中,美国政府明确表达了它对全球经济领导力不断变化的愿景。

该公司是美国政府的一个主要供货商,在构建下一代无线技术5G的竞赛中处于领先地位。 这些高速移动网络将构成基础设施的支柱,最终将家用电器、街灯和无人驾驶汽车都与互联网连接起来。 在这些网络上运行的众多设备和机器将使用高通的芯片。

「让一家知名且受信任的公司占据主导地位,就像高通在电信基础设施领域那样,能让人们对此类与国家安全息息相关的基础设施的可靠性产生极大信心,」美国财政部的那名官员在那封信中写道。


上月在巴塞罗那世界移动通信大会上的华为。 PAU BARRENA/AGENCE FRANCE-PRESSE — GETTY IMAGES
美国政府特别提到了中国电信设备巨头华为,称它是潜在竞争者,可能会填补并购造成的缺口。 这家中国公司已经在5G网络上投入巨资,中国政府曾表示,它拥有这项关键专利的10%。

「这是一个新例子,」地缘政治风险咨询公司欧亚集团(Eurasia Group)的全球科技政策事务负责人保罗·特寥洛(Paul Triolo)说。 「它意味着,5G、人工智能、生物技术和自动化等技术现在被认为是更为敏感的技术,属于需要保护的国家创新基础。 」

博通称正在配合Cfius,并表示会「让合并后的公司成为至关重要的5G和其他技术领域的全球领导者」。 高通则在早前的一份声明中表示,审查是一件「非常严肃的事情」。

这封信和要求展开调查的呼吁反映出了Cfius新近变得强硬的立场。

大部分情况下,该委员会是在交易宣布之后发表意见的。 但在高通一事上,Cfius先发制人,在双方签署收购协议前就展开了调查。

过去一年里,Cfius叫停了多项交易。

转账公司速汇金(MoneyGram)和中国电子支付公司蚂蚁金服1月取消合并计划,给出的原因是Cfius的监管担忧。 如果这笔交易获得通过,蚂蚁金服将获得大量资金流动数据,这可能会造成安全问题。 蚂蚁金服对有关说法提出了质疑。

去年,白宫叫停了一个得到中国支持的投资集团收购美国政府的供货商莱迪思半导体(Lattice Semiconductor)的计划。 该投资集团的成员之一中国风险投资基金公司的所有者是得到国家支持的实体。

「这完全是扩大国家安全的定义,」加州大学圣地亚哥分校全球冲突与合作研究所(Institute on Global Conflict and Cooperation at the University of California at San D iego)所长张太铭说。 「涉及中国投资和收购美国创新体系关键组成部分的行动。 」

Cfius的权力可能很快还会增加。

有新的立法要求扩大Cfius的权限。 该立法在参议院得到了两党的支持。 川普政府已表示支持修订管理Cfius的规定,财长史蒂文·努钦(Steven Mnuchin)在去年也表示联邦政府正在与参众两院密切合作。

由得克萨斯州共和党参议员约翰·科宁(John Cornyn)和加利福尼亚州民主党参议员黛安·费恩斯坦(Dianne Feinstein)提出的这项议案,将赋予Cfius评估某些类型的合资企业、 少数股权投资和近军事基地房地产交易的权力。 就该议案发布的一份新闻稿显示,这项立法还将扩大可能要接受审查的「关键技术」的定义,将「可能对保持美国相对于中国等构成威胁的国家的技术优势至关重要的新兴技术」包括在内。

除审查外,美国贸易代表办公室(United States Trade Representative)还对中国是否「损害美国的知识产权、创新或技术发展」展开了调查。 该机构的一个担心是美国公司被迫交出技术、创办合资企业或通过其他方式帮助中国本土企业,以换取进入中国市场的机会。 比如,高通一直在与中国政府合作开发无人机、人工智能和移动技术。

科技公司被夹在了美国和中国的较量中间。 尽管存在对中国入侵的担忧,但美国科技业也认识到,此类交易是进入世界第二大经济体的代价。 一些公司抗议Cfius的拟定改革,称它的扩权可能会被滥用,并且对新兴技术的新定义尚不明确。

IBM称该议案会限制「美国公司在海外做生意的能力,同时授权外国竞争对手占领全球市场」。 行业组织信息技术产业协会(Information Technology Industry Council)游说反对改革,称它们会给硅谷公司增加难题。 后者在中国的业务关系通常都错综复杂。

「它们处境两难,」由微软(Microsoft)等科技公司赞助的智库信息技术创新基金会(Information Technology and Innovation Foundation)会长罗布·阿特金森(Rob Atkinson) 说。 「中国政府说必须这么做才能在这里开展业务。 美国说不能这么做。 」 纽约时报
2.为打消政府顾虑 博通承诺投资15亿美元让美国领跑5G;

新浪科技讯 北京时间3月7日晚间消息,为了打消美国监管部门的担忧,博通公司(Broadcom)今日表示,计划投资15亿美元来培训美国工程师,以便让美国领跑全球5G市场。

博通此举旨在打消美国财政部的担忧,从而赢得收购高通交易。美国财政部昨日向高通和博通两家公司的律师发出公开信,称博通收购高通交易可能对美国国家安全带来威胁。

美国财政部在信中称,基于历史记录,博通在收购一家企业之后,通常会切断投资,这将给美国国家安全带来威胁。美国财政部在信中还谈到了华为,称华为正在积极参与5G标准的制定。如果高通在5G市场的“领导角色”被华为取代,则可能对美国构成威胁。

为此,博通今日作出了投资15亿美元来培训美国工程师的决定,以便让美国在全球5G市场处于领先地位。

据悉,美国财政部下属的“外资投资委员会(CFIUS)已经意识到博通收购高通交易的潜在安全威胁,因此将进行全面评估。高通本计划于昨日召开的年度股东大会也被叫停,推迟到下个月召开。

有业内人士称,CFIUS可能会阻止这笔交易。另外,当前的形势还迫使博通将总部迁至美国的计划推迟。(李明)
3.华为/苹果虎视眈眈 高通「软硬兼施」布局AI市场;
手机芯片大厂高通(Qualcomm)目前已推出三代针对人工智能(AI)的平台,并持续关注AI应用与其所需的软硬件需求。 而随着AI于手机产业发展持续增温,竞争对手也逐渐增加,像是华为(HUAWE)、苹果(Apple)等手机品牌也纷纷投入此一领域发展,并相继推出相关解决方案(如Kirin 970、A11 Bionic)。 对此,高通表示,相较于华为、苹果等采专用硬件发展AI的策略,该公司未来仍采取「软硬兼施」的方式,因应AI发展。

高通旗下子公司,高通技术公司(Qualcomm Technologies, Inc )产品管理总监Gary Brotman表示,高通现已推出了三代针对AI的平台,且一直关心AI应用案例及其所驱动的硬件和软件需求。 就目前而言,该公司认为现在的应用案例(Use case)尚不需要采用专属的AI硬件,当然,这并不代表高通未来不会考虑发展专用的AI硬件。

Brotman进一步解释,目前整个产业面临的挑战在于,AI发展非常迅速,算法几乎每天都在演进。 因此,采用专用硬件平台具有一定的风险,因为在开发之初就须要预判未来18个月AI领域发展的趋势和热点,并将相应的技术放到专用硬件平台中。

也就是说,一般硬件从设计生产到上市,周期约需要18个月的时间,而AI算法演进非常迅速,到硬件真正推出市场的时候,之前的解决方案可能已不再适合。 此外,开发专用的AI硬件也会增加相应的芯片成本

Brotman说明,现在绝大多数的开发者都在他们的AI算法中使用自定义的运行层,但专用硬件处理这些自定义层效率不佳,因此开发者不得不调用其他模块,如GPU或DSP进行处理。

然而,在软件方面,不管是来自ARM还是其他厂商的软件工具都可以提供非常高的灵活性。 开发者不仅可以浏览底层硬件,这类软件工具还可以说明他们在某些情境下灵活地通过程序设计充分利用硬件能力,如Snapdragon平台的DSP,以说明降低开发者需要修改算法的风险。 因此,高通日后于AI的发展上,仍会以软件和硬件的结合来应对人工智能需求。

针对未来布局,Brotman透露,接下来几个月,该公司将会发布针对AI性能基准体系,主要关注以下三个方面。 首先是AI处理案例的性能,包括速度和帧数;其次是功耗;最后是精准度。 高通期望能在这三点上获得平衡,如果一味地追求处理性能的高效,它的精准度可能就会下降,所以希望能有个更平衡的评价体系。

Brotman说,其实,跟基准检验相比,应用案例才是真正的试金石,能最真实地显现AI性能情况。 新电子
4.收购高通危及国家安全 博通或被迫暂时放弃收购计划;
【TechWeb报道】3月7日消息,据国外媒体报道,在美国财政部下属机构美国外国投资委员会(CFIUS)3月5日给博通和高通律师写信后,博通试图收购高通的交易正面临威胁。
根据信函,CFIUS列举了几个问题,包括博通削减研究支出、微软和谷歌共同关注的问题,以及通过与“第三方外国实体”达成协议利用或损害高通资产可能产生的潜在国家安全风险。
法律事务所Brown Rudnick的合伙人,前CIA情报官员Guillermo Christensen说,CFIUS审查对于尚未宣布或同意的交易来说是前所未有的举动,这可能会导致博通收购高通交易的失败。
“为了达成这笔交易,博通将不得不改变很多业务原则,”Christensen说。 “这破坏了交易的重点,我认为他们无法做到这一点。”
然而,据知情人士透露,博通本月不会退出交易。相反,它会试图回答政府对这笔交易的任何疑问,希望能够减轻监管机构的担忧。
知情人士说,博通仍乐观地认为,理论上的交易可能在未来28天内获得美国外国投资委员会的批准,从而及时获得高通股东的投票。( CFIUS周日告诉高通公司将其股东投票推迟30天;原定于星期二举行。)
两名知情人士表示,博通的律师还一直在考虑加快努力,在高通投资者投票之前将公司的合法营业地点迁至特拉华州。这将使博通在高通股东就这笔交易投票之前成为一家美国公司。
据悉,美国外国投资委员会审查并不适用于美国公司之间的交易。而博通的总部目前在新加坡,它已经计划将总部搬到美国。
但Christensen说,CFIUS的信函和临时命令可能使博通的努力失败。他说,美国财政部之所以让外国投资委员会在重新选举之前参与进来,是为了让该机构在博通搬迁总部前抢先一步。未来,美国政府将不得不批准博通将总部搬到该国。
博通可能不得不搁置这笔交易并成为美国公司。然后,它需要向股东提出新的要约,以避免CFIUS审查,Christensen说。
“他们可以拿出一个全新的报价,说'我们不是外国买家',并与CFIUS开战,”Christensen说。
如果博通放弃交易,它可能会有一线希望。CFIUS采取先发制人的行动对交易做出裁决,这将使博通避免支付它承诺给高通公司的80亿美元的分手费,以防监管机构阻止接受的交易。如果博通无法与政府达成协议,那么在同意交易前,了解外国投资委员会的反对意见可能会让它继续前进。(yoyo)
5.美政府忧“博通模式”引狼入室;
犹记在美国总统川普(Donald Trump)以“让美国再次伟大”(Make America Great Again)保护主义号召获得胜选后的2017年11月,博通(Broadcom)执行长陈福阳(Hock Tan)出席白宫记者会,与川普一同宣布博通法定总部将迁回美国,显示博通此举似乎获得川普背书支持,此后不久博通便宣布将恶意收购高通。
但基于国安疑虑,美国政府外资审议委员会(CFIUS)罕见赶在3月6日高通股东大会举行前夕突然出手,下令股东大会延后1个月再召开,CFIUS将介入调查,此罕见动作实际上反映了在川普上任后希望让更多海外企业至美国设厂下,导致美国如今正面临海外企业可规避CFIUS购并审查、以名义上美国本土企业方式轻易购并美国企业的潜在问题,这也显示川普新保护主义浮现的矛盾之处。
根据金融时报(FT)、彭博(Bloomberg)及纽约时报(NYT)报导,川普的新保护主义实际上等于是为海外业者欲购并美国本土企业大开方便之门,也等于将美国国家安全暴露在险境中,若CFIUS未在宣布合并前就介入博通并高通案调查,恐为海外业者循“博通模式”购并更多美国企业另辟蹊径,因此,可说川普认为有利保障美国经济及制造业的保护主义,反而正让美国暴露于更大国安危机中,以及导致科技等领域恐加速面临大陆赶上、甚至超越的风险。
此外,如今川普政府辖下CFIUS终究还是插手管博通并高通,也显示出此前不管陈福阳是否有采取任何手段拉拢川普,以让他能风光进白宫与川普举行记者会,但这些陈福阳及博通此前可能的努力,如今看来似乎都白费了。因为在博通最快5月中以后法定总部才可能迁回美国、以及高通年度股东大会举行前,CFIUS还是赶在最后一刻出手了,这除了是对高通免遭恶意收购的一个大保障,也对日后有任何海外业者若想要仿效博通这次打算将总部迁回美国、以能够规避CFIUS审查的策略起了吓阻作用。
因此,可说CFIUS罕见最后一刻出手介入调查博通并高通案,也具备很大的美国政府对外宣示效果,特别是对近年来频频进行美国企业购并移动的大陆业者而言。值得注意的是,总部目前位于新加坡的博通,目前与多家大陆国营企业便存有合作结盟关系。
川普政府这样在2017年11月才跟陈福阳在白宫记者会镜头面前看似两相好,但仅约4个月后就将博通视为可疑海外业者的大反差,便显示出美国政府“干涉主义”(interventionism)的进一步升温迹象,如今CFIUS介入调查便证实外界此前对川普政府“干涉主义”的猜测。
对于CFIUS介入调查并延后高通股东大会举行时日,博通发声明称,这与高通秘密在1月29日向CFIUS提交自愿受调查请求有关,并称这是公然且铤而走险的移动,以免遭恶意收购。对此外界认为高通没有必要自请调查,此前CFIUS内部就有声音认为应在6日前介入调查。
从税法角度看,据税务专家Bob Willens表示,海外企业若企图购并美国公司,将总部从海外迁回美国是一个相对容易的方式,且不会让股东蒙受任何税务负担的惩罚,且总部迁到美国下,多数业务也无需移往美国营运,也不需要掩饰总部迁往美国的真实意图,如同博通这般。
但CFIUS如今已开先例,日后若出现类似博通并高通这类恐危及美国国安疑虑的购并案例,CFIUS恐还是会出手相救,不过近年美国政府忧心美国企业遭海外购并情况,也显示出美国科技产业频频面临特别是大陆获得国家力量挹注发展科技业的威胁现况。DIGITIMES
6.美政府勒令高通推迟股东会30天 “双通收购战”进入加时赛
如果说四个月前博通对于高通的收购是“势在必得”的话,那么从现在的情况来看,它可能要好好检讨一下自己是不是小看对手了。
就在外界认为双方的“对决”将会在3月6日的高通股东大会上结束的时候,高通再一次做出了“反击”。在距离原先定下的高通年度股东大会仅剩48 小时的时候,美国财政部突然表示,美国外国投资委员会(CFIUS)已发布临时命令,勒令高通公司将大会推迟 30 天举行,以“对博通收购高通的提议进行全面调查”。高通方面对第一财经财经记者表示,股东大会的时间目前已经被推迟至4月5日。
博通对这一消息感到“诧异”,并发布声明称,高通于今年 1 月 29 日秘密主动请求 CFIUS 对收购交易进行调查,其间并未知会博通,认为高通此举目的是为了保住现有董事会,阻止其股东投票支持博通提名的董事候选人。高通随即回应反驳,认为博通不应该感到惊讶,因为博通早已在此前数周就已递交了两份书面资料给 CFIUS 进行相关的调查。
“事实上,高通想要在股东大会上被博通提名六位董事之前采取行动,借CFIUS来进一步拖延高通的野蛮人策略。”Canalys分析师贾沫对第一财经记者表示,目前来看CFIUS确实也有一定可能否决博通提出的六名董事的提议,但是基于之前博通(CEO陈福阳)成功的政府公关,高通依旧面临十分大的被强制收购的风险。
美国官方介入收购案
“博通想尽快清除障碍开始进入收购流程,这样变数也少,但对于高通来说,使用不同的招数来拖延成为当下阻止野蛮人入侵的最好选择。”贾沫对记者说,在调查期间,对高通而言需要争取到至少一个CFIUS官员的支持来使用一票否决权,从而影响最后的谈判结果。
CFIUS被称为美国外国投资委员会,事实上,过去几年,外界对于CFIUS最多的印象都是在中国公司收购美国公司的戏码中的“挡箭牌”,从华为到紫光等多家中国企业收购美国公司的合并案,都是在 CFIUS 介入之后告吹。而这一次,CFIUS 的箭头指向的是,主要公司资产、人员、运作都在美国的一家新加坡注册公司博通。
其实,博通在 2017 年 11 月正式向高通提出收购提议前,在一次博通 CEO 陈福阳与特朗普会面的场合,陈福阳就已当场表示,将会把博通总部由目前的新加坡搬至美国,以响应特朗普的美国优先政策。只不过,博通总部迁回至美国的时点将会是在 2018 年 5 月份,在此之前,博通仍不是美国公司,收购高通的提案就必须受到 CFIUS 的审查。
高通官方并未对记者对这一调查是否有利于高通的提问做出更多的回应,但从官网披露的信息来看, CFIUS未来一个月的调查重点,将会是调查博通公司高达 1420 亿美元的天价收购是否会威胁到美国的国家安全。
对于高通利用的时间差来寻求美国官方的帮助以拖延股东大户的做法,博通在3 月 5 日上午发表了公开声明,指责高通的举动只是无意义的抵抗,而且博通已经同意美国政府的要求,要将总部迁回美国。
贾沫对记者表示,假设博通已经开始执行对高通的收购,而高通再次引入CFIUS调查,如果CFIUS并未否决这个收购,提案给到特朗普时将会对博通十分有利,从这个角度可以说陈福阳做足了准备。也正因此,高通选择在这个时机对博通做出“反击”,也是正确的,这是防止博通进一步入侵。
“并且,在这一个月当中,高通还有更多时间可以进行反并购的策略布局。”贾沫说。
收购案进入“加时赛”
博通与高通之间的合并将成为有史以来规模最大的科技行业并购。这场兼并战也成为无线技术领域整合大战的核心,以此应对苹果和三星等企业借助自己的主导地位压低芯片价格。但由于高通一直认为博通的出价太低而拒绝了博通的收购提案。
自去年11月6日开始至今,双方的博弈已经持续了四个月,从价格之争到股东之争,博通的出击非常凶猛。
先是博通公开向高通提名了11名董事会成员。博通的提名名单由9名男士和2名女士组成,其中包括诺基亚移动网络业务集团的前任总裁,以及德商戴乐格半导体(Dialog Semiconductor)前董事兼主席。如果在股东大会上投票通过,这些人将顺利促成博通对高通的收购案。
随即高通表示博通这一举动是公然企图夺取高通董事会的控制权,以推进其收购日程,并意图通过极大低估高通价值的方式收购高通。高通董事会向股东发出邮件表示,“通过安插由博通、银湖提出的、相关经验匮乏的董事会人选,它正试图以一种机会主义的方式低价收购高通。” 高通敦促股东投票反对博通董事会提名,支持现在的管理层继续领导高通公司。
而在今年2月5日博通发出的新的收购报价被高通董事会否决之后,博通随后也在所谋求的高通董事会席位方面作出了改变,由最初的11个减少到了6个,以便能够赢得高通股东的支持。但由于高通董事会只有11人,即便博通将所谋求的席位由11个减少到了6个,若如愿获得,其在高通董事会中仍将占据优势,届时其向高通发出的收购要约,在董事会层面的阻力就将大为减小,对收购一事也将非常有利。
“虽然高通几次对博通的收购招数做出反击,但作为资本捕手的陈福阳显然不会轻易放过眼前的猎物。”一位深圳的半导体从业人员记者表示, 陈福阳用了很久时间寻找他的收购标的,至少从 2016 年 6 月 开始,博通的股票走出了堪称完美的向上行情,而此次CFIUS的调查也未必能够改写高通被收购的局面。
“毕竟博通和政府关系也不错,而且也会是个美国企业,从这个角度看,高通依旧面临十分大的被强制收购的风险。”贾沫对记者说。 第一财经

文章来源:http://laoyaoba.com/ss6/html/23/n-665223.html

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