摩尔芯闻 > 行业新闻 > 半导体 > Arm和AMD“熄火”后,高通大力投入的RISC-V能否给华为托底?

Arm和AMD“熄火”后,高通大力投入的RISC-V能否给华为托底?

互联网 ·2019-06-11 21:29·互联网
阅读:1289

继Arm、AMD与华为相继终止合作的消息之后,高通最近宣布加大投入RSIC-V,这一连串的事件免不了又让大家回过头去看看RSIC-V,这个火了很久的技术架构成长得怎么样了。

Arm和AMD“熄火”后,高通大力投入的RISC-V能否给华为托底?

对于这项“网红”技术,很多人认为它是能够对Arm构成威胁,甚至是在未来替代Arm架构的唯一一项技术。但在替代性这一话题上,业内人争论颇多。比较客观的评价是,终端公司的产品需求涵盖很多方面,有些用Arm比较合适,但是也有很多方面用RISC-V很合适。言下之意,Arm和RSIC-V之间虽可以相互“替代”,它们在技术及应用上还是有着显著不同的优势差异。

因刚刚成长起来,RSIC-V基金会成员曾公开表示,他们的初衷就是希望RISC-V能够始终像一张白纸,任由技术人员在其上创新发挥,而不要成长为任何公司或者细分领域的特定架构工具。但市场对它的反应却已经反映出事实远非如此简单——Arm对其有所“忌惮”,它的出现又被认为是国内处理器产业的一次难得机遇。显然,市场与战略层面的发展已经把这项技术推进了“漩涡”之中。

在当下,长期受芯片制造商、工具供应商、学术界和代工厂的支持与关注,RSIC-V已经于无形中影响到了产业的发展与布局。因此,热衷于RSIC-V技术的中国科技公司们应当在建设架构生态上履行怎样的责任,这也是更加值得去考虑的事情。

立足物联网芯片,RSIC-V架构遍地开花

首先,我们来看一下对技术发展影响最为深远的因素:市场。从场景角度去看,目前在国内最常见到RSIC-V架构的领域中,物联网芯片居多。

阿里旗下的平头哥半导体就是这一架构的最大支持者之一。去年9月,在云栖大会上,阿里宣布成立平头哥半导体之际,就直言其将首先面向物联网领域做平台产品及IP授权业务。不到一年,在平头哥已经布局的产品线中,包括基于不同流水研发而出的CK902、CK905等一系列产品,还有应用在不同方向CK802、CK805等系列产品,其都是采用最新开源架构RSIC-V,这为国内物联网平台的建设奠定了一定的基调。

除了平头哥,华米科技基于RSIC-V开发的号称全球智能穿戴领域第一颗人工智能芯片——黄山1号也被业内认为是一个将RSIC-V应用在人工智能与物联网领域的关键案例,其应用在可穿戴设备上可实现对本地端心率、心电等心脏问题进行24小时低功耗实时监测分析,性能表现也是十分理想。

此外,还有包括乐鑫、芯来科技、核芯互联等物联网芯片领域的初创公司都已有相关项目在推进和落实中,虽尚未形成大势,国内RSIC-V架构发展总体上呈现一片欣欣向荣。

去年九月份,为了进一步促进整个RSIC-V生态的建设,除了上述公司,芯原控股、上海赛昉科技(SiFive China)、北京君正、兆易创新、致象尔微电子、时芯电子、紫光展锐、地平线、晶晨半导体、华大半导体、格易电子、上海高性能集成电路设计中心、上海集成电路行业协会、上海物联网行业协会等单位一起发起的中国RISC-V产业联盟宣布正式成立。随后,上海市政府更是通过政策上的直接支持来推动这一技术的发展。

星星之火,可以燎原。无论是产业界的极力推动,还是政策上的各项利好,RSIC-V架构都已经发展成为不可忽视的一项技术。

为什么RSIC-V会首先在国内爆发?

正如上文所描述的,国外除了SiFive在基于RSIC-V架构做商业化处理器核心IP外,很少有公司如中国科技公司们这般热情高涨,国际巨头们大部分对此还处于观望态度,因此甚至对中国科技公司在RISC-V生态建设上的极大兴趣感到有些意外。

Arm和AMD“熄火”后,高通大力投入的RISC-V能否给华为托底?

不同于占据主流市场的Arm与x86架构,RSIC-V是一个全新的指令集架构,其由美国加州大学伯克利分校的EECS部门的计算机科学部门的Krste Asanovic教授、Andrew Waterman和Yunsup Lee等开发人员开发。它并非国家意志的产物,仅仅是加州大学伯克利分校的一项课题研究产物。

在2010年,伯克利研究团队要设计一款CPU,然而当时英特尔对x86的授权卡的很死,ARM的指令集授权又非常贵,且MIPS还没被Imagination收购,SPARC还没有被甲骨文放弃,IBM也还没有搞Open Power。这样一来,伯克利研究团队的选择仅限于DEC那个已经销声匿迹的Alhpa、惠普自己都放弃了的PA-RISC,以及连英特尔都推不动的安腾。在四面楚歌的情形之下,伯克利研究团队魄力十足,直接花了三个月从零开始设计一套全新的指令集,并最终选择了开源。

出乎大家意料的是,这一架构一开源后就受到了广泛的关注和认可,其设计的简洁和架构的先进性得到诸多科技公司站队。不久之后,RSIC-V吸引了中国科技企业的目光,尤其是在国内半导体行业处在高速发展和迫切需要先进技术的历史发展环境之中,它因此得到了产业界有力的推动。因此仅仅几年,RSIC-V就发展为业内不容忽视的一颗“新星”。

在过去,国内科技公司普遍采用的是非常老的8051内核或主流的ARM内核。但前者没有标准,用户体验差;后者的授权费十分高昂。性能、授权费这些问题束缚了整个行业的爆发,有需求有市场却没有一款可以替代Arm或者x86的技术选择,RSIC-V的出现就显得刚刚好。

不难理解,除了自主设计要求,上亿元人民币的授权费虽对华为这样的大公司并不算什么,但对创业公司来说,这不是一笔小的数目。而今,国内市场却是创业公司居多,因此大力发展和尽可能使用RISC-V成为诸多科技初创公司的共识。而随着全球半导体产业向国内的转移,整个行业的蓬勃发展对国内半导体产业链各个环节的自主性要求愈发之高,因此RSIC-V与现在中国的芯片市场发展碰撞出火花也在情理之中。

改变计算平台芯片的设计生态

当然,能够吸引整个市场的关注,类似于彼时的Arm架构和x86架构,RSIC-V本身在技术上的特点一定是能够解决新兴行业衍生的需求。

因随着人工智能与物联网的发展,类似于x86架构在服务器市场面临的诸多无力感,在移动端市场中,Arm架构也开始展现出自己的明显局限性,如它无法灵活应对现在各类终端的需求。而作为刚刚诞生的架构,RSIC-V的设计就可以弥补这一点,因此它也常常被业内认为是未来打破整个市场格局的核心利器。

其实,RISC-V一出生就并不平凡。据悉,伯克利创业团队在设计RISC-V时就希望这款架构能够满足从微控处理器到超级计算机等各种复杂程度的处理器需求,支持从FPGA、ASIC乃至未来器件等多种实现方式,同时能够高效地实现各种微结构,支持大量定制与加速功能,并与现有软件及编程语言良好适配。

简言之,就是兼具Arm与x86等架构的功能。

分享到:
微信 新浪微博 QQ空间 LinkedIn

上一篇:博通集成拟2500万美元对香港子公司增资,同步设立台分公司

下一篇:超声波液位传感器和投入式液位传感器哪个比较精准

打开摩尔直播,更多新闻内容
半导体大咖直播分享高清观看
立即下载