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稀土能否成为中国反制美国的“王牌”?用对用好并不容易

智谷趋势 ·2019-05-30 16:40·与非网
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01 最近 稀土 大热。

一家名为“中国稀土”、其实既非央企也非国企的香港上市公司,其股票在6天涨了140%。

更好笑的是,“中国稀土”的生产原料主要并非来自中国大陆,还是来自东南亚、澳洲等地。

稀土热源于5月20日,国家最高领导人在江西考察去了江西金力永磁科技股份有限公司。该公司主营业务就是稀土产品。

一个多星期以来,稀土被视为反制贸易摩擦的杀手锏先是在民间流传。到5月28日,中国国家发展和改革委员会有关负责人就稀土产业发展相关问题答记者问时,做出了明确的表达。

这位负责人说:

“稀土是否会成为中国反制美方无端打压的反制武器,我可以告诉你的是,如果有谁想利用我们出口稀土所制造的产品,反用于遏制打压中国的发展,那么我想赣南原中央苏区人民、中国人民都会不高兴的”。

29日,《人民日报》发文“美方不要低估中方反制能力”,文中使用了被民间观察家视为最高等级的警告用语“勿谓言之不预”。

这一切都明显表达了,稀土已经被列入中国可选手段的清单。

国外媒体对于中国这一系列的动作极为关注。今天,《纽约时报》也在讨论稀土成为中国反击战“王牌”的可能性。

“稀土热”借贸易摩擦的大背景进入了国家战略层面。

稀土无论从任何角度来看都属于战略资源,但是想着把它当成战术武器,恐怕真得属于情非得已。

为什么呢?

02 稀土是否是中国的王牌呢?

当然,这是毋庸置疑的。

为了方便普通读者,首先解答几个小白问题。

1)稀土是什么?

稀土元素是元素周期表中镧系元素和钪(Sc)、钇(Y)17种元素的总称。由于电子结构和化学性质相近,不同稀土元素通常共生。

2)稀土能干什么?

稀土是现代高科技能点石成金的那个手指。它能和其它材料组成性能优良的新型材料,大幅度提高其它产品的光、磁、导电等物理属性。目前美国认定的35个战略元素和日本选定的26个高技术元素中,都包括了全部稀土元素。

稀土虽然使用量很少,但广泛应用于苹果产品、涡轮风扇、芯片、医疗成像、航空航天、新能源……据说,今天每三项科技创新就有一个和稀土相关。

它最容易挑动人情绪的应用是在军事上。美国人曾说过,如果没有稀土,美国不会令人惊叹地获得沙漠风暴行动的大胜。至少,美国现役最好装备都和稀土多少相关,比如雷声公司的地空导弹,播音公司的陆基中段防御导弹,诺斯罗普的全球鹰等等……

3)中国凭什么可以用稀土作为反制手段?

中国稀土储量世界第一,尽管可开采储量占比从顶峰时的超过80%降到了现在的50%,但还是世界第一。

中国产量、出口量世界第一。最狠的时候,中国一个国家产量占全球总产量的90%,出口量占到80%;全球一年总需求量12万吨,中国产能就接近20万吨。

中国冶炼综合实力世界第一。稀土应用必须分离出单一金属,最难就难在提纯转化。经过中国科学家多年努力,中国已经掌握并建立世界领先的稀土冶炼全套生产工艺流程。2011年后,中国在稀土生产方面的专利超过了其它国家的总和。

美国最大稀土矿在2010年恢复开采后,也是把大量原料运到中国来加工的。

说中国已经控制了作为原材料的稀土产业链条毫不夸张。

03 选择何种方式来反制贸易摩擦,有三个基本前提:

一、最大限度制约对手,

二、让自己的损失最少;

三、促成妥协。

限制稀土出口,短期效果显著,但要想让发挥长期作用则需要审慎评估。原因如下:

首先,稀土不稀。

如上表,中国稀土虽然储量高,品相好,却没有达到独占的程度。

在勘探不充分的情况下,全世界现有稀土少说可以开采七八百年,中国对稀土的影响主要是在产量上而非拥有量上。

其次,限制稀土出口最佳效用期可能只有5年,甚至更短。

美国一度放弃稀土开采,并非因为缺技术,而是因为美国生产成本奇高。这一方面是因为美国采矿监管、环境保护过于严苛,比如美国矿产审批程序流程一般就超过10年;另一方面是中国当年稀土卖出了“土”价。

2018年8月,美国总统签署的国防授权法案中已经要求国防部门禁止从中国进口稀土和其它战略金属产品,明确要重建稀土产业链。这被美国业界称为:美国稀土的产业转折点。

美国目前的稀土产业情况是重开采,轻冶炼,而且产品不成体系。最不乐观的预计就是,美国稀土产业重建需要10-15年。

第三,不排除美国有规避制裁的手段。

从上表可知,中国、美国、澳大利亚都是稀土生产大国。2010年后,为了保证稀土供应,日本等国在蒙古、东南亚大规模投资稀土资源,澳大利亚也制定规划提升稀土产量,目的都是努力减少对中国的依赖。

而在冶炼方面,法国、日本、爱沙尼亚都有相应的能力。

最大的隐忧是,据中国业内人士估计,在稀土贱卖的时期,日本、韩国、美国从中国采购了大量的稀土作为储备,预估可以供20-40年使用。

以中国的监控能力,很难保证出口其它国家的稀土不被转移到美国。

04 还有一个不得不予以重视,就是需要评估关联伤害。

中国和发达国家最大的差距,在稀土材料的终端应用方面。比如日本90%的稀土材料都用在高端制造领域,而中国超过一半的稀土材料用于一般制造业。

十多年前中日关系不好的时候也有人提出拿稀土“惩罚”日本,但是当时中国面临的现实则是,如果断绝了对日本的稀土原材料供应,那么中国高端制造所需的许多关键零部件也变相被自己制裁了。

在高端制造方面,中日合作程度很深。几乎日本全部制造业都在中国有较大投资,因此日本也是发达国家中最乐于向中国出口或转让技术和关键零部件的。

中美的情况和中日不同,美国挑起了对华高技术冷战之后,对中国高技术实施大范围封堵,因此,中国使用稀土武器反制美国不会像当年反制日本时顾虑那么大,但也需要谨慎地评估间接损害。宏观层面,比如会不会导致贸易摩擦升级,微观层面,比如中国每年进口的芯片总值世界最高,其中相当大部分来自美国。

事实上,以稀土为武器采取反制行动,倒是可以反过来学习美国。比如,可以对依赖稀土材料同时又威胁中国安全的美国企业颁布稀土禁令。

稀土的战略性价值以及最大经济价值主要体现在终端高技术应用。

开采和将其分离为市场最终需要的氧化物没多少利润,高附加值都浓缩在最后的新材料、新工艺、新产品上。中国在这些方面已经有突破,但是和发达国家相比还远远不够,需要更快追上。

占据稀土应用的技术巅峰才是最终目标。

中国的稀土热是一阵一阵的。

二十年前稀土曾热有过一波。当年我在南方周末发表了一篇《中国应该立刻禁止稀土出口》。

曾经年少轻狂,行文有疏漏之处,结论也未免用力过猛,比如当时略显极端地提禁止稀土出口,其原因之一就是担心中国吃不透世贸规则,过分使用技术或非技术壁垒,最后反而吃亏。

也担心政府下大力气综合整治,结果地方打小算盘。

没想到这点没公开写出来的担心后来真发生了,中国控制稀土的举措被欧美日起诉到WTO,在大多数诉讼中,中国都没能占到便宜。与此同时,老区人民中的一小撮盗挖盗采成为一害。

如果要使用稀土作为反制贸易摩擦的武器,同样希望它能被用好用对。

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