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硅谷奠基人——戈登·摩尔的双面人生

AI芯天下 ·2019-04-29 16:00·与非网
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他是科学家与富豪融为一身的双面人

他是Intel公司的联合创始人之一

他提出了著名的“摩尔定律”

他就是硅谷奠基人——戈登·摩尔


戈登·摩尔(Gordon Moore)

(1929年1月3日—至今)

美国科学家,企业家, 英特尔 公司创始人之一。1965年提出“摩尔定律”, 1968年创办Intel公司,1987年将CEO的位置交给安迪·葛洛夫。1990年被布什总统授予“国家技术奖”, 2000年创办拥有50亿美元资产的基金会。2001年退休,退出Intel的董事会。

第一个大学生

戈登·摩尔出生在旧金山北部佩斯卡德罗的一个小农场里。时值1929年,美国的经济遭遇了前所未有的危机。而佩斯卡德罗远离海岸,且交通不便,因而逐渐“变成了一个死气沉沉的地方。”

十年后,戈登·摩尔因为父亲的升迁而举家来到了加州红杉市。呈现在戈登·摩尔渴求的眼睛里的是更为广阔的世界。

他的数学、体育成绩一直名列前茅。高中时代,摩尔在这两方面的天赋已经明显地表现出来。他能轻松地在与数学有关的课程中取得高分,同时还是4个不同体育项目运动队的队员,并且都表现得十分出色。

摩尔后来回忆童年时光时承认,那时他把更多的时间花在了体育而不是学习上。直到上高中的最后一年,他才静下心来真正地用功读书。作为一个普通家庭出身的孩子,戈登·摩尔成为家族中第一个大学生。

进入大学,他先在圣约瑟州立大学学习了两年,然后又转入加州伯克利大学读书,并于1950年获学士学位。此后,他继续在位于帕萨底那的加州技术学院学习,并于1954年获物理和化学博士学位。

之后,戈登·摩尔开始了自己的实践,来到约翰·霍普金斯大学的应用物理实验室工作,研究方向是观察红外线吸收性状和火焰分光光度分析。

但是随着研究小组上司的离去,研究室名存实亡。戈登·摩尔曾回忆那段迷茫的岁月:“我开始计算自己发表的文章,结果是每个单词5美元,对基础研究来说这相当不错。但我不知道谁会读这些文章,也不知道政府能否从中获得相应的价值。”

迷失中,戈登·摩尔逐渐意识到自己实际上想接触的是与实际应用联系更为密切的东西,于是他接受了诺贝尔物理奖获得者威廉·肖克利的招募,成为了肖克利半导体公司中的一员干将。

摩尔定律的发现

1965年,有一天摩尔离开硅晶体车间坐下来,拿了一把尺子和一张纸,画了个草图。纵轴代表不发展的芯片,横轴为时间,结果是很有规律的几何增长。这一发现发表在当年第35期《电子》杂志上,是他一生中最为重要的文章。这篇不经意之作也是迄今为止半导体历史上最具意义的论文。

○ 图丨1965年,摩尔定律由戈登·摩尔发表于电子杂志《Electronics》

“当时我在写一篇集成电路的文章,要旨是集成电路技术电子产品更为便宜。我发现并在文章中描绘了它增长方面的复杂性:一个芯片的容量会逐年递增。从60个元件扩展到64000个,每年翻番,而价格上则是相应的逐年递减,当时买一个元件的价格10年后可买一个集成芯片,这是一个长期推断。它的事实曲线比我想象的更好”。摩尔指出,工艺技术的进步使计算机性能保持几何级数增长。这种增长非常有规律。由于其可预见性和重要性就被正式定义为摩尔定律:微处理器芯片的电路密度,以及它潜在的计算能力,每隔一年翻番。

为了使这个描述更精确,1975年,摩尔做了一些修正,将翻番的时间从一年调整为两年。实际上,后来更准确的时间是两者的平均:18个月。“摩尔定律”不是一条简明的自然科学定律,而是一条融自然科学、高技术、经济学、社会学等等学科为一体的多学科、开放性的规律。尤其是“摩尔定律”的经济学效益,使其成了英特尔公司的发展指针。摩尔定律神奇地灵验了30多年,连摩尔自己也惊讶不已。“摩尔定律告诉我们是什么把电子产业从歇业中拯救出来,又把制造者和消费者从价格波动的‘过山车’中解放出来。

CPU称霸

英特尔成立之初,CPU并不是英特尔的业务方向。戈登·摩尔与罗伯特·诺伊斯都认为存储器芯片将是最有潜力的产品。

从1969年双极处理64位存储器芯片,代号为3101;到1972年,乘胜推出的第一个容量为1KB的动态随机存储器1103。物美价廉的产品瞬间供不应求,它的诞生正式宣告了磁芯存储器的灭亡,并最终开启了个人电脑革命。

○ 图丨英特尔三巨头,从左至右分别为安迪·格鲁夫、鲍勃·诺伊斯和戈登·摩尔


英特尔在践行“摩尔定律”的路上走得愈发顺利。直到上世纪80年代初,英特尔在存储器芯片行业的龙头地位都不曾动摇,直到日本松下的3200芯片推出。生态格局发生了扭转。

作为对标英特尔8087芯片的产品,松下的3200芯片已经上市就靠低成本高性能迅速占有了美国市场。在冲击下,英特尔芯片的价格一落千丈,跌幅超过80%。

此时的戈登·摩尔没有恋战,及时转变了公司战略,聚焦在微型计算机的“心脏”部件——CPU。技术研究出身的戈登·摩尔判断准确,成功押宝个人电脑的崛起。

1985年起,英特尔同康柏联合研制以80386微处理器为基础的新型计算机,并于1987年推出运算速度比IBM 个人计算机快三倍的台式386计算机。从此,英特尔再次成为芯片霸主。

随后,戈登·摩尔功成身退。

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