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外媒:苹果今年至少发布 3 款搭载自行设计的辅助处理器 Mac 电脑

MacX ·2018-01-30 12:35·TechNews
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多年以来,苹果一直有条不紊为 iPhone iPad Mac Apple Watch 设计自订芯片,不仅可打造更好的用户体验,且帮助苹果对抗竞争对手。最近的芯片安全漏洞事件则让苹果全面进军半导体业务路上更坚定。

乔布斯一直坚信苹果应该拥有自己的半导体技术,不依赖其他芯片制造商的零件,包括三星、英特尔和 Imagination Technologies 2008 年,苹果迈出重要一步──收购半导体制造 P.A. Semi 。两年以后,乔布斯发布了初代 iPad 。整个世界都被巨大的触控屏幕、可阅读电子书的能力及丰富的 App 折服,但最具突破性的技术却深藏其中,就是 A4 芯片,苹果首款自行设计的处理器。

如今,苹果为自家设备搭载更多功能的芯片,比如处理人工智能工作、追踪步伐、配对 AirPods 、保障 Face ID / Touch ID 资料安全、执行 Apple Watch 驱动游戏图形引擎等。苹果想看到的结果就是,有一天可以威胁高通,甚至英特尔的统治地位。

Piper Jaffray 分析师 Mike Olson 表示,苹果透过设计自订芯片可降低零件的成本、更快使用未来技术(因为可自行控制研发),以及有效防范竞争对手的威胁(比如三星)。苹果对此未予置评。

苹果不是首家自行打造芯片的公司,不过却是最成功的一家。惠普、摩托罗拉、 IBM 等都有芯片部门,不过都以失败告终,因为制造芯片是王者的游戏:需要雄厚的资金及巨大量产规模。苹果很聪明地选择自行设计芯片(参考 ARM 的设计),生产则交给台积电( TSMC )。

苹果跻身复杂又昂贵的芯片业务似乎合情合理,因为该公司每年可售出 3 亿部设备

苹果在加州的库伯蒂诺及以色列海尔兹利亚( Herzliya) 都设有神秘的办公室,秘密研发半导体技术。这些设施驻守着数百名工程师,由芯片大师 Johny Srouji 领导( 2008 年加入苹果)。

最近几个月, Srouji 一直从高通挖人。雇用高通的人可能意味苹果最终将打造自家基频芯片( Modem )。2017 年就有消息称苹果考虑为今年 iPhone 使用英特尔和联发科的基频芯片。

2017 年苹果芯片业务又扩大了,最新 Apple Watch 采用最新的蓝牙无线芯片 W2 ,以及 iPhone X iPhone 8 / 8 Plus 采用称做神经网络引擎的 AI 芯片及自订 GPU 。即将在今年稍晚发布的全新 iPad 也有可能采用苹果自家设计的图形引擎和 AI 芯片。苹果进军 GPU 业务已击垮了之前的合作伙伴 Imagination Technologies

目前只有两款 Mac 电脑包含苹果自家设计的处理器: Touch Bar MacBook Pro iMac Pro 。不过据知情人士透露,苹果正在研发至少 3 款搭载自订辅助处理器( co-processor )的新 Mac 机型,且最快在今年发布,其中有新笔电及一款全新桌机(应是最新 Mac Pro )。

观察家一致认为,苹果完全设计 CPU 只是时间问题,届时英特尔将会失去第五大客户

(本文由 MacX 授权转载;首图为 MacBook Pro;来源: 苹果 )

文章来源:http://technews.cn/2018/01/30/how-apple-built-a-chip-powerhouse-to-threaten-qualcomm-and-intel/

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