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谷歌效仿苹果自研手机SoC:GPU/CPU都自给自足?

半导体行业观察 ·2018-01-31 09:00·半导体行业观察
阅读:1972

来源:本文由半导体行业观察整理,谢谢。


日前在收购完成HTC,有关谷歌新旗舰Pixel 3的细节逐渐曝光,关于Pixel 3,除了由这只完全谷歌领导的团队打造之外,彭博社也分享了一些新的信息。


根据彭博社的最新报道,在收购HTC负责Pixel的团队后,谷歌在自主芯片研发上的能力得到了进一步的提升。谷歌的硬件主管在接受采访时表示,自主研发的芯片将会在未来的Pixel设备上出现。


而为了自研处理器,谷歌也是做了不少的工作。


首先,谷歌推一些协处理试水。


在谷歌的上一代手机Pixel 2上,谷歌就推出了第一颗自研手机芯片PIxel Visual Core,这是一颗尚未激活的图像处理和机器学习协处理器。



如上图所示,PIxel Visual Core的核心是一个八核的IPU(Image Processing Unit 图像处理单元),而每个IPU 都有512算术逻辑单元(ALU)。除了通过用Halide来进行图像处理,用TensorFlow处理机器学习,Google还做了一个编译器,来优化硬件代码,Google使得IPU的功能一场的强大。


不过,Pixel Visual Core现在依然在休眠,要等到Android 8.1推送之后,这款处理器就能用了。之后,Google会第三方开发者开放Pixel Visual Core,开发者也可以通过Android Camera API,让自己的App用上Pixel 2的HDR+(High-Dynamic Range,高动态范围图像)技术。


其次,挖苹果的专家。


为了加快芯片研发进度,谷歌开始挖同行的专家,苹果是他们的首要目标。2017年年底,他们聘请了前苹果公司工程师John Bruno来助力芯片的开发。资料显示,Bruno曾在显卡厂商ATI工作,后来担任AMD总工程师,也领导过苹果芯片相关的技术分析团队。他带领的团队被认为是iPhone和iPad处理能力优异的核心原因



在LinkedIn上,Bruno的自我介绍是:在将复杂的新架构及其相关平台推向市场方面有丰富经验,是结果驱动的平台架构师和ASIC设计专家。在管理大型ASIC工程团队方面也拥有良好的记录,并通过功能交叉来提供具有数十亿美元收入流的尖端复杂设计。高度细致、勤奋、拥有设计行业领先的产品能力。


Bruno加入之前,已经有至少6名苹果和高通的资深芯片工程师被挖到了谷歌,其中苹果的包括Manu Gulati,Wonjae Choi和Tayo Fadelu;高通的工程师包括Mainak Biswas,Vinod Chamarty和Shamik Ganguly。


谷歌疯狂招人的一个背景是与苹果的竞争。苹果公司于2010年推出了其第一代iPad的移动芯片,并且是第一家在iPhone 5s内推出带有A7芯片的64位移动处理器的公司。


苹果公司已经将自己的芯片放在智能手机上,并且正在开发专门用于人工智能相关任务的芯片。苹果最终计划将AI芯片整合到iPhone和iPad等设备中。


Tirias研究公司的首席分析师兼创始人吉姆·麦格雷戈(Jim McGregor)对The Information表示,谷歌手机芯片会很快推出,以及可能开发所谓的片上系统(a system-on-a chip),其中芯片将多个功能组合在一起。麦格雷戈表示,如果公司使用现成的知识产权,六个月后可能会有一个芯片。


Neowin报道,Google可能会把定制芯片的价格降低一倍,从而在利基市场为第一方硬件提供优势。以Bruno的技术背景,为未来的Pixel手机设计一个合适的SoC也是难度不大的。


Pixel系列手机一直因其品质卓越的软件产品而受到称赞,而内部生产芯片的能力可以让Google模仿苹果的商业模式。从头开始设计一个芯片确实需要一段时,如果公司决定,使用ARM的知识产权设计的手机芯片,Bruno在手机上的工作有结果之前可能还有一段科研时间


由于谷歌之前是使用的高通芯片,这次如果他们真的自研芯片成功,那么对这位无晶圆厂巨头来说,又增添了几分变数。


今天是《半导体行业观察》为您分享的第1484期内容,欢迎关注。

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