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三星开始生产挖矿芯片,对标台积电

经济日报 ·2018-01-31 09:00·半导体行业观察
阅读:1949

来源:内容来自经济日报,谢谢。


南韩媒体The Bell报导,据传三星电子稍早已与中国一家比特币挖矿硬件公司签约,开始生产比特币挖矿芯片,成为三星最新获利来源,并且再次与台积电正面交锋。


法人认为,台积电大赚比特币挖矿财,今年营运成长幅度大增,「赚钱的生意大家抢着做」,三星此时抢进分一杯羹,并不让人意外。从台积电、三星两大指标厂都投入比特币相关芯片业务来看,虚拟货币热潮「比外界想像更热」。


对于三星抢进挖矿芯片,台积电表示,不评论竞争对手动态,强调自家技术平台领先对手,而且能充分满足挖矿机的专用客制化芯片(ASIC)客户需求。


三星虽在全球记忆体芯片取得龙头地位,并积极进军晶圆代工领域,但始终无法超越台积电。


台积电董事长张忠谋对三星大军来袭并不轻忽,曾以「700磅的大猩猩」来形容三星的份量,三星进军挖矿芯片,再次与台积电争夺地盘,成为市场关注话题。


The Bell的报导指出,三星已经在去年完成挖矿特殊应用芯片(ASIC)研发工作。


上月业界消息来源透露,三星也跟俄罗斯比特币挖矿业者Baikal签约,供应14纳米ASIC芯片,样品已经完成测试,预定今年1月量产。


Baikal的新款比特币挖矿硬件将采用三星生产的芯片,业界观察家表示,三星通常与苹果、高通等大咖合作,这次选择跟名不见经传的俄国业者合作实属罕见,显然三星看好加密货币「钱途无量」。


挖矿芯片成为三星新财源,代表三星与台积电的竞争可能进一步加剧。事实上,两年前台积电就已经跨足挖矿芯片代工,中国比特大陆与嘉楠耘智是挖矿硬件市场巨擘,比特大陆的全球市占率高达70%,这两家公司都采用台积电生产的16纳米芯片。彭博资讯报导,分析师估计,全球九成ASIC芯片都由台积电生产。


由于iPhone X出货可能趋缓,加上中国对智能手机的需求消退,今年加密货币挖矿芯片占台积电营收的比重可望冲到10%,成为成长最快速的领域。去年第3季挖矿芯片占台积电营收的比率约4%至5%。


虽然台积电仍谨慎看待这波挖矿潮,但来自比特币挖矿芯片订单挹注下,台积电今年订单动能相当强劲。


台积电稍早预估,今年营收年增率可达15%至20%,超越原预估的年增5%至10%。


法人认为,比特币挖矿机的ASIC随电力等成本不断提升,要求挖矿效能愈来愈精细,不少客户已打算从原本采用台积电12纳米先进制程,再推升至7纳米,目前台积电7纳米制程技术大幅领先三星,以此推估,未来三星能分到的订单,数量应该不大。



报告还指出,这家科技巨头已经准备好在1月底之前开始批量生产这些芯片。三星已经进入专门用于比特币和加密货币开采的ASIC矿工和采矿设备的生产阶段。这是前所未有的。外界相信这将为Bitmain提供第一个真正的竞争对手。


虽然此举可能会出乎意料,但韩国巨头此前表现出有兴趣进入区块链硬件领域。事实上,三星在去年十月展示了一款由40部老款Galaxy S5手机打造的实验性采矿设备的概念。几个月后,该公司据报道与俄罗斯比特币矿业硬件公司贝加尔签署了一项协议,三星将提供ASIC芯片。


这样的发展无疑会挖掘硬件空间,并鼓励竞争对手Canaan Creative和Bitmain(两者都从台湾台积电获得芯片)加紧努力。


台积电、三星相继投入比特币挖矿芯片代工业务,凸显虚拟货币大浪潮并未消退,甚至有可能进一步放大,对专用客制化芯片(ASIC),以及高阶显示卡等需求也会持续增加,创意、微星、技嘉等台厂,都将沾光。


创意可说是此波虚拟货币带动ASIC需求的大赢家,去年相关业务营收贡献约较前年成长三至四倍。随着全球虚拟货币热潮不减,市场法人持续看好创意今年业绩走势。


比特币带来的ASIC商机,也成为众多IC设计厂争抢的标的。世芯便表示,正与多家国际比特币专业挖矿机生产厂接洽订单当中,若一切顺利,有机会在今年第2季开始贡献营收。


另外,随着虚拟货币挖矿热潮延烧,挖矿用主机板、显示卡持续热销,带动台系相关业者业绩雨露均沾,近期包括微星、技嘉、撼讯财报均缴出亮眼成绩单。


今天是《半导体行业观察》为您分享的第1484期内容,欢迎关注。

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