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一个EDA天才的作死之路

白菜国王 ·2018-01-28 12:44·半导体行业观察
阅读:4724

来源:内容来自白菜国王  ,谢谢。


没事常逛Wikipedia,在链接上跳来跳去,经常发现有趣的故事。比如这么一条,看得我大乐,现在仿照知乎体写出来,供大家同乐。

这个故事告诉我们,你在想掩盖的时候,可能是在给自己挖坑。

大家知道,很多行业竞争到最后,会留下三个玩家。比如EDA行业,三家公司垄断了大部分市场。目前老大Synopsys,老二Cadence,老三Mentor。剩余四百多家小公司瓜分剩下的一点市场,每年三巨头都会收购其中的二十几家。整个行业甚至有点“新技术研发外包”的意思,小公司在一个角落里钻研出头,转身就给三巨头买了。有个前同事,接连创建了六家公司,四家成功卖给了三巨头。

这三巨头也是城头变化大王旗,三十多年来发生了很多故事。

老二Cadence以前是老大,后来跟老四Avanti打了场漫长的官司,胜诉之后Avanti却被Synopsys以八亿美金给收购了。Synopsys后来在收购上出手也大方,比如五亿买了Magma,四亿买了SpringSoft,三点五亿买了Coverity等等,在三家中手笔最大,变成了老大。老三Mentor刚被西门子收购,目前还算独立运营

那场Cadence VS Avanti的官司,比本故事还要精彩,充满了传奇色彩,有兴趣的同学搜索一篇叫“一个硅谷丛林的故事”去看看。

两家打官司,便宜了另外一方,这事常有。有家叫BDA的小公司,在SPICE技术上有独到之处,迅速占领了不少市场。

这块地原先是Synopsys的主场,后来Cadence借着全流程的优势坐大,现在BDA对Cadence产生了严重威胁,Cadence就起诉BDA,说你的产品在我的Virtuoso平台上运行,没交场地费!

两家打官司,用户不乐意了。


不用google了,Shafer Relentless ’08是个稀有的葡萄酒的名字。

用户乐于看到竞争,竞争才有进步,竞争才有低价EDA软件用嘛。

最后这官司Dismissed With Prejudice了,算是和解了,BDA付了场地费给Cadence,了结了官司。业内认为这本来是场生死官司,BDA没死就是赢了。

这场地费花了多少,没公布。估计不少,伤到了BDA的元气,打完官司BDA就把公司卖给Mentor了。

Mentor这下乐啊。七年前Mentor就想买BDA,人家大好前景,一直不愿意卖。所以Cadence打官司,又便宜了另外一个巨头。

还是SPICE这块地。这块地里可挤了,只看老大Synopsys一家:1997年收购EPIC得到了NanoSim,2001年收购Avanti得到了Hspice,2004年收购Nassda得到了Hsim,2012年收购Magma得到了FineSim……现在手里SPICE和快速SPICE产品有两位数之多。这其中很多收购中都伴随着官司。

所以三巨头都有庞大的法律部门。

可是呢,这些年来大家很少听到三巨头之间的官司。这是因为大家产品重叠,来源多样,你中有我我中有你是正常事,互相起诉那只能便宜了律师。有可能在三败俱伤之后形成了默契,我不告你,你也别告我。

咱们一起告老四。

以上都属闲聊,我们还没切入到本文主题,那个奇葩主角身上。大家先用些EDA行业生态趣闻热热身。

话说有一家小公司,叫Aptix,它的一个专利被Cadence给侵犯了,要起诉Cadence。其实本来也不关Cadence的事,是另一家叫Quickturn的小公司犯的事,后来Cadence买了Quickturn,所以也算在Cadence头上。

以前是Cadence起诉小公司,这下反过来了。起诉就起诉呗,巨头别的不强,法务强!

慢着,这时另一巨头插手了,Mentor花了180万美金把这专利给买了。其实Mentor买的不是专利,而是起诉Cadence的权利。前面不是说三家不互相起诉么,Mentor这是啥意思?哎,其实Mentor不是针对Cadence,而是和Quickturn有一堆乱麻,又是各种官司,细细讲来你们都要烦死了,从略!

巨头对巨头,这官司有的打了。

这个专利的发明人叫Amr Mohsen博士,是Aptix公司CEO。

我们的主角终于登场了。

博士提交了一些证据,是几页他当时发明专利时的笔记。Cadence细心的律师发现这几页笔记和他前段时间用来辩护时出示的时候有几处细小差别,就说你这笔记被篡改过。

于是法庭勒令博士交出所有的最早版本笔记,进行分析。博士说,完整的笔记本呢,我原先锁在家里的保险箱里,但有一天取出来放车里了,车窗被砸,笔记本被偷了。

法庭觉得可疑。

博士又提供了其他证据,里面有他发明时的记录和日期。

法庭鉴定了墨水,结论是这种墨水的生产日期比那个日期要晚很多年。

伪证罪!两次!

冤不冤呢?专利毫无疑问是他发明的,他只是将证据稍微润色了几笔,让证据显得更strong一点而已。即使不做,也能证明他对专利的拥有权。可是发生在诉讼环节的欺诈行为,定罪没商量。

这时,那个神奇被盗的笔记本又神奇地回来了。据说有个不知名的好心人恰好知道他的地址,给送回来了。法庭鉴定该笔记本上的证据是伪造的。

法庭以此为由裁定专利无效,Mentor输了官司。

同时博士以第五修正案为自己辩护,各位看美剧的都知道是啥意思。法庭起诉他犯有密谋罪(conspiracy)、伪证罪、妨碍司法罪。

讽刺的是,两巨头的这场官司还没打完,Mentor财雄力厚,上诉到高一级法庭,法庭又裁定专利有效!虽然博士伪造了证据,但不影响他对专利的拥有权。

博士白忙乎,把自己给栽进去了。

你要是以为故事到此结束,那就"拿衣服"了。没呢,这才刚开始!

法庭起诉博士期间,博士交了保释金,暂时还自由着,只等着定罪。这期间他被FBI监视着,有一天FBI监听到他买了去开曼群岛的机票,判断这哥们要逃,就去逮捕他。恰好逮捕的时候他怀揣机票、护照、20000美元现金。

好了,违反保释协定,试图逃离,又多一项罪名。博士被关了进去。

精彩继续,在监狱里,博士在犯罪的深渊里里越坠越深,犯罪链条越来越长。

博士跟一名同室狱友商量如何去恐吓要在他的庭审上出庭的证人。好死不死的,这名狱友为了获得减刑,暗地里做了FBI线人。他后来又跟狱友商量如何火烧一名证人的汽车,甚至想谋杀审判法官……一切都被狱友给卖了。

后来经过数年的漫长审判,博士被判17项罪名成立!除了前述几项,又增加了信件欺诈罪、藐视法庭罪、恐吓证人罪、教唆纵火罪等等,不过那项试图谋杀法官没有被认罪。

最后博士被判入狱17年,以及5年的监视居住。他的弟弟是位医生,也有Aptix公司的股份,因为帮他伪造笔记本,也被判入狱一年。审判期间博士还宣告了破产,公司被Mentor得到了。因为没钱,他的辩护律师也是指定的公共辩护。后来找到一笔钱,博士上诉,不过结果是维持原判。

博士现在还关在亚利桑那的沙漠深处。

这一切的起因呢,就是因为博士对自己是自己专利的发明人有点不自信。

对了,博士还是Actel公司的创始人之一。好好一个事业有成高智商人士,作为一件侵权官司的原告,最不济也不过官司没打赢,谁又能想到会落得倾家荡产,身陷囹圄,名声败坏,斯文扫地,还被我嘲笑成史上最蠢呢?

这个故事还告诉我们,及时止损是多么的重要。任何时候迷途知返,都是值得的。

今天是《半导体行业观察》为您分享的第1481期内容,欢迎关注。

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